ΤΟ BLOG
13/08/2015 10:18 EEST | Updated 13/08/2016 08:12 EEST

Εν πλω στο Αιγαίο

«Η Ελλάδα είναι παράδεισος! Θα ήθελα να ζήσω όλη μου τη ζωή εδώ. Είστε πλούσιοι». Μου έλεγε πανευτυχής ο Αμερικανός Jerry A. Καθηγητής Ιστορίας στο πανεπιστήμιο της Λουιζιάνα. «Είμαστε πλούσιοι; Για ξαναπείτε το αυτό» Σχεδόν τον παρακάλεσα να επαναλάβει αυτή την πανάκριβη σε αξία φράση, μέρες που ζούμε... Άσε που σκέφτηκα να το κάνουμε και πανό και να το στήσουμε στην πλατεία Συντάγματος να μας ανεβάζει το ηθικό. Είναι σίγουρο πως κανείς δεν πρόκειται να το κουνήσει από εκεί.

Buena Vista Images via Getty Images

"Η Ελλάδα είναι παράδεισος! Θα ήθελα να ζήσω όλη μου τη ζωή εδώ. Είστε πλούσιοι."

Μου έλεγε πανευτυχής ο Αμερικανός Jerry A. Καθηγητής Ιστορίας στο πανεπιστήμιο της Λουιζιάνα.

«Είμαστε πλούσιοι; Για ξαναπείτε το αυτό»

Σχεδόν τον παρακάλεσα να επαναλάβει αυτή την πανάκριβη σε αξία φράση, μέρες που ζούμε... Άσε που σκέφτηκα να το κάνουμε και πανό και να το στήσουμε στην πλατεία Συντάγματος να μας ανεβάζει το ηθικό. Είναι σίγουρο πως κανείς δεν πρόκειται να το κουνήσει από εκεί.

«Ναι. Εσείς οι Έλληνες είστε πλούσιοι σε πολύτιμα αγαθά. Σε ασύγκριτη ομορφιά έλεγε απλώνοντας τα χέρια του, σαν να ήθελε να αγκαλιάσει γύρω τα καταγάλανα, κρυστάλλινα νερά του Αιγαίου και τα λευκά Κυκλαδίτικα ξωκλήσια και σπιτάκια. Είστε πάμπλουτοι σε ιστορία σε πολιτισμό» συνέχιζε, δείχνοντας από μακριά τις αρχαιότητες της Δήλου. Εκεί στο ιερό νησί το θρησκευτικό κέντρο της κλασσικής αρχαιότητας όπου γεννήθηκε ο Απόλλωνας και η δίδυμη αδελφή του Άρτεμις. O μεγαλύτερος αρχαιολογικός χώρος της Ευρώπης υπό την προστασία της UNESCO.

Τα έλεγε μόνος του επιδεικνύοντας τις γνώσεις του και τον θαυμασμό του, σαν να απήγγειλε ποίημα. Μιλούσε για τις Κυκλάδες, που πήραν το όνομά τους από τον Κύκνο (το λέει στα Ελληνικά), αφού πλαισιώνουν κυκλικά σαν να προστατεύουν, σαν να αγκαλιάζουν την Δήλο, με τα μαρμάρινα λιοντάρια του 7ου π.χ. αιώνα να ξεχωρίζουν.

Εκεί που ο Αμερικανός καθηγητής απογειώθηκε ήταν αντικρύζοντας από τη θάλασσα την Σαντορίνη, με τον 4.000 ετών πολιτισμό της. Όταν σκαρφαλώνοντας επάνω με θέα την καλντέρα, άκουσε (μου ζήτησε να το μεταφράσω) τον γεράκο από την Οία, ακουμπισμένο στην μάντρα του να βλέπει για χιλιοστή ίσως φορά το ηλιοβασίλεμα. « Αυτό το μεγαλείο το έχετε δει άπειρες φορές. Την ομορφιά ρωτώ, δεν την συνηθίζει κανείς;» «Κόρη μου, το ηλιοβασίλεμα της Σαντορίνης δεν είναι ποτέ το ίδιο»

Έχω μείνει άφωνη από αυτό το φιλελληνικό ξέσπασμα που τόσο έχουμε ανάγκη. Και δεν ήταν μόνο από έναν ξένο επισκέπτη της χώρας μας, ήταν από πολλούς. Αμερικανούς, Ευρωπαίους, Αυστραλούς, Νοτιοαμερικάνους, Ινδούς.

