Εργάτρια του σεξ στο Λας Βέγκας αφηγείται - Η ζωή στον οίκο ανοχής, εν μέσω πανδημίας και lockdown

"Μου λείπει η δουλειά μου κάθε μέρα...θα αντέξουμε αλλά η βιομηχανία μπορεί να είναι πολύ διαφορετική όταν όλο αυτό θα έχει τελειώσει".
Sheri's Ranch, στη Νεβάδα
Sheri's Ranch, στη Νεβάδα
John van Hasselt - Corbis via Getty Images

Μια πτυχή της πανδημίας και των lockdowns με την οποία μάλλον λίγοι έχουν δυστυχώς ασχοληθεί, αναδεικνύει με άρθρο της στο Vox μια εργάτρια του σεξ σε οίκο ανοχής στη Νεβάδα. Η γυναίκα αναφέρεται με ειλικρίνεια σε πτυχές του επαγγέλματός της, που όπως λέει αγαπά και της έχει λείψει τώρα που ο οίκος ανοχής είναι κλειστός, στους πελάτες της και στη ζωή της. Αναφέρεται όμως, και αυτό είναι ακόμη πιο σημαντικό, στα αδιέξοδα των εργαζόμενων στη βιομηχανία του σεξ καθώς είτε απασχολούνται νόμιμα είτε παράνομα, το κράτος τους έχεις αποκλείσει από μια σειρά βοηθημάτων και παροχών αναγκαίων για να επιβιώσουν εν μέσω lockdown. Κάποιες έχουν βρει διάφορες εναλλακτικές, όπως εξηγεί, για να κερδίσουν χρήματα αυτό το διάστημα αλλά αγωνία υπάρχει και για το αύριο. Και το μετά, είναι ίσως ακόμη μεγαλύτερη αγωνία αφού όπως και η ίδια λέει, η ίδια η φύση της δουλείας που απαιτεί σωματική επαφή μπορεί να τρομάζει πολλούς πως θα εκτεθούν στο κορονοϊό ενώ και η ανεργία και η οικονομική κρίση αναμένεται να πλήξει το επάγγελμα.

Το άρθρο της Chasen, που εργάζεται στο Sheri’s Ranch:

«Το βράδυ πριν το επίσημο κλείσιμο [σ.σ. λόγω του lockdown] πήρα τον τελευταίο πελάτη μου και μετά πακετάρισα τα πράγματα του δωματίου μου και τα αποθήκευσα. Αποχαιρέτισα τα κορίτσια με μια αγκαλιά και έφτασα σπίτι με το αυτοκίνητό μου λίγο πριν ανατείλει ο ήλιος. Ανυπομονούσα να επιστρέψω και εφοδιαστώ με προμήθειες.

Είμαι πλήρους απασχόλησης εργάτρια του σεξ στο Sheri’s Ranch, ένα νόμιμο οίκο ανοχής στη Νεβάδα που είναι και το μονό sex resort της Πολιτείας. Βρίσκεται περίπου μία ώρα έξω από την πόλη. Ο τίτλος μου είναι «courtesan», όπως γράφει και η κάρτα εργασίας που λαμβάνω κάθε τρίμηνο από τον σερίφη, βάσει του νόμου της Νεβάδα. Οι υπηρεσίες μου περιλαμβάνουν μια σειρά από δραστηριότητες που θα αφήσω στη φαντασία σας, αλλά όλες αφορούν σωματική οικειότητα που επί του παρόντος δεν είναι κάτι ασφαλές λόγω πιθανής μετάδοσης του Covid-19.

Ακριβώς όπως τα καζίνο και τα εστιατόρια του Λας Βέγκας, το εισόδημά μας εξαρτάται από τον τουρισμό. Εάν έχει δουλειά στο Βέγκας, έχει και στο Sheri’s Ranch. Τα κορίτσια συχνά εναρμονίζουν το πρόγραμμά τους με τις ημερομηνίες διεξαγωγής μεγάλων συνεδρίων που διεξάγονται στην πόλη, και μερικά παίρνουν άδεια το καλοκαίρι επειδή η υπερβολική ζέστη δεν προφέρεται για συνέδρια και ειδικές εκδηλώσεις. Έτσι, όταν τα καζίνο άρχισαν να ανακοινώνουν πως κλείνουν για να βοηθήσουν στην αναχαίτιση εξάπλωσης το ιού του ήξερα πως τα προς το ζην των εργαζόμενων σε οίκους ανοχής και όλων των εργατών/εργατριών του σεξ στο Λας Βέγκας, κινδύνευαν.

