ΔΙΕΘΝΕΣ
29/06/2016 06:29 EEST | Updated 29/06/2016 06:30 EEST

Δύο πειραματικά εμβόλια κατά του ιού Ζίκα είναι αποτελεσματικά 100% σε πειραματόζωα

Scott Olson via Getty Images
MADISON, WI - JUNE 28: Mariel Mohns, a research specialist at the AIDS Vaccine Research Labs at the University of Wisconsin-Madison, processes body fluids taken from pregnant rhesus macaque monkeys infected with the Zika virus on June 28, 2016 in Madison, Wisconsin. Researchers at the University released a study today detailing how research at the facility has found the Zika virus persisted in the blood of pregnant monkeys for 30 to 70 days but only around 7 days in others. The study also found that monkeys previously infected with the virus were resistant to a second infection, which suggests the animals have a naturally occurring immunity. Health professionals in the United States are preparing for the possibility of an epidemic of Zika which can be transmitted by mosquitoes. (Photo by Scott Olson/Getty Images)

Δύο πειραματικά εμβόλια κατά του ιού Ζίκα, τα οποία δοκιμάσθηκαν με απόλυτη επιτυχία σε πειραματόζωα (ποντίκια), αφήνουν πολλές υποσχέσεις ότι θα είναι αποτελεσματικά και στους ανθρώπους, όπως ανακοίνωσαν επιστήμονες στις ΗΠΑ.

Οι σχετικές κλινικές δοκιμές αναμένεται να ξεκινήσουν σε λίγους μήνες, έως τον Οκτώβριο. Όμως θα περάσουν χρόνια, εωσότου δοθεί άδεια για την ευρεία κυκλοφορία ενός εμβολίου που θα προστατεύει τις πιο ευάλωτες ομάδες, όπως τις εγκύους και τους ταξιδιώτες.

Οι ερευνητές του Στρατιωτικού Ινστιτούτου Ερευνών Γουόλτερ Ριντ, της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου Χάρβαρντ και του Ιατρικού Κέντρου Beth Israel Deaconess, με επικεφαλής τον δρα Νταν Μπαρούχ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "Nature", σύμφωνα με το πρακτορείο Ρόιτερς και το BBC, μίλησαν για «εντυπωσιακά» αποτελέσματα, καθώς μία μόνο δόση του εμβολίου ήταν αρκετή για προστασία 100%, όταν τα ζώα εκτέθηκαν στον ιό μετά από ένα-δύο μήνες.

Ο ιός Ζίκα εξαπλώνεται στην Αμερική, στην Αφρική και, πιο πρόσφατα, έκανε την εμφάνισή του στην Ευρώπη. Σήμερα σε πάνω από 60 χώρες ο ιός συνεχίζει να μεταδίδεται μέσω των κουνουπιών, προκαλώντας προβλήματα όπως η μικροκεφαλία των μωρών και νευρολογικές διαταραχές όπως το σπάνιο σύνδρομο προσωρινής παράλυσης Γκιγιέν-Μπαρέ. Σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας, ο Ζίκα εξελίσσεται σε σοβαρό πλέον πρόβλημα δημόσιας υγείας και η ανάγκη για ένα εμβόλιο θεωρείται επείγουσα.

Οι αμερικανοί επιστήμονες δοκίμασαν δύο διαφορετικά είδη εμβολίων: το ένα βασίζεται σε τμήματα του γενετικού κώδικα του ιού (του στελέχους από τη Βραζιλία) και το άλλο αποτελεί μια αδρανή και αβλαβή απομίμηση του ιού (του στελέχους του Πουέρτο Ρίκο). Και τα δύο εμβόλια «δούλεψαν» καλά στα πειραματόζωα, τα οποία απέκτησαν πλήρη ανοσία έναντι του Ζίκα.

Θα ακολουθήσουν νέες δοκιμές για να ελεγχθεί η ασφάλεια και η αποτελεσματικότητα του εμβολίου στους ανθρώπους, καθώς και το πόσο διαρκεί η ανοσία. Πιθανότερο θεωρείται ότι θα δοθεί προτεραιότητα στο δεύτερο εμβόλιο, που βασίζεται στον αδρανή ιό, καθώς υπάρχουν ήδη πολλά ανάλογου είδους εμβόλια για άλλες ασθένειες, αλλά προς το παρόν λίγα εμβόλια του πρώτου είδους, που βασίζονται στο DNA του ιού.

Όμως άλλοι επιστήμονες, όπως ο καθηγητής Τζόναθαν Μπολ του βρετανικού Πανεπιστημίου του Νότιγχαμ και ο Γκάβιν Σκρίτον του Imperial College του Λονδίνου, εξέφρασαν φόβους ότι το νέο εμβόλιο μπορεί να έχει και παρενέργειες, καθώς είναι πιθανό να αυξήσει τον κίνδυνο λοίμωξης από ιούς που ανήκουν στην ίδια οικογένεια με τον Ζίκα, όπως ο ιός του Δάγκειου, πράγμα ανησυχητικό, αν ευσταθεί, καθώς σε αρκετές περιοχές του κόσμου οι δύο ιοί συνυπάρχουν. Οι αμερικανοί γιατροί διαβεβαίωσαν πάντως ότι θα γίνουν πειράματα σε μαϊμούδες για να διαπιστωθεί κατά πόσο το εμβόλιο για τον Ζίκα μπορεί να προκαλέσει μόλυνση από Δάγκειο.

Τουλάχιστον 15 φαρμακευτικές εταιρείες και ερευνητικές πανεπιστημιακές ομάδες διεθνώς συμμετέχουν στην «κούρσα» για την ανάπτυξη του πρώτου εμβολίου για τον ιό Ζίκα.