ΕΝ ΠΛΩ ΜΕ ΤΟΝ ΓΑΛΙΛΑΙΟ

Συνταξιδέψαμε για μια ολόκληρη εβδομάδα με τριάντα περίπου ταξιδιώτες και όχι τουρίστες, από όλα τα μέρη της γης. Σε μια κρουαζιέρα στο Αιγαίο όνειρο ζωής για πολλούς από αυτούς. Πάνω στο ξύλινο , ρομαντικό τρικάταρτο 50 μέτρων Γαλιλαίο της Variety Cruises που φέτος συμπληρώνει 65 χρόνια δραστηριότητας στον θαλάσσιο τουρισμό. Ιδρυτής το 1949 ο Διογένης Βενετόπουλος, που ξεκίνησε τότε με την περίφημη ZEUS.

Σήμερα 11 μικρά σκάφη αναψυχής διασχίζουν τις θάλασσες, με πίστη στο μοντέλο προσωπικής οικίας κρουαζιέρας όπου σε λίγο γίνονται όλοι μια κοσμοπολίτικη συντροφιά. Καμμιά σχέση με την μαζικότητα των μεγάλων κρουαζιερόπλοιων. Ο νυν πρόεδρος της εταιρίας Λάκης Βενετόπουλος, έντονη προσωπικότητα στο χώρο της ναυτιλίας μιλάει για την αγάπη του στη θάλασσα και την περιπέτεια. Καλωσορίζοντας τους εκάστοτε φίλους αυτών των ιδιαίτερων ταξιδιών δίνει έμφαση στους προορισμούς με γοητεία!

Στα μικρότερα, πιο μοναχικά νησάκια στις ελληνικές διαδρομές όπως η Φολέγανδρος, η Αντίπαρος, η Πολύαιγος, Κύθνος και βεβαίως σε μουσεία και αρχαιολογικούς - ιστορικούς χώρους, όπως το Ακρωτήρι της Σαντορίνης, το βυζαντινό αριστούργημα της Εκατονταπυλιανής στην Παροικιά στην Μονεμβάσια κ.α.

ΑΝΑΨΥΧΗ ΚΑΙ ΟΙΚΟΝΟΜΙΚΗ ΚΡΙΣΗ

Σκεφτήκατε καθόλου να αναβάλλετε ή να ακυρώσετε το ταξίδι σας στην Ελλάδα λόγω της κρίσης: Ρωτάω τους ξένους."Το περιμέναμε όλον τον χρόνο. Αγαπάμε την Ελλάδα και θέλαμε να την στηρίξουμε και ήρθαμε. Κανένα πρόβλημα δεν αντιμετωπίσαμε. Μας είχαν συμβουλεύσει να έχουμε μαζί μας μετρητά. Είδαμε και τις περίφημε ουρές στις τράπεζες...σιγά, στη χώρα μας αυτό είναι κάτι συνηθισμένο και στα μουσεία και στα εστιατόρια..."απαντούν γελώντας.

Ρωτάω τον Διογένη Βενετόπουλο τον νεότερο που δραστηριοποιείται στο χώρο με ζήλο, εάν είναι αισιόδοξος για την πορεία του τουρισμού μας.

