ΔΙΕΘΝΕΣ
22/10/2016 12:22 EEST | Updated 22/10/2016 12:22 EEST

Επιβεβαιώθηκε το άδοξο τέλος του Schiaparelli της ESA στον Άρη

ASSOCIATED PRESS
FILE - This artist impression provided by the European Space Agency shows the Schiaparelli module firing its landing thrusters as it approaches the surface of Mars. On Friday, Oct. 21, 2016, the ESA said their experimental Mars probe hit the right spot — but at the wrong speed — and may have ended up in a fiery ball of rocket fuel when it struck the surface. (M.Thiebaut/ATG-medialab/ESA via AP)

To Mars Reconnaissance Orbiter της NASA εντόπισε ίχνη στην επιφάνεια του Άρη τα οποία πιστεύεται πως σχετίζονται με την είσοδο του σκάφους προσεδάφισης Schiaparelli της ESA.

Το Schiaparelli εισήλθε στην ατμόσφαιρα του Άρη στις 19 Οκτωβρίου για την διαρκείας 6 λεπτών κάθοδο προς την επιφάνεια του Κόκκινου Πλανήτη, αλλά η επαφή χάθηκε λίγο πριν φτάσει σε αυτήν. Τα δεδομένα που συνέλεξε το μητρικό του σκάφος, το Trace Gas Orbiter, αναλύονται για να γίνει κατανοητό τι συνέβη κατά τη διαδικασία. Στο μεταξύ, το MRO της NASA τράβηξε φωτογραφίες της περιοχής όπου αναμενόταν να προσεδαφιστεί στο Meridiani Planum στις 20 Οκτωβρίου, στο πλαίσιο μιας προσχεδιασμένης «φωτογραφικής εκστρατείας».

Σε εικόνα που δημοσιοποιήθηκε την Παρασκευή, με ανάλυση 6 μέτρων ανά pixel, φαίνονται δύο νέα χαρακτηριστικά στην επιφάνεια, τα οποία δεν υπήρχαν τον Μάιο. Το ένα από αυτά είναι φωτεινό και θεωρείται πως προέρχεται από το διαμέτρου 12 μέτρων αλεξίπτωτο που χρησιμοποιήθηκε στη δεύτερη φάση της καθόδου του Schiaparelli, μετά την απελευθέρωση της θερμικής ασπίδας. Το αλεξίπτωτο και η ασπίδα απελευθερώθηκαν από το Schiaparelli πριν την τελική φάση, κατά την οποία εννιά προωθητήρες θα το επιβράδυναν κατά πολύ, φέρνοντάς το σε μικρή απόσταση από την επιφάνεια.

Το άλλο νέο χαρακτηριστικό είναι ένα σκοτεινό σημείο περίπου 15x40 μέτρων, σε απόσταση ενός χιλιομέτρου από το αλεξίπτωτο. Θεωρείται πως πρόκειται για τον κρατήρα που άφησε η συντριβή του Schiaparelli: Ειδικότερα, εκτιμάται πως το Schiaparelli έπεσε σε ελεύθερη πτώση από ύψος 2-4 χιλιομέτρων, χτυπώντας με μεγάλη ταχύτητα στο έδαφος, άνω των 300 χλμ/ ώρα, αφού οι προωθητήρες του ενεργοποιήθηκαν πιο νωρίς από ό,τι έπρεπε. Θεωρείται πως το σκάφος πιθανότατα εξερράγη κατά τη σύγκρουση, καθώς οι δεξαμενές καυσίμων του ήταν ακόμα γεμάτες.

Σε κάθε περίπτωση, το TGO λειτουργεί κανονικά και βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον Άρη. Η κύρια επιστημονική αποστολή του- η μελέτη της ατμόσφαιρας του Κόκκινου Πλανήτη- αναμένεται να αρχίσει, μετά από μια σειρά ελιγμών, το 2017.