Η Νέα Υόρκη αποχαιρετά την πανδημία: Αλλάζει σελίδα εν όψει καλοκαιριού

Μετά από ένα χρόνο ύφεσης και lockdown, η πόλη ελπίζει ότι οι εμβολιασμοί θα αλλάξουν το τοπίο.
Νέα Υόρκη
Νέα Υόρκη
AP

Πάνω από ένα χρόνο μετά το lockdown εξαιτίας του κορονοϊού, που έστειλε «την πόλη που δεν κοιμάται ποτέ» σε έναν βαθύ λήθαργο, η Νέα Υόρκη θα μπορούσε να ξυπνήσει ξανά αυτό το καλοκαίρι.

Από την Τετάρτη, οι εμβολιασμένοι Νεοϋορκέζοι μπορούν να βγάλουν τις μάσκες τους στις περισσότερες περιστάσεις, ενώ εστιατόρια, καταστήματα, γυμναστήρια και πολλές άλλες επιχειρήσεις μπορούν να επιστρέψουν στην κανονική λειτουργία τους με πλήρη χωρητικότητα με την προϋπόθεση να υπάρχουν κάρτες εμβολιασμού ή ψηφιακή απόδειξη ότι οι επισκέπτες έχουν εμβολιαστεί.

Τα μετρό συνεχίζουν να λειτουργούν όλο το 24ωρο αυτήν την εβδομάδα. Η μεταμεσονύχτια απαγόρευση κυκλοφορίας για μπαρ και εστιατόρια έχει αρθεί μέχρι το τέλος του μήνα. Τα εισιτήρια του Μπρόντγουεϊ πωλούνται ξανά, αν και η κουρτίνα δεν θα ανεβεί για παραστάσεις μέχρι τον Σεπτέμβριο.

Αξιωματούχοι λένε ότι τώρα είναι η στιγμή της Νέας Υόρκης να αποτινάξει την εικόνα μιας πόλης που έπεσε στα γόνατά από τον ιό την περασμένη άνοιξη - μια ανάκαμψη που παρουσιάστηκε έντονα στο τελευταίο εξώφυλλο του περιοδικού The New Yorker. Το εξώφυλλο δείχνει μια τεράστια πόρτα ανοιχτή στον ορίζοντα της πόλης, η οποία αφήνει να περάσει μια ακτίνα φωτός.

Την περασμένη άνοιξη, η μεγαλύτερη πόλη στην Αμερική ήταν επίσης το πιο θανατηφόρο hotspot κορονοϊού του έθνους και η τοποθεσία με περισσότερους από 21.000 θανάτους σε μόλις δύο μήνες. Την ίδια στιγμή, μαύροι και οι ισπανόφωνοι ασθενείς είχαν πολύ υψηλότερα ποσοστά θνησιμότητας από τους λευκούς και τους Ασιάτες Αμερικανούς.

Μετά από ένα χρόνο ύφεσης και lockdown, η πόλη ελπίζει ότι οι εμβολιασμοί θα αλλάξουν το τοπίο. Περίπου το 47% των κατοίκων έχουν κάνει μέχρι στιγμής τουλάχιστον μία δόση. Οι θάνατοι ανέρχονταν σε κάτω από 30 την ημέρα, τις τελευταίες εβδομάδες και τα κρούσματα και οι διασωληνωμένοι έχουν μειωθεί πολύ από τον χειμώνα.

Μεγάλα τμήματα της χώρας αλλά και του κόσμου αρχίζουν επίσης να επανέρχονται στο φυσιολογικό, μετά από μια κρίση που ευθύνεται για 3,4 εκατομμύρια θανάτους παγκοσμίως, συμπεριλαμβανομένων περισσότερων από 587.000 στις ΗΠΑ.

Νέα Υόρκη
Νέα Υόρκη
AP

Τα καζίνο του Λας Βέγκας επιστρέφουν σε λειτουργία με 100% χωρητικότητα και δεν απαιτούν κοινωνικές αποστάσεις. Η Disneyland στην Καλιφόρνια άνοιξε στα τέλη του περασμένου μήνα μετά από ένα κλείσιμο που διήρκησε παραπάνω από 400 ημέρες. Η Μασαχουσέτη αυτή την εβδομάδα ανακοίνωσε ότι όλοι οι περιορισμοί θα λήξουν το Σαββατοκύριακο.

Τα καλοκαιρινά μουσικά φεστιβάλ όπως το Lollapalooza έχουν ξεκινήσει ξανά, το Indy 500 προετοιμάζεται για περισσότερους από 100.000 επισκέπτες και η κυβέρνηση λέει ότι οι πλήρως εμβολιασμένοι ενήλικες δεν χρειάζεται πλέον να φορούν μάσκες.

Η Γαλλία ανοίγει επίσης την Τετάρτη, με τους επισκέπτες να επιστρέφουν στον Πύργο του Άιφελ, τις καφετέριες, τους κινηματογράφους και το Λούβρο μετά από αποχή μηνών.

Νέα Υόρκη
Νέα Υόρκη
AP

Ωστόσο, τα πεζοδρόμια και οι ουρανοξύστες του κέντρου του Μανχάταν, εξακολουθούν να είναι αισθητά άδειοι. Οι μεγάλοι εργοδότες εταιρειών δεν θέλουν να επιστρέψουν οι εργαζόμενοι στα γραφεία μέχρι το φθινόπωρο, λέει η Κάθριν Ουάιλντ, Διευθύνων Σύμβουλος Εταιρικών Σχέσεων της Νέας Υόρκης, μιας μεγάλης ομάδας εργοδοτών.

«Το κλείσιμο ήταν εύκολο. Το άνοιγμα θα είναι δύσκολο», λέει η Ουάιλντ μετά από μια συνάντηση με μια ομάδα Διευθύνοντων Συμβούλων. «Όλοι οι εργοδότες λένε ότι υπάρχει ακόμα φόβος και κάποια αντίσταση στην επιστροφή».

Εκτός από τους φόβους για ιούς, εταιρείες και εργαζόμενοι έχουν ενδοιασμούς για την ασφάλεια, προσθέτει.

Οι αριθμοί εγκλημάτων στην πόλη έχουν γίνει μια αυξανόμενη πηγή ανησυχίας, αλλά η εικόνα δεν είναι ξεκάθαρη. Οι δολοφονίες, οι πυροβολισμοί, οι κακοποιήσεις και οι κλοπές αυτοκινήτων αυξήθηκαν τους πρώτους τέσσερις μήνες του τρέχοντος έτους σε σύγκριση με την ίδια περίοδο πριν από την πανδημία του 2019, αλλά οι ληστείες και οι μεγάλες κλοπές μειώθηκαν.

Πίσω στη Νέα Υόρκη μια κάτοικος της Φλόριντα, η Τζέσικα Σούβα, λέει ότι νιώθει αισιόδοξη για την πόλη στην οποία ζούσε παλιά.

«Το μόνο που ακούγαμε, αλλού στη χώρα, ήταν ότι η Νέα Υόρκη ήταν μια πόλη-φάντασμα ενώ δεν είναι έτσι», λέει η Σούβα. «Μοιάζει περισσότερο σαν μια πόλη που βρίσκεται σε μεταβατικό στάδιο».