Όταν οι ψυχολόγοι του Χάρβαρντ κήρυξαν τον πόλεμο στον Σίγκμουντ Φρόυντ, ο Φρόυντ κέρδισε

Είναι δύσκολο να συνειδητοποιήσουμε πόσο αμφιλεγόμενες ήταν οι ιδέες του Φρόυντ όταν τις παρουσίασε.
UniversalImagesGroup via Getty Images

Σήμερα, είναι σχεδόν αδύνατο να μελετήσει κανείς την ψυχολογία χωρίς να λάβει υπόψη του τις ιδέες του Σίγκμουντ Φρόυντ, του ιδρυτή της ψυχανάλυσης.

Αν και η θεωρία του για την ψυχοσεξουαλική ανάπτυξη - στην οποία η προσωπικότητα αναπτύσσεται μέσω αλληλεπιδράσεων της πρώιμης παιδικής ηλικίας με στοματικά, πρωκτικά και ουροποιητικά ερεθίσματα - έχει επανειλημμένα καταρριφθεί, άλλες φροϋδικές έννοιες, όπως η σχέση μεταξύ συνειδητού και ασυνείδητου νου, συνεχίζουν να πληροφορούν τον τρόπο με τον οποίο σκεφτόμαστε τον εαυτό μας.

Είτε τον ειδωλοποιείς είτε προσεγγίζεις το γράψιμό του με προσοχή και σκεπτικισμό, κάθε ασκούμενος ψυχολόγος είναι σε κάποιο βαθμό υπόχρεος στον Φρόυντ. Κι όμως, αυτό δεν ίσχυε πάντα. Όπως έγραψε ο κοινωνιολόγος Τζορτζ Κάσπαρ Χόμανς στην αυτοβιογραφία του «Coming to my Senses», «Για τα μορφωμένα άτομα σήμερα είναι εύκολο να ξεχάσουν πόσο φρέσκος και ριζοσπαστικός φαινόταν ο Φρόυντ τη δεκαετία του 1930 ή πόσες διαμάχες ενέπνευσε». Λόγω αυτών των αντιπαραθέσεων, πολλοί σύγχρονοι του αντιμετώπισαν όχι με σεβασμό αλλά με επιφύλαξη ή και περιφρόνηση.

Μεταξύ αυτών των συγχρόνων ήταν ο ψυχολόγος του Χάρβαρντ, Γκόρντον Όλπορτ, ο οποίος γνώρισε τον Φρόυντ ενώ ταξίδευε στην Ευρώπη για μια υποτροφία. Αν και ο ίδιος δεν εργάστηκε εξ ολοκλήρου στην ψυχανάλυση, ο Όλπορτ κίνησε το ενδιαφέρον του για τις κλινικές του δυνατότητες και έτσι πήγε στη Βιέννη για να τον συναντήσει. Ελπίζοντας να κάνει μαζί του μια διαφωτιστική συζήτηση, είπε στον Φρόυντ για κάτι που είχε παρατηρήσει σε ένα τραμ στο δρόμο: ένα νεαρό αγόρι που έλεγε στη μητέρα του ότι δεν ήθελε να καθίσει σε ένα «βρώμικο κάθισμα» δίπλα σε έναν «βρώμικο άντρα».

Ο Όλπορτ ήλπιζε ότι ο ψυχαναλυτής θα πρόσφερε κάποια εικόνα για τη νεύρωση. Προς απογοήτευσή του, ο Φρόυντ έμεινε σιωπηλός και ακίνητος μέχρι που τελικά άνοιξε το στόμα του και είπε: «Και ήσουν αυτό το μικρό αγόρι;» Αυτή η απάντηση έκανε δυσμενή εντύπωση στον Όλπορτ, ο οποίος, αν και έχει περιγραφεί από τους συναδέλφους του ως καθαρός και εξαιρετικά οργανωμένος, έφυγε από τη Βιέννη με την πεποίθηση ότι η φροϋδική σκέψη ασχολήθηκε πολύ με τα υποσυνείδητα κίνητρα για να δώσει οποιαδήποτε σημασία στα συνειδητά.

