ΔΙΕΘΝΕΣ
01/04/2020 08:54 EEST | Updated 01/04/2020 12:46 EEST

ΗΠΑ: Πάνω από 4.000 οι νεκροί, ενώ ο Τραμπ προειδοποιεί για δύο «οδυνηρές» εβδομάδες

«Είναι κρίσιμο οι Αμερικανοί να ακολουθήσουν τις οδηγίες για τις επόμενες 30 ημέρες».

Win McNamee via Getty Images

Ο Αμερικανός πρόεδρος, Ντόναλντ Τραμπ, προειδοποίησε τους Αμερικανούς την Τρίτη για δύο «οδυνηρές» εβδομάδες στη μάχη κατά του κορονοϊού, καθώς αυξάνεται ο αριθμός των νεκρών, που εκτιμάται ότι θα μπορούσαν να φτάσουν τις εκατοντάδες χιλιάδες ακόμα και με αυστηρά μέτρα κοινωνικής απομάκρυνσης.

Ο αριθμός των θανάτων εξαιτίας της πανδημίας στις ΗΠΑ ξεπέρασε τους 4.000, και διπλασιάστηκε μέσα σε τρεις ημέρες, σύμφωνα με στοιχεία που συγκεντρώνει το πανεπιστήμιο Τζονς Χόπκινς. Συνολικά μέχρι σήμερα καταγράφονται 4.076 θάνατοι, έναντι 2.010 το Σάββατο, σύμφωνα με τα δεδομένα του πανεπιστημίου, που ανανεώνονται συνεχώς.

Ενδεχομένως στην πιο ζοφερή συνέντευξη Τύπου του ως τώρα για την πανδημία, ο Τραμπ, που έχει δεχτεί επικρίσεις για υποβάθμιση της απειλής του ξεσπάσματος στις αρχικές του φάσεις, ζήτησε από τους πολίτες να υπακούσουν στις οδηγίες για περιορισμούς στις συναθροίσεις άνω των 10 ατόμων, τηλεργασία και να αποφεύγουν να τρώνε σε εστιατόρια ή μπαρ.

«Είναι κρίσιμης σημασίας για τους Αμερικανούς να ακολουθήσουν τις οδηγίες για τις επόμενες 30 ημέρες. Είναι θέμα ζωής και θανάτου» είπε ο Τραμπ.

H Ντέμπορα Μπιρξ, συντονίστρια του Λευκού Οίκου για τον κορονοϊό, έδειξε γραφήματα με δεδομένα και μοντέλα που έδειχναν ένα μεγάλο άλμα σε θανάτους, μεταξύ 100.000 και 240.000 ανθρώπων, από τον ιό κατά τους προσεχείς μήνες.

Οι εκτιμήσεις αυτές βασίζονταν στην πρόγνωση πως οι Αμερικανοί θα τηρούσαν τα μέτρα μετριασμού. Ένα από τα γραφήματα της Μπιρξ έδειχνε πως μέχρι και 2,2 εκατομμύρια άνθρωποι αναμενόταν να πεθάνουν χωρίς τέτοια μέτρα, μια στατιστική η οποία έκανε τον Τραμπ να εγκαταλείψει ένα σχέδιο που συνέταξε την προηγούμενη εβδομάδα για να βάλει ξανά σε λειτουργία την οικονομία των ΗΠΑ ως το Πάσχα, στις 12 Απριλίου.

Ο πρόεδρος είπε ότι οι επόμενες δύο εβδομάδες θα ήταν «πολύ, πολύ οδυνηρές», προβλέποντας ωστόσο «φως στο τούνελ» μετά από αυτό.

Ο Άντονι Φάουτσι, διευθυντής του Εθνικού Ινστιτούτου Αλλεργιών και Μολυσματικών Ασθενειών, ο οποίος είχε πει προηγουμένως πως η πανδημία θα μπορούσε να σκοτώσει μεταξύ 100.000 και 200.000 ανθρώπων στις ΗΠΑ, είπε πως καταβάλλονταν όλες οι προσπάθειες για να κρατηθούν χαμηλά αυτοί οι αριθμοί. «Κάνουμε ό,τι μπορούμε» είπε.

Οι ομοσπονδιακές οδηγίες, που πλέον είναι σε ισχύ ως τα τέλη του Απριλίου, περιλαμβάνουν συστάσεις για αποφυγή ταξιδιών, μη επισκέψεις σε γηροκομεία και καλή υγιεινή. «Δεν υπάρχει “μαγική σφαίρα”. Δεν υπάρχει μαγικό εμβόλιο ή θεραπεία. Είναι απλά συμπεριφορές. Η κάθε μας συμπεριφορά μεταφράζεται σε κάτι που αλλάζει την πορεία αυτής της πανδημίας μέσα στις επόμενες 30 ημέρες» είπε η Μπιρξ.

