Γιατί τα φλαμίνγκο στέκονται στο ένα πόδι

Υπάρχει ένα εξελικτικό πλεονέκτημα γιατί τα φλαμίνγκο στέκονται στο ένα πόδι, αλλά η γενετική δεν βοηθά. Μόνο η φυσική εξηγεί γιατί.
Photo taken in Sakon Nakhon, Thailand
Photo taken in Sakon Nakhon, Thailand
Ittipol Nampochai / EyeEm via Getty Images

Από όλα τα μοναδικά φυσικά θαύματα του πλανήτη Γη, η ποικιλομορφία των ζωντανών μακροσκοπικών όντων στον κόσμο μας - φυτά, μύκητες και ζώα - είναι ίσως η πιο φανταστική.Η απόλυτη ποικιλομορφία μεταξύ των οργανισμών που ευδοκιμούν στη Γη είναι τεράστια, αλλά έχουμε τρόπους να κατανοήσουμε τη σχέση μεταξύ κάθε πλάσματος σε μια οικολογική θέση και τους τρόπους που έχει προσαρμοστεί φυσικά και συμπεριφορικά.

Ένα από τα πιο εκπληκτικά ζώα που υπάρχουν στη φύση είναι το φλαμίνγκο. Από φυσική άποψη, είναι αρκετά ασυνήθιστα. Από τα μακριά, αδύνατα πόδια τους μέχρι το διακριτικό, ροζ χρώμα τους μέχρι τον μακρύ, εύκαμπτο λαιμό και τις παράξενες αναλογίες τους, δεν υπάρχουν πολλά άλλα ζώα σαν αυτά. Αλλά το φλαμίνγκο είναι ίσως περισσότερο γνωστό για μια περίεργη συμπεριφορά: συχνά μπορεί να τα βρει κανείς να στέκονται στο ένα πόδι. Υπάρχει ένας επιστημονικός λόγος για αυτό, αλλά βασίζεται στη φυσική, όχι στη βιολογία.

Φανταστείτε ότι είστε φλαμίνγκο. Ταξιδεύετε ως μέρος ενός κοπαδιού για προστασία. Τα μακριά, αδύνατα πόδια σας είναι εξαιρετικά για να σας δίνουν τη δυνατότητα να στέκεστε σε νερό, διατηρώντας παράλληλα το σώμα σας στεγνό και ζεστό. Τα δικτυωτά πόδια σας σάς δίνουν τη δυνατότητα να αρπάζεται τα πλάσματα του βυθού, ένα πόδι τη φορά, λασπώνοντας τα νερά. Και ο μακρύς, εύκαμπτος λαιμός σας, όπου το κάτω μέρος είναι μακρύτερο και παχύτερο από το πάνω μέρος, είναι εξαιρετικά προσαρμοσμένο στο να τρέφεται με τα ανακατωμένα φύκια, τα καρκινοειδή, τις προνύμφες, τα μικρά ψάρια και άλλα παρόμοιου μεγέθους πλάσματα.

Όταν ένα φλαμίνγκο ψάχνει τροφή, είτε ανακατεύοντας τα νερά είτε βυθίζοντας το κεφάλι του για να ψάξει απευθείας, θα το βρείτε με τα δύο πόδια μέσα στο νερό. Σε αντίθεση με τα πουλιά που είναι τροφοδότες κατάδυσης, όπως οι πάπιες, τα φλαμίνγκο τρέφονται μόνο με τα δύο πόδια σταθερά σε στερεό έδαφος, ακόμη και κάτω από το νερό.

Πολλά από τα χαρακτηριστικά που πιστεύουμε ότι είναι εγγενή στο φλαμίνγκο - τόσο βιολογικά όσο και συμπεριφορικά - μπορούν να εξηγηθούν από την επιστήμη.

Τα φλαμίνγκο έχουν μακριά πόδια και μακρύ λαιμό, καθώς η βιολογική εξέλιξη θα ευνοούσε εκείνα τα πτηνά που μπορούν να τρέφονται τόσο σε ρηχά όσο και σε βαθιά νερά χωρίς να βρέχεται το σώμα τους. Όταν η τροφή στα ρηχά σπανίζει, τα φλαμίνγκο που μπορούν να τραφούν, λασπώνοντας το νερό και στη συνέχεια σκάβοντας με το ράμφος τους, θα είναι αυτά που θα επιβιώσουν.

Τα φλαμίνγκο έχουν το χαρακτηριστικό ροζ έως κόκκινο χρώμα τους όχι λόγω των εγγενών χρωστικών που παράγουν, αλλά επειδή τα καρκινοειδή και τα φύκια που τρώνε - βασικοί άξονες της διατροφής ενός φλαμίνγκο - είναι πλούσια σε καροτενοειδή χρωστικές ουσίες. Η έλλειψη της χρωστικής ουσίας στη διατροφή ενός φλαμίνγκο έχει ως αποτέλεσμα να είναι πιο χλωμά και πιο λευκά.

