Henneguya salminicola: Ο μοναδικός οργανισμός που δε χρειάζεται οξυγόνο για να ζήσει

Είναι η πρώτη φορά που οι επιστήμονες ανακαλύπτουν ένα ζώο που δεν εκτελεί αερόβια αναπνοή.
.
.
STEPHEN D. ATKINSON

Στο χρόνο που χρειάζεστε για να διαβάσετε αυτό το άρθρο, είναι πιθανό να αναπνεύσετε μερικές φορές.

Ορισμένα ζώα δεν αναπνέουν τόσο συχνά και δεν χρειάζονται σχεδόν τόσο οξυγόνο. Η θαλάσσια χελώνα Καρέτα Καρέτα, για παράδειγμα, μπορεί να πάρει μια ανάσα και να παραμείνει κάτω από το νερό για περίπου 10 ώρες. Οι επιστήμονες θεωρούσαν ότι όλα τα ζώα πρέπει να αναπνέουν οξυγόνο για να παραμείνουν ζωντανά, αναφέρει το Freethink.

Αλλά κάποια στιγμή ανακάλυψαν το Henneguya salminicola, ένα παράσιτο οκτώ χιλιοστών που δεν χρειάζεται οξυγόνο για να ζήσει και δεν μπορεί να το επεξεργαστεί όπως κάνουν άλλα ζώα. Τα ευρήματα δημοσιεύονται σε εργασία στο περιοδικό PNAS.

Κατά την εξέταση της Henneguya salminicola, οι ερευνητές παρατήρησαν κάτι πραγματικά περίεργο: το μικροσκοπικό παράσιτο φαινόταν να μην έχει μιτοχονδριακό γονιδίωμα.

Τα μιτοχόνδρια, κοινώς γνωστά ως «τα κέντρα παραγωγής ενέργειας του κυττάρου», είναι οργανισμοί που βασίζονται στο οξυγόνο για να παράγουν ενέργεια. Αρχικά, οι επιστήμονες στο Πανεπιστήμιο του Τελ Αβίβ θεώρησαν ότι ήταν λάθος, έτσι έκαναν ξανά την ανάλυση και επιβεβαίωσαν ότι το παράσιτο δεν είχε καθόλου μιτοχονδριακό γονιδίωμα, πράγμα που σημαίνει ότι δεν παράγει ενέργεια όπως όλα τα άλλα.

Αν και άλλοι μονοκύτταροι οργανισμοί, όπως οι αμοιβάδες και οι μύκητες, έχουν επίσης αναπτύξει την ικανότητα να επιβιώνουν σε αναερόβια περιβάλλοντα, κανένα ζώο - το Henneguya salminicola χαρακτηρίζεται ως ένα παρά το γεγονός ότι έχει λιγότερα από δέκα κύτταρα - δεν ήταν γνωστό ότι το έκανε αυτό μέχρι τώρα.

Η επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης Dorothée Huchon το ανακάλυψε αυτό καθώς αλληλούχιζε τα μιτοχόνδρια σε Μυξόζωα (μια κατηγορία παρασίτων).
«Αρχικά σκέφτηκα ότι η έλλειψη μιτοχονδριακού γονιδιώματος μεταξύ της αλληλουχίας DNA ήταν το αποτέλεσμα ενός σφάλματος στις αναλύσεις του γονιδιώματος. Αλλά τότε συνειδητοποίησα ότι δεν έχει χάσει όχι μόνο το μιτοχονδριακό γονιδίωμα αλλά ολόκληρο το σύνολο των πρωτεϊνικών γονιδίων που αλληλεπιδρούν με το μιτοχονδριακό γονιδίωμα και όλη την πλειοψηφία των γονιδίων που εμπλέκονται στην αναπνοή».

Οι ερευνητές δεν είναι αρκετά σίγουροι πώς το H.salminicola διασπά τα θρεπτικά συστατικά χωρίς οξυγόνο. Μια πιθανότητα είναι ότι απορροφά μόρια από τον ξενιστή του.