ΔΙΕΘΝΕΣ
01/05/2016 08:38 EEST | Updated 01/05/2016 08:39 EEST

Έφθασαν στη Νότια Αφρική τα 33 λιοντάρια που διασώθηκαν από τσίρκα στη νότια Αμερική

JOHANNESBURG, SOUTH AFRICA - APRIL 30:  A crate carrying one of the 33 Lions rescued from circuses in Peru and Columbia is lifted onto the back of a lorry before being transported to a private reserve on April 30, 2016 in Johannesburg, South Africa. A total of 33 former circus Lions, 22 males and 11 females from Peru and Columbia have been airlifted to South Africa to live out their lives on a private reserve in the Limpopo Province. 24 of the animals were rescued in raids on circuses operating in Peru, with the rest voluntarily surrendered by a circus in Colombia after Colombias Congress passed a bill prohibiting circuses from using wild animals. The trip has been coordinated by the animal rights group 'Animal Defenders International'.  (Photo by Dan Kitwood/Getty Images)
Dan Kitwood via Getty Images
JOHANNESBURG, SOUTH AFRICA - APRIL 30: A crate carrying one of the 33 Lions rescued from circuses in Peru and Columbia is lifted onto the back of a lorry before being transported to a private reserve on April 30, 2016 in Johannesburg, South Africa. A total of 33 former circus Lions, 22 males and 11 females from Peru and Columbia have been airlifted to South Africa to live out their lives on a private reserve in the Limpopo Province. 24 of the animals were rescued in raids on circuses operating in Peru, with the rest voluntarily surrendered by a circus in Colombia after Colombias Congress passed a bill prohibiting circuses from using wild animals. The trip has been coordinated by the animal rights group 'Animal Defenders International'. (Photo by Dan Kitwood/Getty Images)

Τα 33 λιοντάρια που διασώθηκαν από νοτιοαμερικανικά τσίρκα έφθασαν χθες βράδυ στη Νότια Αφρική, όπου θα απελευθερωθούν σε ένα φυσικό καταφύγιο.

Τα λιοντάρια, που αναχώρησαν στις 29 Απριλίου από το Περού, έφθασαν στο αεροδρόμιο του Γιοχάνεσμπουργκ σε καλή κατάσταση, αν και κάπως ταλαιπωρημένα από το υπερατλαντικό ταξίδι, δήλωσε η Γιαν Κρίμερ, πρόεδρος της Animal Defenders International (ADI), της μκο που έχει αναλάβει αυτή τη μεγάλη επιχείρηση στην οποία έχει δοθεί η ονομασία "Πνεύμα ελευθερίας".

"Έζησαν μια πραγματική κόλαση. Τα χτυπούσαν και τα άφηναν νηστικά... Τα φέρνουμε στον παράδεισο, στις ρίζες τους", είπε.

Έπειτα από μια πτήση 15 και πλέον ωρών, τα λιοντάρια μεταφέρθηκαν με δύο φορτηγά στο νοτιοαφρικανικό καταφύγιο Emoya (Emoya Big Cat Sanctuary), σε μια έκταση 50 τετραγωνικών χιλιομέτρων κλειστή στο κοινό, όπου θα λάβουν φροντίδα και τροφή.

"Στη διάρκεια των επόμενων μηνών, το ενδιαίτημά τους θα επεκτείνεται στον βαθμό που θα συνηθίζουν στην καινούρια τους ζωή και το ένα θα ημερώνει το άλλο", πρόσθεσε η Κρίμερ.

Από τα 33 αιλουροειδή, τα 24 προέρχονται από το Περού και τα εννέα από την Κολομβία. Οι δύο χώρες έχουν εγκρίνει νόμους που απαγορεύουν τη χρήση άγριων ζώων στα τσίρκα, το 2011 και 2013 αντίστοιχα.

Αν στην Κολομβία το τσίρκο Μπουκαραμάνγκα (βορειοανατολικά) παρέδωσε οικειοθελώς τα λιοντάρια του, στο Περού η μκο χρειάστηκε τη συνδρομή των δυνάμεων της τάξης σε πολλά τσίρκα προκειμένου να εξασφαλίσει την εφαρμογή του νόμου και να αποσπάσει τα ζώα από την επώδυνη αιχμαλωσία τους.

Σύμφωνα με την ADI, πρόκειται για τη μεγαλύτερη στην Ιστορία επιχείρηση μεταφοράς αιλουροειδών σε αιχμαλωσία.

Αυτή η ασυνήθιστη επιχείρηση επαναφοράς των λιονταριών στο φυσικό περιβάλλον τους δεν μπορεί παρά να φέρει στον νου την ταινία κινουμένων σχεδίων "Μαγαδασκάρη" των στούντιο DreamWorks, όπου παρακολουθούμε τις περιπέτειες του Άλεξ του λιονταριού και άλλων τριών ζώων που δραπετεύουν από τον ζωολογικό κήπο του Σέντραλ Παρκ στη Νέα Υόρκη για να καταλήξουν μέσα στη φύση στο νησί της Μαγαδασκάρης.

(Mε πληροφορίες από ΑΠΕ-ΜΠΕ)