Ψυχολογία: κοινωνική ή φυσική επιστήμη;

Ο Γκόρντον Όλπορτ δεν ήταν ο μόνος ψυχολόγος στο Χάρβαρντ που διαφώνησε με τον Σίγκμουντ Φρόυντ. Πράγματι, η πλειοψηφία του τμήματός του δεν ήθελε να έχει καμία σχέση με την ψυχανάλυση. Το κίνητρο αυτής της αποστροφής ήταν διπλό. Πρώτον, θέματα όπως η σεξουαλική περιφρόνηση και η σεξουαλικότητα γενικά - και τα δύο απαραίτητα για το έργο του Φρόυντ - εξακολουθούσαν να θεωρούνται ταμπού στη συντηρητική Βοστώνη, ακόμη και μεταξύ των πιο μορφωμένων ελίτ της, και επομένως ακατάλληλα για ακαδημαϊκή μελέτη.

Το δεύτερο και πιο σημαντικό, ωστόσο, η συσχέτιση με την ψυχανάλυση απείλησε να αλλοιώσει την επιστημονική θέση που το τμήμα ψυχολογίας του Χάρβαρντ είχε αγωνιστεί πολύ και σκληρά για να αποκτήσει. Όταν η πειθαρχία εισήχθη στο πανεπιστήμιο στα τέλη του 1800, ενσωματώθηκε στο τμήμα της φιλοσοφίας, όχι στην ιατρική σχολή. Καθώς περνούσε ο καιρός, οι ψυχολόγοι του Χάρβαρντ όχι μόνο επιθυμούσαν θεσμική ανεξαρτησία, αλλά τα ίδια επίπεδα εξουσίας και κύρους που απολάμβαναν οι φυσικές επιστήμες που μιμήθηκαν.

Επί του παρόντος, θεωρούμε την ψυχολογία ως μέρος της κοινωνικής επιστήμης και εν μέρει της φυσικής επιστήμης. Τότε, η πειθαρχία αναμενόταν να διαλέξει τη μία ή την άλλη πλευρά. Οι ανώτεροι του Όλπορτ, ο καθηγητής ψυχολογίας Έντγουιν Μπόρινγκ και ο πρόεδρος του πανεπιστημίου Τζέιμς Φ. Κόναντ, ήθελαν η ψυχολογία να ενώσει τις δυνάμεις της με τη χημεία και την ιατρική, όχι τη φιλοσοφία και την αρχαία λογοτεχνία. Αντί για τον Φρόυντ ή τον Καρλ Γιουνγκ, προσέλαβαν τον συμπεριφοριστή των ζώων Κάρλ Λάσλεϊ για να ενισχύσουν το ψυχολογικό τους προσωπικό.

Πιστός στο κάλεσμά του, ο Λάσλεϊ υποστήριξε ότι οι άνθρωποι πρέπει να μελετώνται με τον ίδιο τρόπο που κάνουμε τα ζώα. Στον συμπεριφορισμό, τα ζώα αντιμετωπίζονται σαν «μαύρα κουτιά». Δεδομένου ότι δεν μπορούμε να γνωρίζουμε πραγματικά τι συμβαίνει μέσα στο κεφάλι τους (αν και οι σύγχρονοι νευρολόγοι πλησιάζουν όλο και περισσότερο), το μόνο πράγμα που μπορούμε να μελετήσουμε σχετικά με αυτούς με σχετική βεβαιότητα είναι οι απαντήσεις τους σε εξωτερικά ερεθίσματα. Υπό την αιγίδα του Λάσλεϊ, τα ερευνητικά προγράμματα στο Χάρβαρντ έπρεπε να μοιάζουν με πειράματα με υποθέσεις και πληθυσμούς ελέγχου.

