ΕΙΔΗΣΕΙΣ
30/07/2016 11:17 EEST | Updated 31/07/2016 05:11 EEST

Προβλήματα με το GPS στην Αυστραλία επειδή η ήπειρος μετακινείται

Map of eastern hemisphere highlighting Australia
Adam Gault via Getty Images
Map of eastern hemisphere highlighting Australia

Η Αυστραλία (όπως και όλες οι ήπειροι) μετακινείται, λόγω της κίνησης των τεκτονικών πλακών: Επί της προκειμένης, η κίνηση είναι 70 χιλιοστά ετησίως προς τα βορειοανατολικά.

Η έκταση της κίνησης αυτής μπορεί να φαντάζει μικρή εκ πρώτης όψεως (επτά εκατοστά τον χρόνο), ωστόσο για συστήματα υψηλής ακριβείας όπως το GPS, δημιουργεί προβλήματα.

Όπως αναφέρεται σε δημοσίευμα του Popular Mechanics, η χώρα αλλάζει (για την ακρίβεια, ενημερώνει/ ανανεώνει) το γεωγραφικό μήκος και πλάτος της για να διορθώσει την αναντιστοιχία που υφίσταται σε σχέση με τα συστήματα δορυφορικής πλοήγησης. Πίσω από το εγχείρημα βρίσκεται το Geoscience Australia, που υπάγεται στην κυβέρνηση της Αυστραλίας, το οποίο ανέλαβε να ανανεώσει τα δεδομένα της χώρας, ώστε να συμπλέουν με τα αντίστοιχα διεθνή δεδομένα.

Η Αυστραλία κάποτε συνδεόταν με την Ινδία και την Ανταρκτική, και αποσπάστηκε από την πρώτη πριν από 100 εκατομμύρια χρόνια, ενώ από τη δεύτερη πριν από 45 εκατομμύρια χρόνια. Η ήπειρος εξακολουθεί να απομακρύνεται ακόμα πολύ αργά για να το αντιληφθούν οι άνθρωποι. Ωστόσο, αυτό δεν ισχύει τους δορυφόρους GPS, που, όσον αφορά στην Αυστραλία, ανανεώθηκαν τελευταία φορά το 1994, με τη χώρα να έχει κινηθεί λίγο παραπάνω από ενάμισι μέτρο από τότε.

Η πιο σημαντική επίπτωση της αναπροσαρμογής θα είναι μια ακριβής μέτρηση του επιπέδου της θάλασσας στις ακτές της Αυστραλίας, σύμφωνα με το Geoscience. Αλλά πέραν αυτού, τα οφέλη θα είναι πολύ περισσότερα, καθώς πολλοί- από μετεωρολόγους μέχρι αγρότες- βασίζονται σε πολύ μεγάλο βαθμό στο GPS, ενώ μεγάλες και ανερχόμενες βιομηχανίες, πχ του χώρου των drones και των αυτόνομων οχημάτων, εξαρτώνται από αυτό.