ΔΙΕΘΝΕΣ
06/05/2015 04:57 EEST | Updated 06/05/2015 04:58 EEST

Ξεκινούν οι πρώτες δοκιμαστικές συγκρούσεις σωματιδίων στον επιταχυντή CERN

RICHARD JUILLIART via Getty Images
TO GO WITH AFP STORY BY MARIETTE LE ROUX A picture taken on February 10, 2015 in Meyrin, near Geneva, shows the CMS (Compact Muon Solenoid) Cavern at the European Organisation for Nuclear Research (CERN). Excitement is mounting at the world's largest proton smasher, where scientists are close to launching a superpowered hunt for particles that may change our understanding of the Universe. Physicists and engineers are running the final checks on an upgrade that nearly doubled the muscle of the Large Hadron Collider (LHC), which in 2012 unlocked the putative Higgs boson and, with it, a Nobel Prize. The two-year power boost will take experiments into a previously-inaccessible realm that resembles science fiction. AFP PHOTO / RICHARD JUILLIART (Photo credit should read Richard Juilliart/AFP/Getty Images)

Ύστερα από δύο χρόνια επισκευών και αναβαθμίσεων και αφού τον περασμένο Απρίλιο κυκλοφόρησε ξανά η πρώτη ακτίνα σωματιδίων στον, μήκους 27 χιλιομέτρων, μεγάλο υπόγειο επιταχυντή του CERN στα γαλλο-ελβετικά σύνορα, άρχισαν και πάλι οι πρώτες συγκρούσεις υποατομικών σωματιδίων (πρωτονίων). Οι πρώτες αυτές συγκρούσεις έγιναν δοκιμαστικά με χαμηλή ενέργεια, μόνο 450 γιγαηλεκτρονιοβόλτ (GeV) ανά ακτίνα, δηλαδή συνολικά 900 GeV.

Οι κανονικές συγκρούσεις σωματιδίων θα ξεκινήσουν εντός του Ιουνίου και, αν όλα πάνε καλά, ο επιταχυντής αναμένεται να φθάσει σταδιακά στο μέγιστο της ενεργειακής ισχύος του, δηλαδή στα 6,5 τεραηλεκτρονιοβόλτ (TeV) ανά ακτίνα ή 13 TeV συνολικά, περίπου 14 φορές μεγαλύτερη ενέργεια σε σχέση με τις τωρινές δοκιμαστικές συγκρούσεις των 900 GeV.

Οι επιστήμονες και οι μηχανικοί των τεσσάρων ανιχνευτών (ATLAS, CMS, ALICE, LHCb), κατά μήκος του επιταχυντή, βρίσκονται πλέον σε ετοιμότητα για την ανάλυση των δεδομένων από τα δισεκατομμύρια συγκρούσεις σωματιδίων ανά δευτερόλεπτο. Προσβλέπουν σε νέες σημαντικές ανακαλύψεις, μετά την ανακάλυψη του σωματιδίου Χιγκς το 2012, οι οποίες πιθανώς θα ανοίξουν νέους ορίζοντες στη Φυσική και στην κατανόηση της ύλης και του σύμπαντος.

Μερικά ερωτήματα που ελπίζεται να απαντηθούν, είναι αν το σωματίδιο Χιγκς είναι μοναδικό ή μέλος μιας ευρύτερης οικογένειας συναφών σωματιδίων (που δίνουν μάζα στα άλλα σωματίδια), αν θα βρεθούν υπερσυμμετρικά σωματίδια (επιβεβαιώνοντας έτσι τη θεωρία της υπερσυμμετρίας) και αν θα βρεθεί επιτέλους κάποιο σωματίδιο που σχετίζεται με την σκοτεινή ύλη.

(Με πληροφορίες από ΑΠΕ-ΜΠΕ)