ΔΙΕΘΝΕΣ
22/05/2015 07:25 EEST | Updated 22/05/2015 07:26 EEST

Ο αρχαιότερος φίλος του ανθρώπου: Επιστήμονες εκτιμούν πως οι σκύλοι είναι κατοικίδια εδώ και 40.000 χρόνια

sister in law's dog, Kookai." data-caption="My sister in law's dog, Kookai." data-credit="Jaydot/Flickr">

Γενετικές πληροφορίες από ένα κόκκαλο λύκου 35.000 ετών που βρέθηκε κάτω από έναν παγωμένο λόφο στην Σιβηρία, έδειξαν ότι οι σκύλοι έγιναν κατοικίδια του ανθρώπου πριν από περίπου 27.000 με 40.000 χρόνια.

Σύμφωνα με το πρακτορείο Reuters, το γονιδίωμα από το κόκαλο του λύκου, ο οποίος εκτιμάται ότι ζούσε στην χερσόνησο Taimyr στην Ρωσία πριν από 35.000 χρόνια, έδειξε πως ο ρυθμός των μεταλλάξεων που είχε υποστεί το ίδιο έγιναν με μικρότερο ρυθμό από ότι πίστευαν οι επιστήμονες στο παρελθόν. Αυτό σημαίνει, σύμφωνα με τον γενετιστή Love Dalen από το Σουηδικό Μουσείο Φυσικής Ιστορίας, πως οι σκύλοι έγιναν «οι καλύτεροι φίλοι του ανθρώπου» πολύ νωρίτερα από ότι πιστεύαμε ως τώρα. Στο παρελθόν θεωρούσαμε ότι οι σκύλοι έγιναν για πρώτη φορά κατοικίδια πριν από 11.000 με 16.000 χρόνια.

Ο λύκος του Taimyr εκτιμάται ότι ανήκε σε έναν πληθυσμό που κινούνταν στην Ευρασία κατά την τελευταία εποχή των Παγετώνων και κυνηγούσε βίσωνες, άλογα και μοσχόβοες.

«Νομίζω ότι η απλούστερη απάντηση είναι ότι οι κυνηγοί-συλλέκτες ίσως να είχαν αρπάξει κάποια λυκάκια, το οποίο είναι αρκετά εύκολο, και τα κράτησαν ως φρουρούς ενάντια στους μεγάλους θηρευτές και τα άλλα μεγάλα θηλαστικά, όπως τα μαμούθ», εξηγεί ο Dalen.