ΔΙΕΘΝΕΣ
26/07/2017 03:57 EEST | Updated 26/07/2017 03:57 EEST

Αυστραλία: Κατηγορίες για σεξουαλικά εγκλήματα σε βάρος ανήλικων απαγγέλθηκαν στον οικονομικό διευθυντή του Βατικανού

Michael Dodge via Getty Images
MELBOURNE, AUSTRALIA - JULY 26: Cardinal George Pell walks with a heavy Police guard from the Melbourne Magistrates' Court on July 26, 2017 in Melbourne, Australia. Cardinal Pell was charged on summons by Victoria Police at Melbourne Magistrates' Court on July 26, 2017 in Melbourne, Australia. Cardinal George Pell was charged on summons by Victoria Police on 29 June over multiple allegations of sexual assault. Cardinal George Pell is Australia's highest ranking Catholic and the third most senior Catholic at the Vatican, where he was responsible for the church's finances. Cardinal George Pell has leave from his Vatican position while he defends the charges. (Photo by Michael Dodge/Getty Images)

Ο επικεφαλής των οικονομικών του Βατικανού καρδινάλιος Τζορτζ Πελ έφθασε σε δικαστήριο στην πατρίδα του Αυστραλία στην πρώτη του εμφάνιση για να αντιμετωπίσει κατηγορίες σεξουαλικών εγκλημάτων ως το πιό υψηλόβαθμο στέλεχος της Ρωμαιοκαθολικής Εκκλησίας που έχει αντιμετωπίσει τέτοιες κατηγορίες.

Ο Πελ, 76, ανώτατος σύμβουλος του Πάπα Φραγκίσκου, οδηγήθηκε στην αίθουσα των δικαστηρίων της Μελβούρνης από αστυνομικούς περνώντας από μια μεγάλη συγκέντρωση δημοσιογράφων, διαδηλωτών και υποστηρικτών.

Τον περασμένο μήνα η αστυνομία της Αυστραλίας απήγγειλε στον Πελ κατηγορίες για "ιστορικά σεξουαλικά παραπτώματα" από πολλαπλούς ενάγοντες.

Σε παλαιότερες δηλώσεις του, ο Πελ είπε ότι προσβλέπει στην ημέρα που θα εμφανιστεί στο δικαστήριο για να καταπολεμήσει τις κατηγορίες που υποστηρίζει ότι είναι ψευδείς.

Ενώ ανέβαινε τα σκαλοπάτια του κτιρίου όπου στεγάζονται τα δικαστήρια, οι διαδηλωτές φώναζαν εναντίον του. Ο ίδιος δεν έκανε δηλώσεις στα ΜΜΕ.

Η εμφάνιση του Πελ ενώπιον των δικαστών αναμενόταν να είναι σύντομη, ίσα για να απαγγείλουν επίσημα τις κατηγορίες εναντίον του οι εισαγγελείς. Το αυστραλιανό δικαστικό σύστημα δεν απαιτεί την προβολή ρητής ένστασης εκ μέρους του κατηγορούμενου. Η δίκη αναμένεται να αρχίσει σε μετέπειτα ημερομηνία.

Ο Πελ βρίσκεται σε υποχρεωτική άδεια ως οικονομικός υπουργός του Φραγκίσκου, θέση που κατέχει από το 2014.

Σε κατάθεσή του πέρυσι σε έρευνα που είχε υποστηρίξει η αυστραλιανή κυβέρνηση για κακοποίηση παιδιών, ο Πελ είχε πει ότι η εκκλησία πήρε "καταστροφικές" αποφάσεις να μην πιστέψει τα παιδιά που είχαν υποστεί κακοποίηση, μεταθέτοντας ιερείς από ενορία σε ενορία, και βασιζόμενη υπερβολικά σε συμβουλές ιερέων για να λυθεί το πρόβλημα.

(Mε πληροφορίες από ΑΠΕ-ΜΠΕ)