Τα φλαμίνγκο είναι εξαιρετικά κοινωνικά, οπότε όταν κάποιος από αυτούς κάνει μια κίνηση για να μπει στο νερό, σύντομα θα ακολουθήσουν και άλλοι. Τα φλαμίνγκο είναι εξαιρετικοί κολυμβητές, επομένως μπορούν να φτάσουν σε τοποθεσίες όπου μπορούν να σταθούν και να τραφούν απλώς διασχίζοντας το νερό που βρίσκονται.

Συμμετέχουν σε περίπλοκες συλλογικές επιδείξεις, όπου εκατοντάδες ή ακόμα και χιλιάδες φλαμίνγκο μπορούν να συντονίσουν τις κινήσεις του κεφαλιού τους, του χαιρετισμού των πτερυγίων τους, μεταξύ άλλων. Τα φλαμίνγκο περνούν επίσης πολύ χρόνο στο καθάρισμα των φτερών τους. Αυτό βοηθά στην αδιαβροχοποίηση του σώματος του πουλιού. (Τα φλαμίνγκο κυνηγούν έως και 3 φορές περισσότερο από τα περισσότερα υδρόβια πτηνά.) Και όταν κάνουν μπάνιο, κάτι που συνήθως κάνουν μόνο σε ρηχά γλυκό νερό, βυθίζουν ολόκληρο το σώμα τους.

Σε έναν παρατηρητή, μπορεί να φαίνεται ότι ένα φλαμίνγκο είναι σαν να έχει αγωνία. Εξάλλου, σχεδόν όλο το χρόνο που θα περάσει ένα φλαμίνγκο στο νερό, σπάνια θα το βρείτε:

-να κολυμπα,
-να περπάτα,
-τρέφεται με το ράμφος του βυθισμένο κάτω από το νερό,
-ή να κάνει μπάνιο.

skaman306 via Getty Images

Αντίθετα, είναι πολύ πιο πιθανό να βρείτε ένα φλαμίνγκο, αν είναι μέσα στο νερό (ή ακόμα και αν είναι στη στεριά), να κάνει αυτό για το οποίο είναι περισσότερο γνωστό: να στέκεται στο ένα πόδι.

Πιθανότατα αναρωτιέστε, δεδομένων όλων των διαφορετικών βιολογικών και συμπεριφορικών προσαρμογών που είναι ιδιαίτερες για το φλαμίνγκο, πώς θα μπορούσε ενδεχομένως να είναι εξελικτικά πλεονεκτικό να αναπτύξετε μια συμπεριφορά όπου ένα ζώο προτιμά να στέκεται σε ένα πόδι και όχι σε δύο.

Αλλά υπάρχει ένας σημαντικός λόγος για αυτό και δεν είναι γενετικός είναι φυσική! Στην πραγματικότητα, είναι η επιστήμη της θερμοδυναμικής και της μεταφοράς θερμότητας και είναι κάτι που πιθανότατα έχετε βιώσει μόνοι σας, από πρώτο χέρι, αν έχετε πάει ποτέ στην πισίνα μια ζεστή μέρα του καλοκαιριού.

Άλλωστε, όπως όλα τα θηλαστικά και τα πουλιά, οι άνθρωποι και τα φλαμίνγκο είναι και τα δύο θερμόαιμα, με θερμοκρασίες σώματος ηρεμίας που είναι υψηλότερες από το περιβάλλον περιβάλλον, ακόμη και κάτω από σχετικά ακραίες συνθήκες.

Εάν εσείς, ένας άνθρωπος με θερμοκρασία σώματος ηρεμίας περίπου 37 °C , στέκεστε γυμνός ενώ εκτίθεστε στον εξωτερικό αέρα, θα χάνατε τη θερμότητα του σώματός σας στο περιβάλλον περιβάλλον με συγκεκριμένο ρυθμό. Ένα φλαμίνγκο, που τρέχει λίγο πιο ζεστό από τον μέσο άνθρωπο στους 41 °C, θα χάσει τη θερμότητα λίγο πιο γρήγορα, καθώς η διαφορά θερμοκρασίας μεταξύ του σώματος ενός φλαμίνγκο και του περιβάλλοντος αέρα είναι μεγαλύτερη από αυτή του ανθρώπινου σώματος. με σεβασμό στον ίδιο αέρα.

Ωστόσο, αν βυθίζατε ολόκληρο το σώμα σας σε νερό και όχι αέρα, ακόμα και με την ίδια ακριβώς θερμοκρασία του νερού με τον αέρα, θα έβρισκα τον εαυτό σας να χάνει τη θερμότητα του σώματος απίστευτα γρήγορα: 25 φορές πιο γρήγορα από ό,τι στον αέρα. Ο απόλυτος κριτής για το πόσο γρήγορα μια θερμή πηγή σε ένα ψυχρό περιβάλλον χάνει τη θερμότητά της οφείλεται σε συνδυασμό διαφορών θερμοκρασίας, της επιφάνειας σε επαφή με το περιβάλλον και της αποτελεσματικότητας της μεταφοράς θερμότητας μεταξύ της θερμής πηγής και του ψυχρού περιβάλλοντος.

