Την Τετάρτη η προσεδάφιση του σκάφους Schiaparelli στον Άρη

Την Τετάρτη η προσεδάφιση του σκάφους Schiaparelli στον Άρη
Artistâs impression provided by the European Space Agency, ESA, depicting the separation of the ExoMars 2016 entry, descent and landing demonstrator module, named Schiaparelli, center, from the Trace Gas Orbiter, TGO,lrft, and heading for Mars. The separation is scheduled to occur on Sunday Oct. 16, 2016, about seven months after launch. Schiaparelli is set to enter the martian atmosphere on Oct. 19, 2016 while TGO will enter orbit around Mars. The probe will take images of Mars and conduct scientific measurements on the surface, but its main purpose is to test technology for a future European Mars rover. Schiaparelli's mother ship will remain in orbit to analyze gases in the Martian atmosphere to help answer whether there is or was life on Mars. (ESA/D. Ducros via AP)
Artistâs impression provided by the European Space Agency, ESA, depicting the separation of the ExoMars 2016 entry, descent and landing demonstrator module, named Schiaparelli, center, from the Trace Gas Orbiter, TGO,lrft, and heading for Mars. The separation is scheduled to occur on Sunday Oct. 16, 2016, about seven months after launch. Schiaparelli is set to enter the martian atmosphere on Oct. 19, 2016 while TGO will enter orbit around Mars. The probe will take images of Mars and conduct scientific measurements on the surface, but its main purpose is to test technology for a future European Mars rover. Schiaparelli's mother ship will remain in orbit to analyze gases in the Martian atmosphere to help answer whether there is or was life on Mars. (ESA/D. Ducros via AP)
ASSOCIATED PRESS

Την Τετάρτη αναμένεται να προσεδαφιστεί στον «Κόκκινο Πλανήτη» το σκάφος Schiaparelli, στο πλαίσιο της κοινής αποστολής ExoMars της ESA και της ρωσικής Roscosmos.

Ειδικότερα, η αποστολή περιλαμβάνει δύο σκάφη που κινούνται πλέον ξεχωριστά η μία από την άλλη: τον μεγάλο επιστημονικό δορυφόρο Trace Gas Orbiter (TGO) που αναμένεται να τεθεί σε τροχιά γύρω από τον «κόκκινο πλανήτη» και τη μικρή διαστημοσυσκευή «Σκιαπαρέλι» (Schiaparelli), που το απόγευμα της Κυριακής διαχωρίστηκε από το TGO και ήδη κατεβαίνει προς την επιφάνεια του Άρη.

Αν όλα πάνε καλά, την Τετάρτη θα λάβει χώρα η πρώτη επιτυχής για την Ευρώπη προσεδάφιση μιας διαστημοσυσκευής της στον 'Αρη. Εκτός από τις ΗΠΑ και την πρώην ΕΣΣΔ, καθώς και τη σημερινή Ρωσία, καμία άλλη χώρα δεν έχει μέχρι σήμερα προσεδαφίσει κάποια συσκευή στον 'Αρη - η οποία να έχει καταφέρει να λειτουργήσει τουλάχιστον.

Το 2003, η Ευρώπη έστειλε το βρετανικής κατασκευής Beagle-2 στον Άρη, αλλά αυτό ποτέ δεν κατάφερε να επικοινωνήσει ξανά με τη Γη. Πέρυσι, ο δορυφόρος MRO της NASA ανακάλυψε ότι το Beagle-2 είχε καταφέρει μεν να προσεδαφιστεί, αλλά δεν άνοιξαν ποτέ τα ηλιακά πάνελ του, με συνέπεια να μην λειτουργήσει λόγω έλλειψης ενέργειας. Ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος (ESA) ελπίζει σε κάτι καλύτερο αυτή τη φορά, με τη βοήθεια και των Ρώσων.

Σκοπός του Schiaparelli είναι η δοκιμή νέων τεχνολογιών για μελλοντικές αποστολές. Όσον αφορά στον δορυφόρο Trace Gas Orbiter (TGO), μήκους 18 μέτρων με απλωμένα τα ηλιακά πάνελ του, θα μελετήσει τα αέρια στην ατμόσφαιρα του «κόκκινου» πλανήτη, με έμφαση στο μεθάνιο, έτσι ώστε να βγουν συμπεράσματα κατά πόσο αυτό έχει γεωλογική ή βιολογική προέλευση (αν συμβαίνει το δεύτερο, τότε πιθανότατα έχει προέλθει από αρειανούς μικροοργανισμούς).

Η κύρια επιστημονική αποστολή του TGO θα αρχίσει στο τέλος του 2017, καθώς θα χρειαστεί ένα έτος με περίπλοκες μανούβρες, ώσπου ο δορυφόρος να τεθεί στην κατάλληλη τροχιά. Το σκάφος θα λειτουργήσει επίσης και σαν τηλεπικοινωνιακός σύνδεσμος για το όχημα εξερεύνησης (ρόβερ) του ExoMars το 2020.

Η αποστολή ExoMars κατευθύνεται από το κέντρο ελέγχου του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος (ESA), στο Ντάρμσταντ της Γερμανίας. Σε απόσταση περίπου ενός εκατομμυρίου χιλιομέτρων από τον 'Αρη, την Κυριακή 16 Οκτωβρίου το απόγευμα, έδωσε εντολή στο βάρους 577 κιλών Schiaparelli να διαχωριστεί από το TGO, ώστε σταδιακά να αρχίσει να εισέρχεται στην αρειανή ατμόσφαιρα, με τελικό προορισμό την περιοχή προσεδάφισης, στην πεδιάδα Meridiani Planum, στις 19 Οκτωβρίου το απόγευμα.

Στην τελική αυτή φάση την Τετάρτη, κάνοντας μια εξάλεπτη δραματική πτώση με ταχύτητα 21.000 χιλιομέτρων την ώρα, το «Σκιαπαρέλι» -που θυμίζει μίνι ιπτάμενο δίσκο- θα πρέπει να αντέξει θερμοκρασίες άνω των 1.500 βαθμών Κελσίου, έως ότου, με τη βοήθεια ενός επιβραδυντικού αλεξιπτώτου, «κάτσει» στην επιφάνεια του 'Αρη.

Το Schiaparelli επίσης μεταφέρει ένα μικρό επιστημονικό όργανο, που θα καταγράφει την ταχύτητα του αέρα, την υγρασία, την πίεση και την θερμοκρασία στο σημείο προσεδάφισής του, ενώ θα πραγματοποιήσει και τις πρώτες μετρήσεις των ηλεκτρικών πεδίων στην επιφάνεια του 'Αρη, που ίσως δώσουν στοιχεία για το πώς ενεργοποιούνται οι καταιγίδες σκόνης στον πλανήτη. Πάντως η συσκευή δεν θα ζήσει για πάνω από δύο μέρες στον 'Αρη, καθώς θα ξεμείνει από μπαταρίες.

(με πληροφορίες από ΑΠΕ-ΜΠΕ)

Πήγαινε στην αρχική σελίδα