Βιοτροπικά εναντίον κοινωνιοτρόπων

Οι βιοτρόποι, όπως ονομάζονταν ο Λάσλεϊ και οι οπαδοί του, προσπάθησαν να εμποδίσουν το πανεπιστήμιο να διαθέσει πόρους σε κοινωνιοτρόπους - δηλαδή μέλη του τμήματος ψυχολογίας που ενδιαφέρονται για τις κοινωνικές και όχι για τις επιστημονικές πτυχές του κλάδου τους. Ακολουθώντας τα βήματα του Σίγκμουντ Φρόυντ, οι κοινωνιοτρόποι του Χάρβαρντ κοίταξαν πέρα από την ανθρώπινη συμπεριφορά υπέρ της διερεύνησης των αόρατων και άυλων, αλλά ουσιαστικών νοητικών διεργασιών που ο Λάσλεϊ αγνόησε.

Συσπείρωσε τους κοινωνιοτρόπους ο Χένρι Μάρεϊ , συγγραφέας του αρχικά ανορθόδοξου αλλά πλέον κλασικού κειμένου ψυχολογίας «Explorations in Personality». Ο Μάρεϊ, ο οποίος άρχισε να ενδιαφέρεται για την ψυχολογία του βάθους μετά από μια «αλλακτική» συνάντηση του 1925 με τον Καρλ Γιουνγκ, ήταν ένας από τους πρώτους Αμερικανούς που ασχολήθηκαν με την ψυχανάλυση. Φίλος και συνάδελφος του Άλπορτ, εκλογίκευσε τη σύγκρουση του τελευταίου με τον Φρόυντ δηλώνοντας ότι «σκέφτηκε τη συνείδηση τόσο μεγάλη και το ασυνείδητο σαν ένα μικρό πράγμα εκεί κάτω», ενώ «Ο Φρόυντ νόμιζε ότι η συνείδηση ήταν ένα μικρό πράγμα εκεί πάνω , το ασυνείδητο το παγόβουνο από κάτω».

Ενώ ο Όλπορτ δεν συμμεριζόταν τον θαυμασμό του Μάρεϊ για τον Φρόυντ, μοιράζονταν έναν ανταγωνισμό προς τους βιοτρόπους, των οποίων η διαρκώς αυξανόμενη επιμονή στην επιστημονική έρευνα άφηνε ελάχιστο χώρο σε ακαδημαϊκούς που τόλμησαν να σκεφτούν διαφορετικά. Ως νεοεκλεγείς πρόεδρος της Αμερικανικής Ψυχολογικής Εταιρείας, καταδίκασε ανοιχτά τον συμπεριφορισμό του Λάσλεϊ, του οποίου τη αύξηση της δημοτικότητας στο Πανεπιστήμιο του Χάρβαρντ απέδωσε στην «αυξημένη και φθίνουσα μόδα της εποχής». Στην ίδια ομιλία ζήτησε τον εκδημοκρατισμό της ψυχολογικής μελέτης.

Η κλήση του Όλπορτ απαντήθηκε, κάπως. Όπως περιγράφεται από τον Πάτρικ Λ. Σμιτ στο νέο του βιβλίο, «Harvard’s Quixotic Pursuit of a New Science: The Rise and Fall of the Department of Social Relations», το πανεπιστήμιο δημιούργησε ένα νέο (αν και δεν υπάρχει πλέον) τμήμα στο οποίο ψυχολόγοι, μαζί με κοινωνιολόγους και πολιτιστικοί ανθρωπολόγοι, θα μπορούσαν να επιδιώξουν αντισυμβατικά, διεπιστημονικά ερευνητικά προγράμματα.

Το γεγονός ότι ο σύγχρονος κλάδος της ψυχολογίας είναι πολύπλευρος σε αντίθεση με τον μοναδικό επιστημονικό χαρακτήρα του δείχνει τη διαρκή επιρροή του Φρόυντ και των μελετητών που ενέπνευσε.

Πηγή: Bigthink