Για έναν άνθρωπο, εάν βάλετε μόνο ένα πόδι σε ένα σώμα νερού, μέχρι τον αστράγαλο, θα βυθίσετε περίπου το 4% της συνολικής επιφάνειας του σώματός σας. Λόγω της διαφοράς στον ρυθμό μεταφοράς θερμότητας μεταξύ ενός ανθρώπινου σώματος και του αέρα έναντι του νερού, θα χάνατε την ίδια ποσότητα θερμότητας μέσω αυτού του βυθισμένου ποδιού όπως θα χάνατε σε ολόκληρο το υπόλοιπο σώμα σας, υποθέτοντας ότι το νερό και ο αέρας έχουν την ίδια θερμοκρασία.

Τι γίνεται αν είσαι φλαμίνγκο, λοιπόν; Εάν ένα φλαμίνγκο στέκεται στο νερό με δύο πόδια, αυτά τα πόδια - και, ειδικότερα, αυτά τα πόδια με πλέγμα με την τεράστια επιφάνεια τους - μπορούν εύκολα να κάνουν ένα φλαμίνγκο να χάσει τη θερμότητα του σώματός του πολλές φορές τόσο γρήγορα σαν να ήταν μόνο σε ξηρά.

Anadolu Agency via Getty Images

Αλλά αν ένα φλαμίνγκο μάθει να στέκεται σε ένα πόδι αντί για δύο όταν είναι μέσα στο νερό, μπορεί να διατηρήσει τη θερμότητα του σώματός του πολύ πιο αποτελεσματικά.

Σε σύγκριση με ένα φλαμίνγκο στο νερό που στέκεται στο ένα πόδι, ένα πανομοιότυπο φλαμίνγκο με δύο πόδια στο νερό θα χάσει κάπου μεταξύ 140-170% τη συνολική θερμότητα του σώματος που χάνει το φλαμίνγκο στο ένα πόδι. Αυτό σημαίνει ότι το φλαμίνγκο που μαθαίνει την προτιμώμενη συμπεριφορά - στέκεται στο ένα πόδι - είναι ελεύθερο να περάσει περισσότερο χρόνο στο νερό: περισσότερο χρόνο να ταΐζει, να περιποιείται τον εαυτό του, να ψάχνει τα νερά κ.λπ.

Εν ολίγοις, ένα φλαμίνγκο που μαθαίνει να στέκεται στο ένα πόδι θα έχει περισσότερες πιθανότητες για εξελικτική επιτυχία και επιβίωση από ένα που στέκεται στα δύο πόδια. Τα φλαμίνγκο μπορεί να μην είναι αρκετά έξυπνα για να γνωρίζουν ότι είναι σημαντικό να στέκονται στο ένα πόδι στο νερό αλλά όχι τόσο στον αέρα. Αντίθετα, φαίνεται να είναι μια συμπεριφορά στην οποία επιδεικνύουν τα φλαμίνγκο ανεξάρτητα από το περιβάλλον τους. Και, όσο μπορούν να πουν οι επιστήμονες, δεν υπάρχει γονίδιο για να στέκεσαι στο ένα πόδι. μάλλον, είναι μια συμπεριφορά που περνάει από μια μητέρα φλαμίνγκο στους απογόνους της καθώς τους μεγαλώνει.

Ευτυχώς για τα φλαμίνγκο, ο χρόνος που ξοδεύουν στο ένα πόδι όταν δεν είναι ιδιαίτερα συμφέρων (σε ξηρά) δεν φαίνεται να αποτελεί εμπόδιο στην επιτυχία τους. Οι προσαρμογές συμπεριφοράς είναι συχνά ατημέλητες, άκομψες λύσεις στη βιολογία, καθώς η «πλεονεκτική» συμπεριφορά της στάσης στο ένα πόδι παρέχει πλεονέκτημα μόνο όταν βρίσκεστε στο νερό. Αλλά ίσως είναι πιο πλεονεκτικό από ό,τι συνειδητοποιούμε για το φλαμίνγκο να ασκεί αυτή την εξισορροπητική πράξη και στη στεριά. Ίσως τελικά αυτή να είναι η βέλτιστη συμπεριφορά.

Είναι μια θεαματική πτυχή της πραγματικότητάς μας ότι μπορούμε να κατανοήσουμε ορισμένες πτυχές της συμπεριφορικής οικολογίας κατανοώντας απλώς τη φυσική που διέπει τη βιολογία κάθε θερμόαιμου ζώου. Ενώ η εξέλιξη διέπεται σε μεγάλο βαθμό από κληρονομικά χαρακτηριστικά, μερικές φορές ένα επίκτητο χαρακτηριστικό συμπεριφοράς μπορεί να κάνει όλη τη διαφορά στην επιβίωση. Όταν πρόκειται για φλαμίνγκο που στέκονται στο ένα πόδι, η γενετική δεν θα σας βοηθήσει να λύσετε καθόλου το παζλ. Γι’αυτό? Λίγη φυσική θα σας πάει μέχρι το σπίτι.

Πηγή: BigThink