ΔΙΕΘΝΕΣ
26/08/2017 12:14 EEST | Updated 26/08/2017 16:20 EEST

ΗΠΑ: Ο τυφώνας Χάρβεϊ εξασθένησε, πιθανόν να μετατραπεί σε τροπική καταιγίδα

UNITED STATES - AUGUST 25: In this NOAA handout image, NOAA's GOES East satellite capture of Hurricane Harvey shows the storm making landfall shortly after 8:00pm CDT on August 25, 2017 on the mid-Texas coast. Now at category 4 strength, Harvey's maximum sustained winds had increased to 130 miles per hour. (Photo by NASA/NOAA GOES Project via Getty Images)
Handout via Getty Images
UNITED STATES - AUGUST 25: In this NOAA handout image, NOAA's GOES East satellite capture of Hurricane Harvey shows the storm making landfall shortly after 8:00pm CDT on August 25, 2017 on the mid-Texas coast. Now at category 4 strength, Harvey's maximum sustained winds had increased to 130 miles per hour. (Photo by NASA/NOAA GOES Project via Getty Images)

Ο τυφώνας Χάρβεϊ εξασθένησε στην κατηγορία 1 καθώς κινείται σήμερα πάνω από την πολιτεία του Τέξας και πιθανόν να μετατραπεί αργότερα σε τροπική καταιγίδα, ανακοίνωσε το Εθνικό Κέντρο Τυφώνων των ΗΠΑ (NHC).

Ο Χάρβεϊ ήταν η ισχυρότερη καταιγίδα που έπληξε το Τέξας τα τελευταία 50 χρόνια όταν έφτασε στις ακτές της πολιτείας αργά χθες το βράδυ ως τυφώνας στην κατηγορία 4 της πεντάβαθμης κλίμακας Σαφίρ-Σίμσον.

Ο Χάρβεϊ έπληξε την πόλη Κόρπους Κρίστι περίπου την Παρασκευή στις 22:00 (τοπική ώρα, 06:00 σήμερα ώρα Ελλάδας) με ανέμους που έπνεαν με ταχύτητα 209 χιλιομέτρων την ώρα και τρεις ώρες αργότερα επέστρεψε σε μια κοντινή περιοχή.

Αναμένεται να κινείται επί ημέρες αργά πάνω από τις ακτές των Πολιτειών του Τέξας και της Λουιζιάνα, που έχουν κηρυχθεί σε κατάσταση καταστροφής προκειμένου να καταστεί δυνατή η χορήγηση βοήθειας από το ομοσπονδιακό κράτος, ενώ εκτιμάται ότι θα πέσουν έως και 90 εκατοστά βροχής και η στάθμη της θάλασσας μπορεί να ανέβει ακόμη και κατά 4 μέτρα. Ο αμερικανός πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ ανακοίνωσε μέσω του Twitter ότι υπέγραψε διάταγμα με το οποίο κήρυξε το Τέξας σε κατάσταση φυσικής καταστροφής.

Έως και 6 εκατομμύρια άνθρωποι εκτιμάται ότι βρίσκονται στον δρόμο του τυφώνα Χάρβεϊ, καθώς και η καρδιά της πετρελαιοπαραγωγής των ΗΠΑ. Οι επιπτώσεις του στα διυλιστήρια έχουν ήδη προκαλέσει αύξηση των τιμών των καυσίμων.

Ενισχυμένος από τα ζεστά νερά του Κόλπου του Μεξικού ο Χάρβεϊ γίνεται ο πρώτος τυφώνας κατηγορίας 4 που πλήττει τις ΗΠΑ μετά τον Τσάρλι το 2004 και ο πρώτος που πλήττει το Τέξας μετά την Κάρλα το 1961.

Χωρίς ρεύμα χιλιάδες νοικοκυριά, μεγάλες καταστροφές στις πόλεις απ' όπου πέρασε ο τυφώνας Χάρβεϊ

Οι εταιρείες παροχής ηλεκτρικού ρεύματος ανέφεραν ότι περίπου 250.000 πελάτες τους (σε σύνολο 1 εκατομμυρίου) έχουν μείνει χωρίς ηλεκτρικό.