Ο αντιπρόεδρος Μάικ Πενς είπε ότι οι προσπάθειες μετριασμού είχαν αποτελέσματα. «Έχουμε λόγους να πιστεύουμε ότι δουλεύουν» είπε ο Πενς για τις οδηγίες. «Μην αποθαρρύνεστε».

Ο Τραμπ είπε πως σχεδίαζε να παραμείνει ως επί το πλείστον στον Λευκό Οίκο για τις επόμενες 30 ημέρες. Όπως πρόσθεσε, ο Λευκός Οίκος εξέταζε το ενδεχόμενο πιθανής απαγόρευσης ταξιδιών για τη Βραζιλία.

Κρούσματα σε αεροπλανοφόρο

Κυβερνήτης αμερικανικού αεροπλανοφόρου, αντιμέτωπος με την εξάπλωση με αλματώδη ρυθμό των κρουσμάτων μόλυνσης από τον κορονοϊό πάνω στο σκάφος του, ζήτησε την άδεια να απομακρυνθούν εσπευσμένα τα μέλη του πληρώματός του και να τεθούν σε απομόνωση, με επιστολή του προς τους ανωτέρους του σε δραματικό τόνο, αλλά προσέκρουσε στην άρνηση του επικεφαλής του Πενταγώνου των ΗΠΑ.

«Δεν θεωρώ ότι έχουμε φθάσει σε αυτό το στάδιο», αντέτεινε ο Αμερικανός υπουργός Άμυνας Μαρκ Έσπερ στο τηλεοπτικό δίκτυο CBS ερωτηθείς για την ενδεχόμενη εκκένωση του πληρώματος του αεροπλανοφόρου, το οποίο έχει αγκυροβολήσει στο Γκουάμ, στον Ειρηνικό Ωκεανό.

Στην τετρασέλιδη επιστολή του προς το Γενικό Επιτελείο Ναυτικού των ΗΠΑ, ο πλοίαρχος Μπρετ Κροζίερ, ο διοικητής του USS Theodore Roosevelt, αναγνωρίζει πως το αίτημα να «αποχωρήσει το μεγαλύτερο μέρος του πληρώματος ενός αμερικανικού πυρηνοκίνητου αεροπλανοφόρου εν μέσω αποστολής και να τεθεί σε απομόνωση για δύο εβδομάδες μπορεί να μοιάζει με ασυνήθιστο μέτρο», αλλά «είναι αναγκαίος κίνδυνος».

Ο επικεφαλής του Πενταγώνου δεν συμμερίζεται αυτή την άποψη. «Θα στείλουμε υλικό και βοήθεια στο αεροπλανοφόρο στο Γκουάμ», διαβεβαίωσε. «Θα στείλουμε ενισχύσεις σε ιατρικό και νοσηλευτικό προσωπικό, και μπορώ με ικανοποίηση να σας ενημερώσω ότι κανένας [σ.σ. ναύτης ή αξιωματικός ανάμεσα στα μέλη του πληρώματος] δεν είναι σοβαρά άρρωστος».

Στην επιστολή του, το περιεχόμενο της οποίας αποκάλυψε πρώτη η εφημερίδα San Francisco Chronicle, ο πλοίαρχος Κροζίερ εξηγεί ότι μετά τον εντοπισμό των τριών πρώτων κρουσμάτων, την περασμένη εβδομάδα, και τον ελλιμενισμό του αεροπλανοφόρου στο Γκουάμ, ο κορονοϊός συνέχισε να εξαπλώνεται και πλέον είναι θετικοί περίπου εκατό ναύτες.

Επικαλούμενος τον «εγγενώς περιορισμένο χώρο» πάνω στο πολεμικό, που έχει πάνω από 4.000 μέλη πληρώματος — τον πληθυσμό μιας μικρής πόλης — ο αξιωματικός τονίζει πως «η εξάπλωση της ασθένειας συνεχίζεται και επιταχύνεται».

«Δεν είμαστε σε πόλεμο. Δεν υπάρχει κανείς λόγος να πεθάνουν ναύτες», προσθέτει ο πλοίαρχος Κροζίερ.

Ο Μαρκ Έσπερ ωστόσο επέμεινε στην ανάγκη το πλοίο να παραμείνει έτοιμο να σπεύσει σε οποιοδήποτε θέατρο πιθανής ένοπλης σύγκρουσης, ακόμη κι εν μέσω πανδημίας.

Μείωση αποθεμάτων

Το στρατηγικό απόθεμα προστατευτικού εξοπλισμού για το ιατρικό και νοσηλευτικό προσωπικό καταστάσεις εκτάκτου ανάγκης έχει σχεδόν εξαντληθεί, δήλωσαν δύο αξιωματούχοι του υπουργείου Εσωτερικής Ασφαλείας των ΗΠΑ, εν μέσω της πανδημίας του κορονοϊού.

