ΔΙΕΘΝΕΣ
29/10/2018 11:34 EET | Updated 29/10/2018 11:44 EET

Η απίστευτη ιστορία του ανθρώπου που κληρονόμησε 90 εκατ. και πέθανε στην ψάθα

Ron Galella via Getty Images

Ο Χάντινγκτον Χάρφορντ γεννήθηκε σε μια από τις πλουσιότερες οικογένειες της Αμερικής, κληρονομώντας περιουσία 90 εκατομμυρίων δολαρίων στην ηλικία των 12 ετών, αλλά κατάφερε να τη σκορπίσει όλη για τρεις βασικούς λόγους: τις καλλιτεχνικές του ανησυχίες, τις κακές επενδύσεις και τις δαπανηρές συζύγους.

Γεννημένος στη Νέα Υόρκη στις 18 Απριλίου 1911, ο Χάρτφορντ ήταν πλούσιος από τα γεννοφάσκια του. Η οικογένεια του ήταν οι ιδιοκτήτες της  A & P, της μοναδικής αλυσίδας σούπερ μάρκετ της εποχής.

Σε ηλικία 7 ετών και μετά τον θάνατο του παππού του, ο Χάντινγκτον έγινε δικαιούχος ετήσιου εισοδήματος 1,5 εκατομμυρίων δολαρίων, έμενε τον περισσότερο καιρό σε ένα θαυμάσιο διαμέρισμα στην 5η Λεωφόρο και τον υπόλοιπο σε μια φυτεία στη Νότια Καρολίνα και ένα κτήμα στο Κονέκτικατ. Ο πατέρας του πέθανε το 1922, αφήνοντας τα μερίδιά του στα δύο παιδιά του, τον Χάντιγκτον και την αδελφή του, Ζοζεφίν.

Το 1940, στα 39 του χρόνια, ο κληρονόμος επενδύει 100.000 δολάρια για την ίδρυση μιας νέας νεοϋορκέζικης εφημερίδας της Νέας Υόρκης, της PM, και κρατάει για τον εαυτό του τον ρόλο του ρεπόρτερ. Δεν κατάφερε ωστόσο να κερδίσει τον σεβασμό των συναδέλφων του, έχανε συνέχεια τις προθεσμίες για τα θέματά του και καμιά φορά, έπαιρνε το γιοτ του για να πάει να καλύψει μια είδηση.

Ron Galella via Getty Images

 

 

Μετά τον πόλεμο, ο Χάρτφορντ μετακόμισε στο Λος Άντζελες, όπου άνοιξε ένα πρακτορείο μοντέλων και απολάμβανε να είναι περιτριγυρισμένος από μοντέλα και σελέμπριτις και να κυκλοφορεί σε  νυχτερινά κέντρα. Το 1949 παντρεύτηκε μια πωλήτρια που φιλοδοξούσε να γίνει ηθοποιός και φροντίζει να τις βρίσκει ρόλους σε ταινίες που τελικά λαμβάνουν μέτριες κριτικές. 

Ενθουσιασμένος από το νέο του χόμπι ως προστάτης των τεχνών, ο Χάρτφορντ ίδρυσε ένα καλλιτεχνικό ίδρυμα και το 1954 μεταμόρφωσε έναν παλιό κινηματογράφο σε θέατρο, όπου ανέβαιναν παραστάσεις δικής του επιλογής.

Η αγορά ενός νησιού που έμενε ο Ωνάσης και η μεγαλομανία

Το 1959, ο Χάρτφορντ πούλησε μετοχές της Α & Ρ αξίας 40 εκατομμυρίων δολαρίων για να αγοράσει το νησί Hog, ελπίζοντας να το αναπτύξει σε τουριστικό θέρετρο. Το μετονομάζει σε Paradise Island και δημιουργεί το Ocean Club, ένα πολυτελές θέρετρο με 35 στρέμματα κήπου, όμοιου των Βερσαλλιών, που σχεδιάστηκε σε εκείνους των Βερσαλλιών και διαθέτει και ένα γαλλικό Αυγουστινιακό μοναστήρι του 12ου αιώνα. Στο άλλο άκρο του νησιού ένα συγκρότημα λουξ κατοικιών, όπου  κατά καιρούς φιλοξένησε προσωπικότητες όπως ο Winston Churchill, ο Αριστοτέλης Ωνάσης και η Zsa Zsa Gabor.

Το 1960 τον χωρίζει η σύζυγος του και παίρνει μαζί τα δύο παιδιά τους και 2 εκατομμύρια δολάρια. Εκείνος, δεν χολοσκάει και δύο χρόνια αργότερα παντρεύεται την Diane Brown, μια κοκκινομάλλα μοντέλο, η οποία του κάνει μια κόρη, την Τζουλιέτ και χωρίζουν μετά από 10 χρόνια, καθότι αμφότεροι είχαν παράλληλες σχέσεις.

Εν τω μεταξύ, το Ocean Club πάει χάλια και μια εταιρία το εξαγοράζει για 1 εκατομμύριο, αφήνοντας τον Χάντιγκτον με απώλειες περίπου 30 εκατομμυρίων δολαρίων.

Στις αρχές της δεκαετίας του 1960 δημιουργεί ένα μουσείο τέχνης που του κοστίζει  7,4 εκατομμύρια δολάρια προτού το εγκαταλείψει.

Το 1974 ο Hartford παντρεύτηκε την Elaine Kay,  μια 20χρονη αισθητικό από το Fort Lauderdale. Μόλις 72 ώρες μετά το γάμο τους, η νεόνυμφη αποχωρεί και τελικά επιστρέφει μαζί με πολλές φίλες της για να μοιραστούν το ρετιρέ των 20 δωματίων του Χάρτφορντ στο Μανχάταν. Ο γαμπρός είχε ήδη αρχίσει να πειραματίζεται με τα ναρκωτικά.

Η κατρακύλα

Το ζευγάρι πήρε διαζύγιο το 1981, αλλά συνέχισε να ζει μαζί και το διαμέρισμα του Χάρτφορντ άρχισε να γίνεται όλο και πιο φτωχό, οι περίεργοι επισκέπτες αφαιρούσαν όλο και περισσότερα μοναδικά έργα τέχνης. Στο τέλος δε, οι ιδιοκτήτες του κτηρίου τους έκαναν και έξωση.

Λίγα ακούστηκαν έκτοτε για τον φτωχό πια Χάρτφορντ. Είχε εξαφανιστεί από προσώπου γης από το 1984. Μέχρι που η κόρη του, Τζουλιέτα, τον βρήκε να ζει μόνος του σε ένα κακόφημο σπίτι στο Μπρούκλιν. Τον έβαλε σε γηροκομείο, προτού τον πάρει πίσω στις Μπαχάμες , όπου ζούσε εκείνη, το 2004.

"Τουλάχιστον προσπάθησα να κάνω κάτι καλλιτεχνικό με τα χρήματά μου", δήλωσε ο  ο Χάρτφορντ λίγο πριν πεθάνει το 2008.