ΔΙΕΘΝΕΣ
01/08/2015 04:36 EEST

Cliveden: Το παλάτι της αμαρτίας

foshie/Flickr

Η Anna Maria Talbot ξεχώριζε από τις άλλες γυναίκες στην αυλή του Βασιλιά Καρόλου Β. Σήμα κατατεθέν ήταν οι πυκνές καστανές κοτσίδες τις και σύμφωνα με τον θρύλο ήταν η πιο ποθητή γυναίκα στο Παλάτι του Cliveden.

Σύζυγος του Κόμης του Shrewsbury ενώ παράλληλα διατηρούσε ερωτική σχέση με τον Δούκα του Buckingham. Η πανούργα Talbot απαίτησε από τον εραστή της να μονομαχήσει με τον άντρα της ένα κρύο πρωινό του Γενάρη του 1668. Αποτέλεσμα ήταν να καταφέρει να τον σκοτώσει μιας και ήταν καλύτερος ξιφομάχος.

Αυτό εδραίωσε τη φήμη της Talbot ως μία από τις πιο σατανικές γυναίκες της εποχής της. Σύμφωνα μάλιστα με τις φήμες ζητούσε από τον Δούκα να φορά το ματωμένο πουκάμισο του νεκρού συζύγου της κάθε φορά που ήταν στο κρεβάτι μαζί.

Όποια όμως και αν είναι η αλήθεια σε τέτοιες ιστορίες, δεν υπάρχει καμία αμφιβολία ότι ασκούσε τεράστια επιρροή στον εραστή της και η επιθυμία της να αποκτήσουν μια ερωτική φωλιά μακριά από τα αδιάκριτα βλέμματα, οδήγησε στην κατασκευή του Cliveden.

Μετά από τριακόσια περίπου χρόνια το παλάτι θα βρεθεί και πάλι στο προσκήνιο ως ο τόπος όπου ο Βρετανός πολιτικός John Profumo συναντούσε την 19χρονη Christine Keeler, η οποία διατηρούσε επίσης σχέση με έναν όμορφο Ρώσο κατάσκοπο.

john profumo christine keeler

Η ιστορία του Cliveden, παρουσιάζεται σε ένα νέο βιβλίο από την ιστορικό Natalie Livingstone, της οποίας ο δισεκατομμυριούχος σύζυγος Ian απέκτησε το σπίτι το 2012.

Σήμερα, το παλάτι ανήκει στο National Trust και το οίκημα λειτουργεί ως ξενοδοχείο πέντε αστέρων. Αλλά τα πορτρέτα των άτακτων πρώην ενοίκων εξακολουθούν να κοσμούν τους τοίχους του και κανένα δεν είναι περισσότερο επιβλητικό από εκείνο της Anna Maria.

Η γοητεία της ήταν τέτοια που είχε θεωρηθεί ως απειλή, ακόμη και από τη Nell Gwyn, την γοητευτική πρώην μανάβισσα και ηθοποιό που είχε καθιερωθεί ως επίσημη ερωμένη του Βασιλιά Καρόλου Β.

Λέγεται μάλιστα, ότι κάποτε η Nell αρνήθηκε στην Anna Maria, την πρόσβαση σε δικαστική αίθουσα στην οποία θα ήταν παρών ο βασιλιάς, λέγοντας της ότι "μία πόρνη τη φορά είναι αρκετή για την Αυτού Μεγαλειότητα".

Η γοητεία της ήταν εμφανής από μικρή ηλικία. Η κόρη του Κόμη του Cardigan, ήταν μόλις 16 ετών όταν το 1658 η οικογένειά της κανόνισε τον γάμο της με τον κόμη του Shrewsbury.

Ο κόμης είχε μια περιουσία πολύ μεγαλύτερη από τη δική τους, αλλά ήταν σχεδόν 20 χρόνια μεγαλύτερος της και δεν αποδείχθηκε αντάξιος για την ερωτική σύζυγο του, της οποίας οι συνεχείς απιστίες τον οδήγησαν στην θανάσιμη μονομαχία με τον Δούκα του Buckingham.

cliveden

Με το θάνατο του, ο Δούκας προκάλεσε σκάνδαλο στην αυλή, όταν κάλεσε την πρόσφατα χήρα Anna Maria να ζήσει μαζί του και με τη σύζυγό του Mary στο αρχοντικό τους στο Westminster, μέχρι να χτιστεί η ερωτική τους φωλιά, το Cliveden. Η αφοσιωμένη σύζυγος του, Maria, αποδέχθηκε στωικά τη δυσάρεστη κατάσταση και σύντομα η Άννα Μαρία έγινε η οικότροφη ερωμένη του Buckingham.

