ΔΙΕΘΝΕΣ
13/05/2019 15:38 EEST | Updated 13/05/2019 16:24 EEST

Γιατί οι ΗΠΑ στέλνουν αεροπλανοφόρο στον Περσικό Κόλπο

Το USS Abraham Lincoln και η θέση του στη στρατηγική της Ουάσινγκτον.

Handout . / Reuters
Το αεροπλανοφόρο των ΗΠΑ USS Abraham Lincoln. Μάιος 2019.

H ομάδα κρούσης του αμερικανικού αεροπλανοφόρου USS Abraham Lincoln αποστέλλεται στον Περσικό Κόλπο για να αντιμετωπίσει μια υποτιθέμενη, μια ακόμα ασαφή απειλή από το Ιράν- την πιο πρόσφατη από μια σειρά τέτοιων αποστολών στη στρατηγικής συμμαχίας περιοχή.

Η κίνηση αυτή λαμβάνει χώρα καθώς το Ιράν αρχίζει να αποσύρεται από την πυρηνική συμφωνία του 2015 με διεθνείς δυνάμεις, ως αντίδραση στην απόφαση του Αμερικανού προέδρου Ντόναλντ Τραμπ πέρυσι για απόσυρση από τη συμφωνία και επαναφορά των κυρώσεων.

Ακολουθεί μια ματιά στην ομάδα κρούσης του αεροπλανοφόρου και το πώς αυτή εντάσσεται στην στρατηγική της Ουάσινγκτον.

Handout via Getty Images
Το αεροπλανοφόρο των ΗΠΑ USS Abraham Lincoln. Μάιος 2019.

 

Μια πόλη στη θάλασσα

Το USS Abraham Lincoln είναι ένα πυρηνοκίνητο αεροπλανοφόρο κλάσης Nimitz. Τέθηκε σε υπηρεσία το 1989 και μπορεί να μεταφέρει πάνω από 6.000 αξιωματικούς και ναύτες. Το μήκος του είναι 332 μέτρα, σχεδόν όσο το ύψος του Empire State Building. Από το κατάστρωμά του επιχειρούν μαχητικά F-18 Super Hornet, ελικόπτερα MH-60 Seahawk και άλλα αεροσκάφη (γύρω στα 90). Στο εσωτερικό του, στενοί διάδρομοι και μεταλλικές σκάλες συνθέτουν έναν λαβύρινθο χώρων εργασίας και διαμονής.

Ποτέ μόνο του

Το Lincoln, όπως και τα άλλα αεροπλανοφόρα, κινείται στο πλαίσιο μιας ομάδας κρούσης για προστασία. Τη συνοδεία του στη Μέση Ανατολή αποτελούν τρία αντιτορπιλικά- το USS Bainbridge, το USS Mason και το USS Nitze- καθώς και το καταδρομικό κατευθυνόμενων πυραύλων USS Leyte Gulf και μια ισπανική φρεγάτα, το ESPS Mendez Nunez. Επίσης, μπορεί να αυτοπροστατεύεται με πολυβόλα και πυραύλους.

ASSOCIATED PRESS
Το αεροπλανοφόρο των ΗΠΑ USS Abraham Lincoln. Μάιος 2019.

 

Κινητή απειλή

Το αεροπλανοφόρο επιτρέπει στις αμερικανικές ένοπλες δυνάμεις να έχουν ένα αεροδρόμιο σε περιοχές που μπορεί να μην έχουν πρόσβαση σε εγκαταστάσεις εδάφους. Μπορεί να μειώσει τους χρόνους πτήσης για αεροσκάφη, επιτρέποντάς τους να παραμένουν περισσότερο πάνω από θέατρα επιχειρήσεων. Επίσης, αποτελεί έναν τρόπο να προβάλλει η χώρα ισχύ σε περιοχές μακριά από το αμερικανικό έδαφος, κάτι που θα κάνει το Lincoln περνώντας τα Στενά του Ορμούζ, το στενό στόμιο του Περσικού Κόλπου, από όπου περνά το 1/3 του συνόλου του πετρελαίου που διακινείται μέσω θαλάσσης.

Οι ιρανικές αντιδράσεις

Τα Στενά του Ορμούζ, αν και θεωρούνται διεθνής υδάτινη οδός, διαπερνούν τα ιρανικά χωρικά ύδατα. Οι Φρουροί της Επανάστασης του Ιράν, μια παραστρατιωτική δύναμη που λογοδοτεί μόνο στον Ανώτατο Ηγέτη Αγιατολάχ Αλί Χαμενεΐ, συχνά ακολουθούν και περνούν μπροστά από αεροπλανοφόρα με σχηματισμούς ταχυπλόων. Επίσης, το Ιράν στέλνει συχνά αναγνωριστικά drones πάνω από αεροπλανοφόρα, με τα βίντεο συχνά να εμφανίζονται στην κρατική τηλεόραση αργότερα για σκοπούς προπαγάνδας. Επίσης, κάνει δοκιμαστικές εκτοξεύσεις πυραύλων και άλλων όπλων καθώς περνούν τα αεροπλανοφόρα.

 

ASSOCIATED PRESS
Το αεροπλανοφόρο των ΗΠΑ USS Abraham Lincoln. Μάιος 2019.

 

Αν και έχει να λάβει χώρα ένοπλη ναυτική σύγκρουση μεταξύ του Ιράν και των ΗΠΑ από το 1988, οι επαφές αυτές μπορεί να είναι σε τεταμένο κλίμα. Το Ιράν ανά τα χρόνια έχει πραγματοποιήσει ασκήσεις στο πλαίσιο των οποίων καταστρέφονται ομοιώματα αεροπλανοφόρων παρόμοιων με το Lincoln. Δεδομένων των εντάσεων μεταξύ του Ιράν και των ΗΠΑ, ειδικά πρόσφατα, οποιοδήποτε συμβάν στο οποίο θα εμπλεκόταν το αεροπλανοφόρο θα μπορούσε να έχει σοβαρές και απρόβλεπτες επιπτώσεις.