Αυξημένο κίνδυνο εμφάνισης αυτισμού αντμετωπίζουν τα μωρά που γεννιούνται πρόωρα

Grandma holding newborn Shawn Jr.
RTD Photography/Flickr
Grandma holding newborn Shawn Jr.

Αυξημένο κίνδυνο εμφάνισης αυτισμού και άλλων νευροαναπτυξιακών διαταραχών έχουν τα μωρά που γεννήθηκαν πρόωρα. Στο συμπέρασμα αυτό κατέληξαν επιστήμονες στη Βρετανία, μεταξύ των οποίων ένας Έλληνας, οι οποίοι συνέκριναν τον εγκέφαλο μωρών που είχαν γεννηθεί πρόωρα με άλλα που είχαν γεννηθεί στην ώρα τους, διαπιστώνοντας ότι τα πρώτα εμφανίζουν δομικές αλλαγές.

Μελέτες που είχαν γίνει στο παρελθόν είχαν δείξει ότι ο πρόωρος τοκετός αυξάνει τον κίνδυνο αυτισμού, Διαταραχής Ελλειμματικής Προσοχής και Υπερκινητικότητας (ΔΕΠΥ), καθώς και άλλων διαταραχών που σχετίζονται με την ανεπαρκή ανάπτυξη του εγκεφάλου και η νέα μελέτη έρχεται να επιβεβαιώσει αυτούς τους φόβους.

Οι ερευνητές του King's College του Λονδίνου, μεταξύ των οποίων ο Αντώνης Μακρόπουλος, οι οποίοι έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ (PNAS), με επικεφαλής τη Χίλαρι Τούλμιν, μελέτησαν σε ειδικά μηχανήματα μαγνητικής απεικόνισης τον εγκέφαλο 66 βρεφών, από τα οποία τα 47 είχαν γεννηθεί πρόωρα.

Αυτό που αποδείχτηκε είναι ότι στα πρόωρα μωρά υπάρχουν διαφορετικές και λιγότερο ανεπτυγμένες νευρωνικές διασυνδέσεις. Επειδή στα έμβρυα μέσα στη μήτρα ο εγκέφαλος δημιουργεί με πολύ γρήγορο ρυθμό νέες συνδέσεις μεταξύ των νευρώνων κατά το τελευταίο τρίμηνο της εγκυμοσύνης, εάν ένα μωρό γεννηθεί πρόωρα, αναγκαστικά αυτή η κρίσιμη τελευταία περίοδος εγκεφαλικής ανάπτυξης λαμβάνει χώρα εκτός της μήτρας και μέσα στη θερμοκοιτίδα.

Η μαγνητική απεικόνιση αποκάλυψε πως ο εγκέφαλος των πρόωρα γεννημένων μωρών εμφανίζει αυξημένες νευρωνικές συνδέσεις μόνο στη μία πλευρά του, ενώ σε άλλα σημεία του εγκεφάλου εμφανίζονται μειωμένες διασυνδέσεις μεταξύ του θαλάμου και άλλων ζωτικών εγκεφαλικών περιοχών.

«Τα πρόωρα μωρά κινδυνεύουν περισσότερο, τόσο από αυτισμό, όσο και από ΔΕΠΥ. Στην περίπτωση της τελευταίας, είναι κυρίως η ελλειμματική προσοχή που σχετίζεται με τον πρόωρο τοκετό» δήλωσε η κυρία Τούλμιν προσθέτοντας, σύμφωνα με τη βρετανική «Γκάρντιαν», πως οι επιπτώσεις του πρόωρου τοκετού στον εγκέφαλο επιμένουν έως την ενηλικίωση.

Σύμφωνα με τους επιστήμονες, οι γονείς των πρόωρα γεννημένων παιδιών που εμφανίζουν ενδείξεις νοητικών προβλημάτων στην ηλικία των δύο ετών, πρέπει να δημιουργούν ένα περιβάλλον γεμάτο ερεθίσματα, ώστε να ενεργοποιείται ο εγκέφαλος των παιδιών τους.

(Με πληροφορίες από ΑΠΕ - ΜΠΕ)