CULTURE
20/04/2015 15:48 EEST

Gene Simmons των KISS: «Ποτέ δεν θα σταματήσω να κυνηγάω περισσότερα χρήματα»

SEBASTIAN WILLNOW via Getty Images
Gene Simmons of the US hard-rock band Kiss performs on stage on May 25, 2010 in Leipzig, eastern Germany. It was the first concert of the band's German tour titled 'Sonic Boom Over Europe'. AFP PHOTO DDP/SEBASTIAN WILLNOW GERMANY OUT (Photo credit should read SEBASTIAN WILLNOW/AFP/Getty Images)

Όταν πρόκειται για χρήματα, ο ροκ σταρ Gene Simmons είναι ξεκάθαρος- παρομοιάζει τον εαυτό του με έναν λευκό καρχαρία.

«Η ζωή είναι μπίζνες», λέει, «και εγώ αντιμετωπίζω την ζωή μου, όπως ένας καρχαρίας την δική του- πρέπει να κινείσαι διαρκώς, αλλιώς θα πνιγείς».

Ο 65χρονος, πλέον, μπασίστας των KISS, με τους οποίους έχει πουλήσει περισσότερους από 100 εκατομμύρια δίσκους παγκοσμίως, συνεχίζει: «Ποτέ δεν θα σταματήσω να κυνηγάω τα περισσότερα χρήματα, ποτέ δεν θα έχω αρκετά». Παρά το γεγονός πως η περιουσία του σήμερα ανέρχεται σε περισσότερα από 300 εκατομμύρια δολάρια.

Εξάλλου, κάτι που πολλοί δεν ξέρουν, είναι πως ο Simmons, από όταν η τετραμελής μπάντα ιδρύθηκε το 1973 στην Νέα Υόρκη, είναι ο κύριος διαχειριστής των οικονομικών των KISS.

Μέσα από την δική του στρατηγική, που σήμαινε το λανσάρισμα και προώθηση όσο το δυνατόν πιο πολλών προϊόντων σχετιζόμενων με την μπάντα, έφτασε το συγκρότημα να έχει από τα έσοδα αυτά απολαβές μεγαλύτερες και από τις εισπράξεις των δίσκων.

Στα 42 χρόνια των KISS, έχουν παρουσιαστεί περισσότερα από 5.000 διαφορετικά προϊόντα: από μπλουζάκια, βιβλία κόμιξ, τασάκια και πετσέτες, ως πιστωτικές κάρτες, προφυλακτικά, ασημικά, κουστούμια του Χάλογουιν.

Πρόκειται για μια οικονομική και εμπορική αυτοκρατορία, η οποία υπό το βλέμμα και τον έλεγχο του Simmons επεκτείνεται διαρκώς.

Για τους –πολλούς, η αλήθεια είναι- επικριτές της μπάντας, που σημειώνουν πως δίνεται υπερβολικά πολλή έμφαση στο εμπορικό κομμάτι, που έχει ως αποτέλεσμα την παραγκώνιση της καλλιτεχνικής δημιουργίας, ο Simmons αναφέρει απλώς πως δεν τρέφει κανέναν σεβασμό για κείνους.

«Όλη μας την ζωή, οι KISS κυνηγιούνται από ανθρώπους που δεν έχουν καταφέρει τίποτα. Και τους θάψαμε πριν από πολύ καιρό. Μπορώ να πουλάω προϊόντα των KISS, και κάθε μπάντα πουλάει μπλουζάκια, κάθε μπάντα πουλάει προϊόντα. Απλά δεν κάνουν τόσο καλή δουλειά, όσο εμείς».

Φτωχός ως παιδί- Εργασιομανής ως πλούσιος

Ο Simmons, που σήμερα είναι γνωστός εκτός των άλλων για τον ισχυρισμό του πως έχει κοιμηθεί με 4.800 γυναίκες, δεν είχε εύκολα παιδικά χρόνια. Γεννημένος στη Χάιφα, στο Ισραήλ, το 1949, από μητέρα που επέζησε του Ολοκαυτώματος, θυμάται πως η οικογένεια του ζούσε φτωχικά.

Το επιχειρηματικό του δαιμόνιο έδειξε ήδη από την ηλικία των 7 χρονών, όταν με έναν φίλο του μάζευαν άγρια φρούτα, τα οποία πωλούσαν ύστερα.

Αυτό θυμάται ως το πρώτο του μάθημα για την σπουδαιότητα της σκληρής δουλειάς και του να βγάζεις χρήματα.

Στην Αμερική, όπου μετανάστευσε η οικογένεια του, μεγαλώνοντας στην Νέα Υόρκη, είχε αμέσως την επιθυμία να φτιάξει την δική του μπάντα, βλέποντας τους Beatles στην τηλεόραση.

Πέραν της ενασχόλησης του με τους KISS και των συχνών περιοδειών (για παράδειγμα, αυτή τη στιγμή το συγκρότημα βρίσκεται στη Νότια Αμερική για συναυλίες), ο Simmons βρίσκει χρόνο και ενέργεια να διαθέσει σε διάφορες ακόμη επιχειρηματικές ενασχολήσεις: μια αλυσίδα εστιατορίων, μια αμερικανική ομάδα ράγκμπι, ριάλιτις, μια νέα εταιρία παραγωγής ταινιών τρόμου, εκδόσεις βιβλίων και περιοδικών, δημόσιες ομιλίες, προσφορά υπηρεσιών μετάφρασης.

Όπως λέει, μπορεί και ασχολείται με τόσο πολλά πράγματα επειδή αγαπάει το να δουλεύει και δεν έχει ποτέ χανγκόβερ, αφού δεν πίνει αλκοόλ, δεν κάνει χρήση ναρκωτικών- ούτε καν καπνίζει.

«Σκέψου πόσο πολύ χρόνο σπαταλάνε οι άνθρωποι χωρίς να κάνουν τίποτα. Σαββατοκύριακα, τίποτα. Διακοπές, τίποτα. Χριστούγεννα, τίποτα».

Ενώ εκείνος δουλεύει διαρκώς «Όταν είμαι σε περιοδεία, δουλεύω διαρκώς από τον υπολογιστή μου».

Ο Simmons, όταν δεν βρίσκεται σε περιοδεία, ζει στο Λος Άντζελες με την επί πολλά χρόνια σύντροφο του Shannon Tweed, ηθοποιό και πρώην πλεημέητ του Playboy, με την οποία έχει δύο παιδιά.

«Είμαι σαν τον Warren Buffett», λέει, αναφερόμενος στον δισεκατομμυριούχο επενδυτή. Και συνεχίζει αναφέροντας πως και οι δύο σηκώνονται κάθε πρωί και πάνε για δουλειά, ακόμη και αν δεν χρειάζονται τα χρήματα.

«Ζω για να βγάζω χρήματα. Οι άνθρωποι που λένε πως τα λεφτά είναι οι ρίζες όλων των κακών είναι ηλίθιοι, η έλλειψη χρημάτων είναι η ρίζα όλων των κακών».