Οι αρχαίες οροσειρές που ήταν τρεις φορές σαν τα Ιμαλάια και επηρέασαν την εξέλιξη του είδους

Χωρίς αυτά η ζωή σήμερα θα ήταν διαφορετική.
Φωτο αρχείου
Φωτο αρχείου
Getty Images

Γιγάντιες οροσειρές που συναγωνίζονται τα Ιμαλάια σε ύψος και εκτείνονται σε ολόκληρες «υπερηπείρους» που υπήρχαν στην αρχαιότητα, έδωσαν σημαντική ώθηση στην εξέλιξη της πρώιμης ζωής στον πλανήτη, όπως αποκαλύπτουν Αυστραλοί γεωλόγοι. Τα θρεπτικά συστατικά που εκλύθηκαν από αυτά τα «υπερβουνά» μέσω της διάβρωσης ώθησαν την ανάπτυξη ζώων και πολύπλοκων κυτταρικών οργανισμών, ισχυρίζονται επιστήμονες σε μια νέα μελέτη.

Τα ευρήματά της, που δημοσιεύθηκαν πρόσφατα στο περιοδικό Earth and Planetary Science Letters, έδειξαν ότι «δύο τεράστιες εξελικτικές αιχμές» σε μερικά από τα πιο σημαντικά σημεία της βιολογικής ιστορίας του πλανήτη συνδέονταν με αυτές τις ογκώδεις περιοχές. Ερευνητές από το Εθνικό Πανεπιστήμιο της Αυστραλίας (ANU) διαπίστωσαν ότι τέτοια βουνά, που έχουν εξαφανιστεί εδώ και καιρό, σχηματίστηκαν μόνο δύο φορές.

Η πρώτη περιοχή, που ονομάζεται Nuna Supermountain, σχηματίστηκε μεταξύ 2.000 και 1.800 εκατομμυρίων ετών και «συνέπεσε με την πιθανή εμφάνιση των ευκαρυωτών», που είναι οι πρώιμοι οργανισμοί που αργότερα δημιούργησαν φυτά και ζώα.

Η δεύτερη περιοχή, που ονομάζεται Υπερβουνό Transgondwanan, αναδύθηκε μεταξύ 650 και 500 εκατομμυρίων ετών – που συνέπεσε με την άφιξη των πρώτων μεγάλων ζώων πριν από περίπου 575 εκατομμύρια χρόνια. Συνδέεται επίσης με την έκρηξη της Κάμβριας 45 εκατομμύρια χρόνια αργότερα, όταν άρχισαν να εμφανίζονται οι περισσότερες μεγάλες ομάδες ζώων.

«Δεν υπάρχει τίποτα σαν αυτά τα δύο υπερβουνά σήμερα. Δεν είναι μόνο το ύψος τους – αν μπορείτε να φανταστείτε τα Ιμαλάια μήκους 2.400 χιλιομέτρων να επαναλαμβάνονται τρεις ή τέσσερις φορές, θα έχετε μια ιδέα για την κλίμακά τους», λέει ο επικεφαλής της μελέτης, υποψήφιος διδάκτορας ANU Ziyi Zhu.

Καθώς αυτά τα βουνά σταδιακά διαβρώθηκαν, ζωτικής σημασίας θρεπτικά συστατικά όπως ο φώσφορος και ο σίδηρος αποστραγγίστηκαν στους πρώιμους ωκεανούς, όπου προκάλεσαν ολοένα και πιο περίπλοκους βιολογικούς κύκλους. Ταυτόχρονα, η διαδικασία διάβρωσης μπορεί επίσης να συνέβαλε στην αύξηση του ατμοσφαιρικού οξυγόνου από σχεδόν ανύπαρκτα επίπεδα, επιτρέποντας έτσι στις αναπτυσσόμενες μορφές ζωής να αναπνέουν.

Οι ερευνητές δεν βρήκαν στοιχεία που να υποδηλώνουν ότι άλλα υπερβουνά σχηματίστηκαν κάποια στιγμή μεταξύ αυτών των δύο ορόσημων γεγονότων, γεγονός που ενισχύει τη σημασία τους. Για να το επιβεβαιώσουν, παρακολούθησαν τον σχηματισμό των οροσειρών εξετάζοντας ίχνη ζιρκονίου με χαμηλή περιεκτικότητα σε λουτέτιο - ένα μοναδικό μείγμα ορυκτών και σπάνιων γαιών που σχηματίζεται μόνο υπό έντονη πίεση στις ρίζες ψηλών βουνών.

Πηγή: RT