Στα είδη που έχουν σχεδόν εξαντληθεί συμπεριλαμβάνονται οι μάσκες, οι αναπνευστήρες, τα γάντια, οι προστατευτικές στολές και οι προσωπίδες, εξήγησαν οι αξιωματούχοι. Μια μικρή ποσότητα έχει αφεθεί κατά μέρος για το ομοσπονδιακό προσωπικό, ανέφερε ο ένας από τους δύο αξιωματούχους, που ζήτησαν να μην κατονομαστούν εξαιτίας της φύσης του θέματος.

Το εθνικό στρατηγικό απόθεμα των ΗΠΑ έχει θεωρητικά σκοπό την επάρκεια υλικού σε καταστάσεις εκτάκτων καταστάσεων τόσο σοβαρών που προκαλούν ελλείψεις. Αλλά πολιτείες σε όλη τη χώρα ζητούν τις τελευταίες εβδομάδες μεγάλες ποσότητες υλικού για να βοηθήσουν τα νοσοκομεία να αντεπεξέλθουν στη ραγδαία αύξηση των ασθενών με COVID-19, την ασθένεια που προκαλεί ο κορονοϊός.

Ο Δημοκρατικός κυβερνήτης του Κονέτικατ Νεντ Λαμόντ τόνισε χθες Τρίτη ότι το απόθεμα έχει εξαντληθεί, κάνοντας λόγο για «ανησυχητική» εξέλιξη.

Ο Ντόναλντ Τραμπ αντέκρουσε την ιδέα ότι το απόθεμα έχει εξαντληθεί κατά τη διάρκεια της συνέντευξης Τύπου που παραχώρησε στον Λευκό Οίκο, τονίζοντας πως το υλικό μεταφέρεται απευθείας σε αυτούς που το χρειάζονται, διαδικασία που περιέγραψε ως αποτελεσματικότερη.

«Φροντίζουμε να πηγαίνει (...) από τον κατασκευαστή απευθείας στο νοσοκομείο ή την πολιτεία όπου προορίζεται», διαβεβαίωσε ο Ρεπουμπλικάνος αρχηγός του κράτους.

Τον έλεγχο και τη διανομή υλικού ανέλαβε νωρίτερα αυτόν τον μήνα η ομοσπονδιακή υπηρεσία αντιμετώπισης εκτάκτων καταστάσεων (Federal Emergency Management Agency, FEMA), είπε ένας από τους αξιωματούχους του υπουργείου Εσωτερικής Ασφαλείας.

Η εκπρόσωπος της FEMA Λίζι Λιτζόου τόνισε πως η υπηρεσία γνώριζε ήδη από το στάδιο της κατάρτισης του σχεδιασμού της για την αντιμετώπιση της πανδημίας πως το στρατηγικό απόθεμα δεν θα επαρκούσε για να καλυφθούν οι ανάγκες των πολιτειών και διαβεβαίωσε ότι η ομοσπονδιακή κυβέρνηση θα «εξαντλήσει όλα τα μέσα» για να βρει προμήθειες.

Η Λιτζόου είπε επίσης ότι το πακέτο τόνωσης της οικονομίας που ενέκρινε το Κογκρέσο την περασμένη εβδομάδα προβλέπει τη δαπάνη 16 δισεκατομμυρίων δολαρίων για να πληρωθεί το στρατηγικό απόθεμα.

Κατά τη FEMA, ως το Σάββατο είχαν διανεμηθεί από το στρατηγικό απόθεμα 26 εκατομμύρια χειρουργικές μάσκες και σχεδόν 12 εκατομμύρια πιο αποτελεσματικές μάσκες N95, καθώς και εκατομμύρια προσωπίδες, προστατευτικές στολές και ζευγάρια γάντια.

Πέρα από τον προστατευτικό εξοπλισμό, έχουν διανεμηθεί 8.000 συσκευές μηχανικής υποστήριξης της αναπνοής, σύμφωνα με τη FEMA. Ο Τραμπ διαβεβαίωσε χθες ότι η ομοσπονδιακή κυβέρνηση έχει επιπλέον 10.000 αναπνευστές «έτοιμους», χωρίς να διευκρινίσει αν αναφερόταν στο στρατηγικό απόθεμα.

Καθώς τα αποθέματα λιγοστεύουν στελέχη της FEMA προσπαθούν να βρουν οποιοδήποτε υλικό ή εξοπλισμό μπορεί να αγοραστεί στο εξωτερικό, ειδικά από προμηθευτές στην Κίνα και στη Μαλαισία, ανέφεραν οι δύο αξιωματούχοι.

«Δεν αγοράζουμε απλώς ό,τι έχουν να πουλήσουν, αγοράζουμε και τις επόμενες παρτίδες», είπε ο ένας από τους αξιωματούχους του υπουργείου Εσωτερικής Ασφαλείας.

(με πληροφορίες από Reuters, AFP, ΑΠΕ-ΜΠΕ)