@chasen_babes/Τwitter

Εξέταζα τις εναλλακτικές που είχα από τα μέσα Μαρτίου, όταν ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας χαρακτήρισε την εξάπλωση του ιού ως πανδημία. Δεν ήξερα τι να κάνω καθώς διχαζόμουν ανάμεσα στο να συνεχίσω να εργάζομαι προκειμένου να κερδίσω τα τελευταία χρήματα που θα έβγαζα για τους επόμενους μήνες ή να φύγω και να μειώσω τις πιθανότητες έκθεσής μου στον ιό όσο και αυτές της μετάδοσης σε άλλους εάν ήμουν ασυμπτωματική φορέας. Κάποια κορίτσια είχαν ήδη φύγει από νωρίς και πολλά άλλα που έρχονται εδώ από άλλες πολιτείες για να εργαστούν, είχαν ακυρώσει.

Παρά το ότι ο πανικός αυξανόταν, συνεχίζαμε να έχουμε σταθερή πελατεία. Η εργασία στον κλάδο του σεξ είναι νόμιμη μόνο σε ορισμένες κομητείες στη Νεβάδα με πληθυσμό μικρότερο των 700.000 πολιτών, και η διαδρομή προς τον οίκο ανοχής είναι κάπως περιπετειώδης. Από το Βέγκας, πρέπει να διασχίσεις τα βουνά (Spring Mountains) και είμαστε η τελευταία στάση πριν την έρημο. Νομίζω ότι όταν οι πελάτες αποφασίσουν να έρθουν, τίποτε δεν τους σταματά. Ούτε καν η επικείμενη απειλή μιας πανδημίας.

Μετά ήρθε η μέρα κατά την οποία ο κυβερνήτης διέταξε το προσωρινό κλείσιμο μη απαραίτητων επιχειρήσεων στη Νεβάδα. Καθώς παρακολουθούσαμε τις ανακοινώσεις, ένας προστάτης στο μπαρ επέμενε ότι, κατά την άποψή του, ήμασταν απαραίτητη επιχείρηση. Αλλά ούτε τα strip clubs ούτε οι οίκοι ανοχής χαρακτηρίστηκαν ως τέτοια. Κάποιοι βέβαια προσπάθησαν να παραμείνουν ανοιχτοί, όπως το Little Darlings Strip Club, το οποίο επιχείρησε να διοργανώσει σόου για διερχόμενους με αυτοκίνητα. Με είχαν είδη κλείσει για ένα πάρτι αργότερα εκείνο το βράδυ - για έναν αγώνα πάλης που το κορμιά είναι αλειμμένα με λάδι, μάλιστα- και αργότερα, έπινα σαμπάνια σε τζακούζι, η συντροφιά μου έφαγε στο Surf ‘n’ Turf, και προσπαθήσαμε να ξεχάσουμε την παγκόσμια κρίση στη δημόσια υγεία και την οικονομική αβεβαιότητα στο εγγύς μέλλον.

Όσες είχαμε τα διαθέσιμα μέσα και το πελατολόγιο, στραφήκαμε στο διαδίκτυο, cam sites, ή στην προσφορά εικονικών εμπειριών όπως στο Girlfriend Experiance. Άλλες έχουν πρόσθετες πηγές σταθερού εισοδήματος εκτός από την εργασία στον οίκο ανοχής, οι οποίες δεν επηρεάστηκαν, αλλά η πραγματικότητα είναι ότι πολλές από εμάς δεν έχουμε εισόδημα. Οι περισσότερες δεν έχουμε την πολυτέλεια να μείνουμε επί μακρόν εκτός εργασίας και παράλληλα να συνεχίσουμε να πληρώνουμε τους λογαριασμούς μας, να παρέχουμε στις οικογένειές μας και να καλύπτουμε έκτακτες ανάγκες. Είμαστε επίσης ελεύθεροι επαγγελματίες που δεν απολαμβάνουν επιδομάτων. Δεν έχω ιατρική κάλυψη και δεν θα μπορούσα να αντεπεξέλθω στα έξοδα που απαιτούνται για νοσηλεία εάν νοσήσω με το κορονοϊό.

Sheri's Ranch, στη Νεβάδα
Sheri's Ranch, στη Νεβάδα
Paul Harris via Getty Images

Πληρούμε τις προϋποθέσεις για το ταμείο ανεργίας και το έκτακτο βοήθημα αλλά στην σχετική αίτηση που πρέπει να συμπληρωθεί εξαιρούνται οι εργαζόμενοι σε οίκους ανοχής από το δικαίωμα υποβολής αίτησης στην αρμόδια Υπηρεσία για τις Μικρές Επιχειρήσεις, παρόλο που διευθύνουμε νόμιμες επιχειρήσεις. Δεν πληροίτε τις προϋποθέσεις εάν η επιχείρησή σας σχετίζεται με δραστηριότητες «σεξουαλικής φύσης» αναφέρει, αποκλείοντας έτσι όσους δραστηριοποιούνται νόμιμα στον συγκεκριμένο κλάδο, συμπεριλαμβανομένων οίκων ανοχής, χορεύτριες strip shows, εργαζόμενων για την παραγωγή ταινιών πορνό και κατασκευαστών sex toys.

