ΔΙΕΘΝΕΣ
29/01/2015 04:55 EET | Updated 29/01/2015 04:58 EET

Ο Έμπολα μεταλλάσσεται και γίνεται πιο μολυσματικός

DISCO HILL, LIBERIA - JANUARY 27:  A burial team member wearing personal protective equipment (PPE), stands for decontamination spray at the U.S.-built cemetery for 'safe burials' on January 27, 2015 in Disco Hill, Liberia. The cemetery, operated by USAID-funded Global Communities, has buried almost 300 people in its first month of operation, with increasingly fewer of the bodies coming from Ebola Treatment Units (ETUs), as infection rates decline. The cemetery, where burial team members wear protective clothing, has been seen in Monrovia as a major achievement, as families of deceased loved ones are permitted to view the burials, important in Liberian culture. In an effort to control the Ebola epidemic in 2014, the Liberian government had ordered the cremation of all deceased in the capital, often further traumatizing surviving family members and unintentionally encouraging many families to hide their dead for secret burials.  (Photo by John Moore/Getty Images)
John Moore via Getty Images
DISCO HILL, LIBERIA - JANUARY 27: A burial team member wearing personal protective equipment (PPE), stands for decontamination spray at the U.S.-built cemetery for 'safe burials' on January 27, 2015 in Disco Hill, Liberia. The cemetery, operated by USAID-funded Global Communities, has buried almost 300 people in its first month of operation, with increasingly fewer of the bodies coming from Ebola Treatment Units (ETUs), as infection rates decline. The cemetery, where burial team members wear protective clothing, has been seen in Monrovia as a major achievement, as families of deceased loved ones are permitted to view the burials, important in Liberian culture. In an effort to control the Ebola epidemic in 2014, the Liberian government had ordered the cremation of all deceased in the capital, often further traumatizing surviving family members and unintentionally encouraging many families to hide their dead for secret burials. (Photo by John Moore/Getty Images)

Μετάλλαξη του Έμπολα αναφέρουν ερευνητές που παρακολουθούν την πορεία της επιδημίας στη Γουΐνέα.

Ειδικότερα, επιστήμονες του Ινστιτούτου Παστέρ στη Γαλλία, που εντόπισε πρώτο το ξέσπασμα της επιδημίας τον προηγούμενο Μάρτιο, διερευνούν το εάν ο ιός θα μπορούσε να γίνει πιο μολυσματικός.

Όπως αναφέρεται σε δημοσίευμα του BBC, πάνω από 22.000 άνθρωποι έχουν μολυνθεί και 8.795 έχουν πεθάνει στη Γουϊνέα, τη Σιέρα Λεόνε και τη Λιβερία.

Επιστήμονες αναλύουν εκατοντάδες δείγματα αίματος από ασθενείς στο Λιβερία, παρακολουθώντας το πώς ο ιός αλλάζει και προσπαθώντας να διαπιστώσουν εάν είναι ικανός να μεταδίδεται ευκολότερα από άτομο σε άτομο.

«Ξέρουμε ότι ο ιός αλλάζει πολύ» αναφέρει ο Δρ. Αναβάζ Σακουνταμπχάι, γενετιστής. Οι μεταλλάξεις στους ιούς δεν είναι ασυνήθιστο φαινόμενο. Ο Έμπολα είναι ιός RNA, όπως ο HIV και η γρίπη, που έχουν υψηλούς ρυθμούς μετάλλαξης. Αυτό καθιστά έναν ιό ικανότερο να προσαρμόζεται και πιθανώς να γίνεται πιο μεταδοτικός.

«Έχουμε δει πολλές περιπτώσεις που δεν υπάρχουν καθόλου συμπτώματα, ασυμπτωματικές περιπτώσεις» αναφέρει ο Σακουνταμπχάι. «Αυτοί οι άνθρωποι ίσως να είναι φορείς που μπορούν να εξαπλώσουν καλύτερα τον ιό, αλλά δεν το ξέρουμε ακόμα αυτό. Ένας ιός μπορεί να αλλάξει έτσι ώστε να είναι λιγότερο θανατηφόρος, αλλά πιο μεταδοτικός και αυτό είναι κάτι που το φοβόμαστε».

Ωστόσο ο καθηγητής Τζόναθαν Μπολ, ιολόγος του Πανεπιστημίου του Νότιγχαμ, αναφέρει ότι δεν είναι ακόμα ξεκάθαρο εάν πραγματικά υπάρχουν άνθρωποι που δεν εμφανίζουν συμπτώματα σε αυτό το ξέσπασμα, εν συγκρίσει με παλαιότερα. «Ξέρουμε ότι υπάρχουν ασυμπτωματικές μολύνσεις...αλλά το αν βλέπουμε περισσότερες στην παρούσα επιδημάι είναι δύσκολο να επιβεβαιωθεί».

Προηγούμενη παρόμοια μελέτη στη Σιέρα Λεόνε έδειξε ότι ο Έμπολα είχε μεταλλαχθεί σημαντικά στις πρώτες 24 ημέρες της επιδημίας, σύμφωνα με τον ΠΟΥ.

.