Από τα ακραία καιρικά φαινόμενα έχει πληγεί ιδιαίτερα η παραθαλάσσια πόλη Ρόκπορτ που απέχει περίπου 50 χιλιόμετρα από το Κόρπους Κρίστι. Πολλά σπίτια κατέρρευσαν και άλλα κτίρια έχουν υποστεί σοβαρές ζημιές. Σε κάποιες περιπτώσεις οι άνεμοι σήκωσαν ολόκληρες στέγες. Οι δρόμοι ήταν πλημμυρισμένοι και γεμάτοι με συντρίμμια.

"Ήταν τρομερό. Ένιωθα όλο το σπίτι να κινείται" είπε στο πρακτορείο Reuters ο Τζόελ Βαλντέζ, ένας 57χρονος κάτοικος της περιοχής που είδε τη στέγη της λυόμενης κατοικίας του να χάνεται γύρω στις 4 το πρωί. Ο Βαλντέζ είπε ότι αποφάσισε να μείνει στην περιοχή, παρά τις προειδοποιήσεις των αρχών, για να φροντίσει τα ζώα του. "Είχα αυτά τα γαϊδουράκια μινιατούρες και δεν ξέρω πού βρίσκονται" συνέχισε, καθισμένος μέσα στο τζιπ του που δεν είχε πλέον παράθυρα: έσπασαν από την καταιγίδα.

Άλλος ένας κάτοικος, ο 56χρονος Φρανκ Κουκ, αψήφησε την προειδοποίηση των αρχών. "Αν σου έμεινε κάτι από το σπίτι σου, είσαι τυχερός", σχολίασε ενώ εξέταζε τις ζημιές που είχε υποστεί το αυτοκίνητό του.

Πριν φτάσει ο Χάρβεϊ, ο δήμαρχος του Ρόκπορτ είχε πει στους κατοίκους που αρνούνταν να φύγουν να γράψουν το όνομά τους στα χέρια τους ώστε να μπορούν να τους αναγνωρίσουν, αν σκοτωθούν ή τραυματιστούν.

Ένα λύκειο, ένα ξενοδοχείο, ένα γηροκομείο και άλλα κτίρια έχουν υποστεί ζημιές, σύμφωνα με τα τοπικά μέσα ενημέρωσης και με εκπροσώπους των υπηρεσιών διάσωσης. Ορισμένα από αυτά τα κτίρια χρησιμοποιούνταν ως καταφύγια.

Στην παραλιακή πόλη Πορτ Λαβάκα, λίγο βορειότερα, έχει διακοπεί η ηλεκτροδότηση και ορισμένοι δρόμοι έχουν πλημμυρίσει. "Έχουμε τόσες καταστροφές από τα πεσμένα δέντρα και τα συντρίμμια που το κόστος για την αποκατάσταση θα είναι τεράστιο" σχολίασε ο δήμαρχος Τζακ Γουίτλοου αφού επιθεώρησε την πόλη του, λίγο νωρίτερα.

Οι δρόμοι του Κόρπους Κρίστι, μιας πόλης 320.000 κατοίκων, ήταν έρημοι νωρίς σήμερα το πρωί. Οι αρχές ζήτησαν από τους κατοίκους που έμειναν να περιορίσουν τη χρήση της τουαλέτας και να μην ανοίγουν τις βρύσες επειδή οι μονάδες καθαρισμού των υδάτων δεν μπορούν να διαχειριστούν τα λύματα λόγω της διακοπής της ηλεκτροδότησης. Κάλεσα επίσης όσους έχουν μείνει στην πόλη να βράζουν το νερό πριν το πιουν.

Ο τυφώνας έχει εξασθενήσει στην κατηγορία 1 της πεντάβαθμης κλίμακας Σαφίρ-Σίμπσον και αναμένεται ότι εντός των επόμενων ωρών θα εξασθενήσει περαιτέρω και θα μετατραπεί σε τροπική καταιγίδα. Σύμφωνα με το Εθνικό Κέντρο Τυφώνων, βρίσκεται σε απόσταση περίπου 240 χιλιομέτρων δυτικά-νοτιοδυτικά του Χιούστον.

(Με πληροφορίες από ΑΠΕ-ΜΠΕ)