Αυτή κάθε πρωί καλούσε αμέτρητους επισκέπτες στο δωμάτιο της και κουτσομπόλευε μαζί τους. Για να εξασφαλίσει μάλιστα ότι φαινόταν στα καλύτερα της κατά τη διάρκεια αυτών των συναντήσεων υποβαλλόταν σε μια χρονοβόρα νυχτερινή ρουτίνα ομορφιάς που περιλάμβανε την ενυδάτωση του προσώπου της με βρασμένο λίπος κουταβιού και γάντια από λαδωμένο δέρμα κοτόπουλου για να κρατήσει τα χέρια λεία.

Τα σχέδια του ζευγαριού για την κατασκευή του Cliveden περιελάμβαναν ένα μεγαλοπρεπές μπουντουάρ για να μπορεί η Anna Maria να συνεχίσει να δέχεται τους επισκέπτες της εκεί. Αλλά, στην πραγματικότητα, ποτέ δεν κατάφερε να ζήσει εκεί τελικά.

Το 1674, οι συγγενείς του νεκρού συζύγου της ζήτησαν από τη Βουλή των Λόρδων να αποκαταστήσει την ντροπή που έγινε σε βάρος τους από την συμβίωση της Anna Maria με τον Δούκα. Σε μια κίνηση αδιανόητη σήμερα, οι Λόρδοι αποφάσισε ότι ο Δούκας και η Anna Maria θα πρέπει να αναγκαστούν να χωρίσουν.

Και ενώ η Anna Maria αποφάσισε να παντρευτεί έναν στρατηγό, η σύζυγος του Δούκα, Mery έγινε τελικά η πρώτη ένοικος του Cliveden, του παλατιού που χτίστηκε για την αντίζηλο της, το πορτρέτο της οποίας, είχε εξέχουσα θέση στη μεγάλη αίθουσα και το έβλεπε κάθε μέρα.

Αργότερα, στη συλλογή προστέθηκε και το πορτρέτο μίας άλλης, όχι τόσο όμορφης γυναίκας. Η Elizabeth Villiers είχε στραβισμό στο ένα μάτι, αλλά βρέθηκε στο Cliveden, ως βασιλική ερωμένη. Γεννημένη το 1657, ήταν η ύπουλη παιδική φίλη της ανιψιάς του Καρόλου ΙΙ, της μέλλουσας Βασίλισσας Mary II.

Το 1677, η 15χρονη μέλλουσα βασίλισσα Mery είχε παντρευτεί με τον πρίγκιπα William της Orange, ένα αντιπαθητικό μέλος της ολλανδικής βασιλικής οικογένειας που είχε δύο φορές την ηλικία της, μία τεράστια γαμψή μύτη και κοντά πόδια.

Όταν οι νεόνυμφοι μετακόμισαν στις Κάτω Χώρες, η Mary κάλεσε την Elizabeth να την συνοδεύσει ως κυρία επί των τιμών. Αυτό λειτούργησε καλά για τα επόμενα οκτώ χρόνια, μέχρι που η Mary ανακάλυψε την εξωσυζυγική σχέση της φίλης της με τον βασιλιά -κρύφτηκε κάτω από τη σκάλα και κυριολεκτικά τους έπιασε στα πράσα 2 το πρωί- και την διέταξε να επιστρέψει στην Αγγλία.

Τελικά, συγχώρεσε τη φίλη της, αλλά αναμενόταν συνέχεια στην προδοσία, όταν ο William και η Mary στέφθηκαν από κοινού ηγεμόνες της Αγγλίας το 1689. Επιστρέφοντας στο Λονδίνο για να αναλάβουν τους θρόνους τους, ο νέος βασιλιάς αναζωπύρωσε και πάλι την παράνομη σχέση του με την Elizabeth. Αυτό συνεχίστηκε μέχρι το 1694, όταν η Mary έπεσε στο κρεβάτι με ευλογιά και τα τελευταία της λόγια πριν πεθάνει ήταν παράκληση στον σύζυγό της να διακόψει κάθε επαφή με την ερωμένη του.

Ο William τήρησε την υπόσχεση του αλλά όχι πριν παραχωρήσει στην Elizabeth χρήματα και γη που την έκαναν μία από τις πλουσιότερες γυναίκες στη χώρα.

Το 1695, ο William της κανόνισε να παντρευτεί τον εξαθλιωμένο Σκωτσέζο αριστοκράτη George Hamilton, κόμης του Orkney. Ήταν ένας εμπορικός γάμος, αφού ο κόμης χρειαζόταν χρήματα και λαχταρούσε την υπόληψη ενός τίτλου. Το 1696, το νιόπαντρο ζευγάρι αγόρασε το Cliveden, καθώς ο Δούκας του Buckingham είχε πεθάνει και η χήρα του Mary, δε μπορούσε να το συντηρήσει.