«Η χρονιά ξεκίνησε ως η πιο αισιόδοξη, θα χτυπούσαμε ρεκόρ αφίξεων. 'Όμως με αυτή την απαράδεκτη συνεχή πολιτική αστάθεια στην καρδιά της τουριστικής περιόδου ο χώρος του Yachting είχε πάγωμα κρατήσεων 50-60%.» Είναι όμως επίμονος...Δικαιούμαστε να ήμαστε πρωταγωνιστές σε αυτό το κομμάτι της τουριστικής μας βιομηχανίας. Έχουμε στην Ελλάδα 4800 βραχονησίδες, 1200 νησιά και 46000 χιλιόμετρα ακτογραμμής. Αγωνιζόμαστε και θα τα καταφέρουμε.

ΕΜΕΙΣ ΚΑΙ ΤΑ ΑΣΤΕΡΙΑ

Για εμάς που ζήσαμε αυτήν την αξέχαστη εμπειρία ήταν μια όαση μέσα στην κρίση. Μια διαφυγή έχοντας μάλιστα συμφωνήσει από κοινού να μην κάνουμε πολιτική συζήτηση πάνω στο σκάφος. Αυτό που πάνω από όλα θα μας μείνει είναι τα βράδια εν πλω στο κατάστρωμα να κοιτάμε όλοι μαζί τα αστέρια και το κατακόκκινο καινούργιο φεγγάρι. Όλοι μαζί μια συντροφιά από όλα τα μέρη του πλανήτη.

Η Αμερικανίδα γιατρός Cassy, (από το Κασσάνδρα) και ο γλυκύτατος Nolan, που δεν κοιμόταν το βράδυ στην καμπίνα αλλά έξω. Και μάλιστα σε μία στάση μας στο Ναύπλιο, τα χαράματα πήγε και ανέβηκε τα 999 σκαλιά στο Παλαμίδι, την ισορία του οποίου του είχα πει. Είδε την ανατολή από εκεί πάνω και ξαναγύρισε στο σκάφος.

Επειδή είχε φουρτούνα μείναμε και ένα βράδυ στην Αίγινα όπου είχα όμως την καταπληκτική ευκαιρία να επισκεφτώ τον φίλο και αξιόλογο γλύπτη Κώστα Βαρώτσο στο γυάλινο αέρινο σπίτι-ατελιά του στην κορυφή του νησιού, με απίστευτη θέα. Όταν πρωτοανέβηκα στον Γαλιλαίο είπα στο καπετάνιο που με υποδέχθηκε ότι μου φαίνονται πολλές οι 7 ημέρες πάνω σε πλοίο. Το άκουσε και η Σουηδέζα Mont, μια αληθινή φινετσάτη λαίδη που ζει στην Αυστραλία και μετά την Ελλάδα θα πήγαινε να επισκεφτεί την ζούγκλα της Σρι-Λάνκα. Γίναμε φίλες και θαύμασα τον δυναμισμό και την ανεξαρτησία της που όπως έλεγε δεν έχει σχέση με το χρήμα.

-Ποτέ μια κρουαζιέρα στην Ελλάδα δεν είναι μεγάλης διάρκειας. Παρακαλούμε να μην τελειώσει είπε και έτσι έγινε.

ΟΙ ΔΙΚΕΣ ΜΑΣ ΚΥΚΛΑΔΕΣ

Θυμήθηκα λοιπόν όταν πριν χρόνια ο Έλληνας ΥΠΕΞ Θ. Πάγκαλος, ετοιμαζόταν για ένα ταξίδι στα νησιά Φίτζι για την σύνοδο της Ε.Ε. με χώρες του Ειρηνικού. Ως διπλωματική Συντάκτης της εφημερίδας Ελευθεροτυπίας, είχα εκδηλώσει ενδιαφέρον για αυτό το ταξίδι. Για λόγους πρακτικούς τελικά ο Υπουργός δεν συνοδεύτηκε από δημοσιογράφους. Όταν επέστρεψε με ζήλεια τον ρώτησα πως ήταν...

«Έβρεχε», μου είχε πει. «Και πάντως, τίποτα δεν συγκρίνεται στον κόσμο με τις δικές μας Κυκλάδες».