Όσοι εργάζονται παράνομα, δηλαδή σε μη νόμιμους οίκους ανοχής, συνοδοί, εργάτες και εργάτριες του σεξ στο δρόμο δεν μπορούν να βασιστούν στην κυβέρνηση για να λάβουν καμία βοήθεια ή να τύχουν οποιασδήποτε προστασίας κατά τη διάρκεια αυτής της κρίσης. Ελλείψει κυβερνητικής βοήθειας, αυτή έρχεται από τις κοινότητες. Το Las Vegas Sex Worker Collective συγκρότησε ένα Ταμείο Έκτακτης Ανάγκης για να παρέχει βοήθεια, χωρίς καμία δέσμευση, σε όσους απασχολούνται στον συγκεκριμένο κλάδο. Παρόμοιες καμπάνιες διεξάγονται στο Ντιτρόιτ, στη Νέα Υόρκη, στο Πόρτλαντ και σε άλλες περιοχές της χώρας.

Αυτοί οι αποκλεισμοί απονομιμοποιούν και στιγματίζουν ακόμη περισσότερο την συγκεκριμένη βιομηχανία. Όχι μόνο η σεξουαλική εργασία είναι μια νόμιμη δουλειά, αλλά είναι και μια καλή δουλειά. Είμαι υπερήφανη που βοηθάω τους ανθρώπους να έχουν μια καλύτερη σεξουαλική ζωή και που τους παρέχω διασκέδαση και φροντίδα. Σε αυτήν τη δουλειά, βλέπω μια πλευρά των ανθρώπων που δεν την δείχνουν πραγματικά σε κανέναν άλλο, και αυτή η ευάλωτη πλευρά μου έδειξε ότι η δουλειά μου μπορεί πραγματικά να βοηθήσει τους ανθρώπους.

Paul Harris via Getty Images

Μου λείπει η δουλειά μου κάθε μέρα. Μου λείπει το προσωπικό και οι ντόπιοι που έρχονται στο μπαρ για παρέα. Μου λείπουν οι πελάτες μου. Το πόσο νευρικοί είναι κατά τη διάρκεια των διαπραγματεύσεών μας αφού είναι κάπως γελοίο να μιλάμε για τις σεξουαλικές μας επιθυμίες με σοβαρότητα, το γεμάτο δέος βλέμμα τους όταν ξεκινά η συνεδρία μας και η λάμψη που έχουν όταν τελειώσουμε. Μου λείπουν οι γυναίκες με τις οποίες δουλεύω. Να κάθομαι μαζί τους στο μπαρ πίνοντας chardonnay και Red Bulls. Μου λείπει η ιδιαιτερότητα της διαμονής σε έναν οίκο ανοχής, όπως το κάλεσμα για ένα line-up ενώ τρώω μεσημεριανό ή βλέπω τηλεόραση, ή το να χτυπάω την πόρτα του γείτονά μου για να δανειστεί τον μασάζ για τον προστάστη. Το ράντσο είναι το δεύτερο σπίτι μου.

Προσπαθώ είμαι αισιόδοξη αν και τελικά δεν είμαι σίγουρη. Το Sheri’s θα ανοίξει ξανά επειδή είμαστε ένα από τους μεγαλύτερους οίκους ανοχής, αλλά μικρότερους οίκους ανοχής της περιφέρειας ίσως όχι. Το Vegas Strip θα ανοίξει ξανά, αλλά μπορεί να χρειαστούν χρόνια για να ανακάμψει η οικονομία του Λας Βέγκας, και μπορεί να χρειαστεί χρόνος για να επιστρέψουν στον ίδιο βαθμό οι πελάτες μας αρέσει να φροντίζουμε. Η λαχτάρα για οικειότητα θα μπορούσε να κάνει κάποιους πελάτες να επιστρέψουν σε εμάς αλλά ο φόβος ενώ ο φόβος της φυσικής επαφής θα μπορούσε να κρατήσει τους άλλους μακριά για μήνες. Ο μέσος πελάτης βασίζεται πιθανότατα στο έκτακτο βοήθημα για να καλύψει σημαντικά έξοδα όπως το ενοίκιο. Κάποιοι μπορεί να μην επιστρέψουν στη δουλειά τους.

Οι εργάτριες το σεξ θα αντέξουν αλλά η βιομηχανία μπορεί να είναι πολύ διαφορετική όταν όλο αυτό θα έχει τελειώσει. Σε αυτό το πρόβλημα μεταξύ της ισοπέδωσης της καμπύλης, της επανεκκίνησης και της οικονομικής ανάκαμψης, η ελπίδα μου είναι πως η κοινότητα της σεξουαλικής εργασίας θα συνεχίσει να καινοτομεί και θα είναι ενωμένοι και πως οι πελάτες και οι πάροχοι θα συνεχίσουν να υποστηρίζουν ο ένας τον άλλον και θα ξανασκεφτούν την οικειότητα σε αυτούς τους καιρούς απομόνωσης.

Πηγή: Vox