Ευτυχισμένη στο μαγευτικό νέο σπίτι της η Elizabeth είχε ένα νέο ξεκίνημα στη ζωή αλλά ορισμένοι στους αριστοκρατικούς κύκλους δεν ξέχασαν ποτέ τον τρόπο που χρησιμοποίησε για να ανέβει στην εξουσία, γελοιοποιώντας την πίσω από την πλάτη της.

Όταν έφτασε τα 70 της χρόνια είχε παχύνει απίστευτα, και στην τελετή στέψης του βασιλιά George ΙΙ το 1727 χαρακτηρίστηκε από την συγγραφέα Mary Wortley ως "ένα μείγμα λίπους και ρυτίδων".

Στα τελευταία της, η Elizabeth μετέτρεψε το Cliveden σε ένα άτυπο πολιτικό σαλόνι για μερικές από τις κορυφαίες προσωπικότητες της εποχής. Ανάμεσα σε αυτούς περιλαμβάνονταν ο πρωτότοκος γιος του George ΙΙ, Frederick, πρίγκιπας της Ουαλίας, ο οποίος επισκέφθηκε για πρώτη φορά το Cliveden το 1729 και αργότερα το αγόρασε ως θερινή κατοικία του, μαζί με την όμορφη και πολύπαθη σύζυγό του Augusta.

Λίγο πριν από το γάμο τους το 1736, η 18χρονη Γερμανίδα πριγκίπισσα είχε ενημερωθεί από την μέλλουσα πεθερά της, βασίλισσα Caroline, ότι ζωή της θα είναι ακόμη πιο ευτυχισμένη αν μάθει να ανέχεται τον περιβόητο γυναικά σύζυγο της Frederick.

Η Augusta κράτησε αυτή τη συμβουλή και ο γάμος δεν κλονίστηκε από τις αμέτρητες απιστίες του συζύγου της, ή τις πολλές επισκέψεις του στα πορνεία, αλλά έμαθε να ζει με όλα αυτά, ενώ μεγαλόψυχα συμφώνησε να αναθέσει την εποπτεία της τροφοδοσίας του Cliveden σε μία από τις ερωμένες του συζύγου της.

Αυτή και ο Frederick πέρασαν πολλά ευχάριστα καλοκαίρια στο Cliveden παίζοντας κρίκετ στους κήπους με τα παιδιά τους, ανάμεσα στα οποία ήταν και ο Γεώργιος ΙΙΙ, ο οποίος έμελλε να γίνει γνωστός ως ο «τρελός βασιλιάς».

Ήρθε στην εξουσία μετά τον πρόωρο θάνατο του Frederick, ο οποίος υπέκυψε σε έναν θρόμβο αίματος στους πνεύμονες το 1751. Δύο εβδομάδες μετά την κηδεία του, η Augusta. εγκατέλειψε το Cliveden και σιγά-σιγά άρχισε να φθείρεται πριν το παραλάβει η Harriet, Δούκισσα του Sutherland και στενή φίλη της Βασίλισσας Victoria.

Ήταν η Victoria που χτύπησε τον συναγερμό, όταν μια πυρκαγιά έπληξε το Cliveden λίγο καιρό αφότου η Harriet και ο σύζυγός της το αγόρασαν το 1849. Δυστυχώς τα βασιλικά πυροσβεστικά οχήματα έφτασαν πολύ αργά και μεγάλο μέρος του αρχικού σπιτιού καταστράφηκε.

Αφού αποκαταστάθηκαν οι ζημιές, η Βασίλισσα έγινε συχνή φιλοξενούμενη και σε μία περίπτωση πήγε για μία δεκαήμερη διαμονή, μαζί με συνοδεία 90 ατόμων.

Το σπίτι συνέχισε να υποδέχεται πλούσιους και διάσημους για πολλές δεκαετίες μετά το θάνατό της Harriet το 1868. Από το 1906 και μετά, ήταν το σπίτι της οικογένειας της Nancy Astor, που ήταν η πρώτη γυναίκα υπουργός της Βρετανίας και οι χιλιάδες επισκέπτες της κατά τη διάρκεια των ετών κυμαίνονταν από τον Rudyard Kipling στον Gandhi, και από τον Winston Churchill στον Charlie Chaplin.

Παρά το γεγονός ότι ήταν μία ενθουσιώδης οικοδέσποινα, η Astor , αρνούνταν σταθερά να χτίσει πισίνα στο Cliveden θεωρώντας την αηδιαστική. Ίσως η ιστορία να ήταν διαφορετική, αν ο γιος της Bill, συμφωνούσε μαζί της, αφού στην πισίνα που τελικά εκείνος έχτισε, μια καυτή βραδιά Ιουλίου του 1961, ο John Profumo συνάντησε για πρώτη φορά την Christine Keeler.

ΠΗΓΗ: dailymail.co.uk

Sponsored Post