ΔΙΕΘΝΕΣ
12/02/2016 07:02 EET | Updated 12/02/2016 07:05 EET

Προφυλακτικό από...χορτάρι, λεπτό όσο μια ανθρώπινη τρίχα

Health workers distributes free condoms to students at one of the booths of the United Nations Population Fund during a day-long activity at a shopping mall to mark World Population Day Friday, July 11, 2014 at suburban Mandaluyong northeast of Manila, Philippines. The World Population Day is marked with lectures on reproductive health care and handing contraceptives to help increase awareness to the growing world population. (AP Photo/Bullit Marquez)
ASSOCIATED PRESS
Health workers distributes free condoms to students at one of the booths of the United Nations Population Fund during a day-long activity at a shopping mall to mark World Population Day Friday, July 11, 2014 at suburban Mandaluyong northeast of Manila, Philippines. The World Population Day is marked with lectures on reproductive health care and handing contraceptives to help increase awareness to the growing world population. (AP Photo/Bullit Marquez)

Ερευνητές στην Αυστραλία αναπτύσσουν ένα προφυλακτικό πιο λεπτό από κάθε άλλο, το οποίο περιέχει ίνες από ένα ντόπιο...χόρτο (spinifex) και έχει πάχος όσο το πλάτος μιας ανθρώπινης τρίχας.

Το υπό δοκιμή προφυλακτικό αναμένεται να είναι τουλάχιστον 30% λεπτότερο από τα σημερινά πιο λεπτά προφυλακτικά, χωρίς να υστερεί σε αντοχή, ενώ μελλοντικά μπορεί να γίνει ακόμη λεπτότερο.

Οι ερευνητές του Αυστραλιανού Ινστιτούτου Εμβιομηχανικής και Νανοτεχνολογίας του Πανεπιστημίου της Κουίνσλαντ, με επικεφαλής τον καθηγητή Ντάρεν Μάρτιν, αξιοποίησαν τις φυτικές ίνες για να εξάγουν ένα είδος νανοκυτταρίνης (σελλουλόζης σε νανοκλίμακα), την οποία προσέθεσαν στο συνηθισμένο υλικό του προφυλακτικού. Με αυτή τη μέθοδο, όπως είπαν, δημιούργησαν μια βελτιωμένη μορφή ελαστικού (λάτεξ).

Οι ερευνητές πιστεύουν ότι αν στην αγορά κυκλοφορήσουν λεπτότερα προφυλακτικά, θα αυξηθεί σημαντικά η χρήση τους, πράγμα που θα βοηθήσει στην καταπολέμηση του ιού HIV του AIDS και άλλων σεξουαλικά μεταδιδόμενων νοσημάτων. Το νέο υλικό θα μπορούσε να έχει και άλλες εφαρμογές, όπως σε πιο λεπτά χειρουργικά γάντια.

Το αυστραλιανό πανεπιστήμιο υπέγραψε μια συμφωνία με την τοπική κοινότητα των Αβοριγίνων -που χρησιμοποιούν το ρετσίνι από το εν λόγω φυτό ως κόλλα εδώ και πολλά χρόνια- προκειμένου να αποκομίσουν κι εκείνοι οφέλη από την αναμενόμενη εμπορική αξιοποίηση της νέας τεχνολογίας. Η εργοστασιακή παραγωγή εκτιμάται ότι θα αρχίσει εντός του 2016 στην Κουίνσλαντ.

(Με πληροφορίες από το ΑΠΕ-ΜΠΕ)