ΕΙΔΗΣΕΙΣ
28/02/2017 09:32 EET | Updated 28/02/2017 09:32 EET

Γιατί το αίμα του Δράκου του Κομόντο ίσως κάποια στιγμή μπορέσει να σώσει ζωές

Barcroft Media via Getty Images
SURABAYA, INDONESIA - JUNE 05: A Komodo dragon seen at a zoo on June 05, 2015 in Surabaya, Indonesia. Komodo dragons are mostly found on Komodo island in Indonesia, the island is particularly notable as the habitat of the Komodo dragon, the largest lizard on Earth. These carnivorous lizards, which feed on water buffalos, deer and wild boars, can grow upto three meters in length and weigh more than 150 kilograms. PHOTOGRAPH BY Jefta Images / Barcroft Media (Photo credit should read Jefta Images / Barcroft Media via Getty Images)

Μπορεί να είναι ένα από τα πιο σπάνια πλάσματα του κόσμου, με εμφάνιση που παραπέμπει στο μακρινό παρελθόν του πλανήτη μας, ή σε αρχαίους μύθους και θρύλους, ωστόσο ο Δράκος του Κόμοντο είναι ένα απόλυτα υπαρκτό ον- το αίμα του οποίου, σύμφωνα με νέα έρευνα, ενδεχομένως να μπορεί να σώσει ανθρώπινες ζωές.

Όπως αναφέρεται σε δημοσίευμα του Motherboard, το αίμα των μεγαλύτερων σαυρών του κόσμου έχει αφθονία αντιμικροβιακά πεπτίδια, που τις βοηθούν να επιβιώνουν όταν αντιμετωπίζουν πολύ δύσκολες συνθήκες- και, σύμφωνα με νέα έρευνα που δημοσιεύτηκε στο Journal of Proteome Research, θα μπορούσε να βοηθήσει στη μάχη κατά της αυξανόμενης ανθεκτικότητας των μικροβίων/ βακτηρίων απέναντι στα αντιβιοτικά.

Τα πεπτίδια είναι στην ουσία μικρές πρωτεΐνες, και τα αντιμικροβιακά πεπτίδια είναι βασικά τα αντιβιοτικά του σώματος, που προστατεύουν απέναντι στις μολύνσεις. «Επικεντρώναμε στα πεπτίδια που προέρχονται από πολύ “ακραία” είδη» είπε στο Motherboard ο Μπάρνεϊ Μπίσοπ, καθηγητής στο Πανεπιστήμιο Τζορτζ Μέισον και επικεφαλής συντάκτης της συγκεκριμένης έρευνας. Η ιδέα ήταν να εξεταστεί το πώς ζώα που ζουν σε αφιλόξενα περιβάλλοντα, γεμάτα βακτήρια, μπορούν να επιβιώνουν και μάλιστα να ευημερούν.

Η έρευνα χρηματοδοτήθηκε από τη Defense Threat Reduction Agency, με τους επιστήμονες να αναζητούν καλύτερα φάρμακα μελετώντας το αίμα των αλιγατόρων, που μπορούν να επιζούν από μολύνσεις ακόμα και αν κοπούν μέλη τους, και δράκων του Κόμοντο από το St. Augustine Alligator Farm Zoological Park στη Φλόριντα.

«Διαλέξαμε τους δράκους του Κόμοντο επειδή...αν εξετάσεις το σάλιο του δράκου, θα δεις ότι περιλαμβάνει ένα πολύπλοκο μείγμα βακτηρίων» εξήγησε ο Μπίσοπ. Ωστόσο, όπως και να έχει, οι δράκοι αντέχουν- εν μέρει λόγω μιας «στρατιάς» από μικροβιακά πεπτίδια που έχουν αποκλειστικά οι δράκοι του Κόμοντο, ονόματι HDAP (Histone-Derived Antimicrobial Peptides). Αν και επιστήμονες έχουν πραγματοποιήσει έρευνες πάνω στα HDAP, στο αίμα του δράκου βρέθηκαν δεκάδες νέα HDAP.

Οι επιστήμονες αποκωδικοποίησαν τα πεπτίδια του δράκου, αναλύοντας εκατοντάδες χιλιάδες, προβλέποντας με αυτόν τον τρόπο ποια ήταν πιθανό να έχουν αντιμικροβιακές ιδιότητες. Δοκιμάστηκαν οκτώ πεπτίδια για τους σκοπούς της μελέτης, αλλά υπάρχουν και άλλα 40 που θεωρούνται πολλά υποσχόμενα.

Όπως σημειώνει ο Μπίσοπ, ίσως τα πεπτίδια αυτά να οδηγήσουν τελικά σε νέα φάρμακα, ή στη δημιουργία μοντέλων για την ανάπτυξή τους.

Photo gallery Δράκοι του Κόμοντο See Gallery

Sponsored Post