ΟΙΚΟΝΟΜΙΑ
09/06/2021 12:08 EEST | Updated 09/06/2021 12:11 EEST

Τα μυστικά αρχεία του IRS: Οι δισεκατομμυριούχοι που γλιτώνουν τον φόρο εισοδήματος

Μεταξύ τους ο Μπέζος, ο Σόρος και ο Μάσκ.

PROPUBLICA

Τα μυστικά αρχεία του IRS, της ομοσπονδιακής φορολογικής υπηρεσίας των ΗΠΑ, δημοσιεύει η ProPublica, αποκαλύπτοντας τα ονόματα Αμερικανών δισεκατομμυριούχων που κατάφεραν να αποφύγουν τελείως την καταβολή φόρου εισοδήματος κάποιες χρονιές. 

Μεταξύ αυτών, ο επικεφαλής της Amazon Τζεφ Μπέζος που δεν πλήρωσε κανέναν φόρο το 2007 και το 2011, ενώ ο επικεφαλής της Tesla Ελον Μασκ δεν πλήρωσε το 2018.

Σημειώνεται ότι ο Τζεφ Μπέζος και ο Ελον Μασκ βρίσκονται στο βάθρο των τριών πιο πλούσιων ανδρών στον κόσμο.

Ο Μάικλ Μπλούμπεργκ κατάφερε να κάνει το ίδιο τα τελευταία χρόνια. Ο δισεκατομμυριούχος επενδυτής Καρλ Αικαν επίσης το έκανε δύο φορές. Ο Τζορτζ Σόρος δεν πλήρωσε φόρο εισοδήματος για τρία συνεχόμενα έτη.

Η ProPublica κατάφερε να εξασφαλίζει χιλιάδες δηλώσεις πλούσιων Αμερικανών στην ομοσπονδιακή φορολογική υπηρεσία IRS, για περίοδο μεγαλύτερη των 15 ετών.

Τα δεδομένα παρέχουν μια άνευ προηγουμένου ματιά στην οικονομική ζωή των τιτάνων της Αμερικής, συμπεριλαμβανομένων των Γουόρεν Μπάφετ, Μπιλ Γκέιτς, Ρούπερτ Μέρντοχ και Μαρκ Ζάκερμπεργκ. Δεν δείχνουν μόνο τα εισοδήματα και τους φόρους τους, αλλά και τις επενδύσεις τους, τις χρηματιστηριακές συναλλαγές, τα κέρδη από τυχερά παιχνίδια, ακόμη και τα αποτελέσματα των ελέγχων.

Συνολικά, καταρρίπτει τον ακρογωνιαίο μύθο ολόκληρου του αμερικανικού φορολογικού συστήματος: ότι όλοι πληρώνουν το δίκαιο μερίδιό τους και οι πλουσιότεροι Αμερικανοί πληρώνουν περισσότερο. Τα αρχεία του IRS δείχνουν ότι οι πλουσιότεροι μπορούν - απόλυτα νόμιμα - να πληρώσουν ελάχιστους φόρους εισοδήματος που είναι ένα ελάχιστο μέρος των εκατοντάδων εκατομμυρίων, αν όχι δισεκατομμυρίων, που είναι η ετήσια περιουσία τους.

Αντίθετα, πολλοί Αμερικανοί ζουν μήνα με τον μήνα, με ελάχιστα εισοδήματα και πληρώνοντας στην ομοσπονδιακή κυβέρνηση ένα ποσοστό του εισοδήματός τους που αυξάνεται αν κερδίζουν περισσότερα. Τα τελευταία χρόνια, το μεσαίο αμερικανικό νοικοκυριό κέρδιζε περίπου 70.000 δολάρια ετησίως και πλήρωνε 14% σε φόρους. Ο υψηλότερος συντελεστής φόρου εισοδήματος, 37%, ξεκίνησε φέτος, για ζευγάρια με έσοδα άνω των 628.300 δολαρίων.

Τα εμπιστευτικά φορολογικά μητρώα που αποκτήθηκαν από την ProPublica δείχνουν ότι οι δισεκατομμυριούχοι καταφέρνουν να παρακάμπτουν αυτό το σύστημα.

Δεν πρόκειται για απάτη, αλλά για «φορολογική βελτιστοποίηση», φοροαποφυγή, η οποία επιτρέπει την μείωση της φορολογίας με εντελώς νόμιμο τρόπο, διευκρινίζει η ProPublica.

Η ProPublica σημειώνει για παράδειγμα ότι ο Τζεφ Μπέζος ζήτησε και πέτυχε να εξασφαλίσει έκπτωση φόρου 4.000 δολαρίων για τα παιδιά του το 2011, μια χρονιά κατά την οποία στην φορολογική του δήλωση εμφάνισε απώλειες σε επενδύσεις μεγαλύτερες από το ετήσιο εισόδημά του.

Ο Τζεφ Μπέζος έδειξε ωστόσο τον Απρίλιο ότι υποστηρίζει την αύξηση της φορολογίας που επιδιώκει να υιοθετηθεί ο Αμερικανός πρόεδρος Τζο Μπάιντεν για να χρηματοδοτήσει το σχέδιο επενδύσεών του στις υποδομές.

Η ProPublica ανέπτυξε επίσης κατά την έρευνά της έναν διαφορετικό φορολογικό συντελεστή, δηλαδή το ποσοστό φορολογίας που κατέβαλε κάθε εκατομμυριούχος σε σύγκριση με την αύξηση του πλούτου του. Ο επίσημος φορολογικός συντελεστής δεν μετράται με αυτόν τον τρόπο.

Σύμφωνα με το Forbes, οι 25 πιο πλούσιοι άνθρωποι είδαν τον πλούτο τους να αυξάνεται κατά 401 δισ. δολάρια από το 2014 έως το 2018. Πλήρωσαν συνολικά 13,6 δισ. δολάρια σε ομοσπονδιακούς φόρους εισοδήματος τα πέντε αυτά χρόνια, σύμφωνα με τα στοιχεία του IRS. Μπορεί το ποσό να ακούγεται μεγάλο αλλά αν μεταφραστεί σε πραγματικό φορολογικό συντελεστή, είναι μόλις 3,4%.

Το αμερικανικό υπουργείο Οικονομικών ανακοίνωσε ότι η αποκάλυψη των ιδιωτικών αυτών εγγράφων είναι παράνομη και ότι θα ερευνήσει, μαζί με άλλες αρχές, τις διαρροές αυτές.

Πηγή: ProPublica