ΕΙΔΗΣΕΙΣ
10/12/2014 18:49 EET | Updated 10/12/2014 18:49 EET

Στοιχεία από την αποστολή «Rosetta» εντείνουν τη συζήτηση για την προέλευση του νερού της Γης

FILE - This image provided by the European Space Agency ESA shows an artist’s impression of the Rosetta orbiter deploying the Philae lander to comet 67P/Churyumov–Gerasimenko. The image is not to scale; the Rosetta spacecraft measures 32 m across including the solar arrays, while the comet nucleus is thought to be about 4 km wide. Scientists at the European Space Agency are expecting their comet-chasing probe Rosetta to wake from almost three years of hibernation at 11 a.m. Monday Jan. 20, 2014 (1000 GMT; 5 a.m. EST) and phone home to say all is well. (AP Photo/ESA, C.Carreau, File)
ASSOCIATED PRESS
FILE - This image provided by the European Space Agency ESA shows an artist’s impression of the Rosetta orbiter deploying the Philae lander to comet 67P/Churyumov–Gerasimenko. The image is not to scale; the Rosetta spacecraft measures 32 m across including the solar arrays, while the comet nucleus is thought to be about 4 km wide. Scientists at the European Space Agency are expecting their comet-chasing probe Rosetta to wake from almost three years of hibernation at 11 a.m. Monday Jan. 20, 2014 (1000 GMT; 5 a.m. EST) and phone home to say all is well. (AP Photo/ESA, C.Carreau, File)

«Λάδι στη φωτιά» της συζήτησης περί της προέλευσης των ωκεανών της Γης φαίνεται ότι ρίχνει τελικά η διάσημη αποστολή «Rosetta» της ESA, καθώς τα αποτελέσματα των ερευνών της στον κομήτη 67Ρ/ Churyumov-Gerasimenko δείχνουν ότι οι υδρατμοί σε αυτόν διαφέρουν σημαντικά από τα αντίστοιχα δεδομένα που συναντά κανείς στον πλανήτη μας.

Οι μετρήσεις αυτές έγιναν στον μήνα μετά την άφιξη του διαστημοπλοίου στον κομήτη στις 6 Αυγούστου, και αποτελούν ένα από τα πλέον πολυαναμενόμενα πρώιμα αποτελέσματα από την αποστολή, καθώς η προέλευση του νερού της Γης αποτελεί ανοικτό ερώτημα.

Μία από τις επικρατούσες θεωρίες σχετικά με τον σχηματισμό της Γης είναι ότι ήταν τόσο θερμή όταν σχηματίστηκε πριν από 4,6 δισ. χρόνια, που όποιο νερό υπήρχε θα έπρεπε να είχε εξατμιστεί. Ωστόσο, σήμερα, τα δύο τρίτα της επιφάνειάς της καλύπτονται από νερό, οπότε και προκύπτει το ερώτημα: από πού προέρχεται;

Βάσει αυτού του σεναρίου, το νερό θα έφτασε μετά την ψύχρανση του πλανήτη μας, κατά πάσα πιθανότητα μέσω συγκρούσεων με κομήτες και αστεροειδείς. Ωστόσο, η συνεισφορά του κάθε είδους αντικειμένου στο σύνολο αποτελεί αντικείμενο συζητήσεων.

Το «κλειδί» για να βρεθεί από πού προήλθε είναι η σύνθεσή του- επί της προκειμένης η αναλογία δευτερίου (μορφή υδρογόνου με ένα επιπλέον νετρόνιο) σε σχέση με το κανονικό υδρογόνο.

Η αναλογία αυτή αποτελεί σημαντική ένδειξη σχετικά με τον σχηματισμό και τα αρχικά στάδια εξέλιξης του Ηλιακού Συστήματος, με θεωρητικές εξομοιώσεις να δείχνουν ότι θα έπρεπε να μεταβάλλεται με την απόσταση από τον Ήλιο και την πάροδο του χρόνου, κατά τα πρώτα εκατομμύρια χρόνια. Ένας βασικός στόχος είναι η σύγκριση μετρήσεων όσον αφορά στα δεδομένα που συναντώνται σε διαφορετικά είδη ουράνιων σωμάτων με αυτά των ωκεανών της Γης, για να διαπιστωθεί η έκταση της εκάστοτε «συνεισφοράς».

Ειδικά οι κομήτες αποτελούν μοναδικό «μέσον» για τη διερεύνηση των καταβολών του Ηλιακού Συστήματος, καθώς διαθέτουν υλικό από την εποχή της δημιουργίας του.

Σύμφωνα με τις μετρήσεις της «Rosetta», η αναλογία δευτερίου/ υδρογόνου που εντοπίστηκε στον κομήτη είναι τρεις φορές μεγαλύτερη από αυτήν στους ωκεανούς της Γης και του κομήτη Χάρτλεϊ 2, που θεωρείται σχετικά «κοντινός» όσον αφορά στον συγκεκριμένο τομέα.

«Γνωρίζαμε ότι η in situ ανάλυση του κομήτη από τη “Rosetta” θα εμφάνιζε εκπλήξεις όσον αφορά στη γενικότερη εικόνα της επιστήμης του Ηλιακού Συστήματος, και αυτή η εκπληκτική παρατήρηση σίγουρα εντείνει τη συζήτηση σχετικά με την προέλευση του νερού της Γης» σημείωσε ο Ματ Τέιλορ, επιστήμονας της ESA.

Sponsored Post