ΔΙΕΘΝΕΣ
02/04/2021 07:14 EEST

Η λύση ενός μυστηρίου του 1695: Ο αιμοσταγής πειρατής και η μυθική λεία σε χρυσό και ασήμι

Μία από τις πιο επικερδείς και φρικτές ληστείες όλων των εποχών.

Steven Senne via AP
11 Μαρτίου 2021. Ο Τζιμ Μπέιλι επί τω έργω με τον ανιχνευτή μετάλλου, ενώ ψάχνει για τα νομίσματα της μετα-αποικιοκρατικής περιόδου, στο Γουόρικ. Κάπως έτσι ανακάλυψε και ένα αραβικό ασημένιο νόμισμα του 17ου αιώνα το 2014, σε μία φάρμα στο Μίντλτάουν της Νέας Αγγλίας. Όπως υποστηρίζει, ήταν μέρος της λείας από την πειρατεία του 1695, όταν ο φοβερός Βρετανός καπεταν-Χένρι Έβερι καταλήστεψε και πούλησε στο σκλαβοπάζαρο όσους μουσουλμάνους προσκυνητές αιχμαλώτισε πάνω στο πλοίο που τους μετέφερε πίσω στην Ινδία από τη Μέκκα. (AP Photo/Steven Senne)

Μια χούφτα νομίσματα που ανακαλύφθηκαν σε έναν οπωρώνα με φρούτα στο αγροτικό νησί Ρόουντ Άιλαντ και σε άλλες, τυχαίες γωνιές της Νέας Αγγλίας, μπορεί να βοηθήσουν στην επίλυση μιας από τις παλαιότερες άλυτες υποθέσεις εγκλημάτων στην ιστορία του πλανήτη.

Ο κακοποιός σε αυτή την ιστορία: ένας αιμοσταγής Άγγλος πειρατής που έγινε ο πιο καταζητούμενος εγκληματίας στον κόσμο μετά τη λεηλασία ενός πλοίου που μετέφερε μουσουλμάνους προσκυνητές πίσω στην Ινδία από τη Μέκκα, και ο οποίος στη συνέχεια απέφυγε τη σύλληψη παριστάνοντας τον δουλέμπορο.

 

Steven Senne via AP
Ενα αραβικό νόμισμα από ασήμι του 17ου αιώνα, που η έρευνα έδειξε ότι κόπηκε στην Υεμένη το 1693, μέσα σε ένα χάλκινο κουτάλι του 17ου αιώνα (11 Μαρτίου 2021). Αυτό το νόμισμα βρέθηκε σε φάρμα στο Μιντλτάουνfarm το 2014 από τον ανιχνευτή μετάλλου του Τζιμ Μπέιλι, ο οποίος υποστηρίζει ότι είναι μέρος της λείας που άρπαξε το 1695 ο Άγγλος πειρατής Χένρι Έβερι, αιχμαλωτίζοντας μουσουλμάνους προσκυνητές που επέστρεφαν στην Ινδία μετά από προσκύνημα στη Μέκκα. (AP Photo/Steven Senne)

«Είναι μια νέα ιστορία σχεδόν τέλειου εγκλήματος», δήλωσε ο Τζιμ Μπέιλι, ένας ερασιτέχνης ιστορικός και ανιχνευτής μετάλλων που βρήκε το πρώτο άθικτο αραβικό νόμισμα του 17ου αιώνα σε ένα λιβάδι στο Μιντλτάουν.

Αυτά τα αρχαία νομίσματα - τα παλαιότερα που βρέθηκαν ποτέ στη Βόρεια Αμερική - θα μπορούσαν να εξηγήσουν πώς ο πειρατής - καπετάνιος Χένρι Έβερι εξαφανίστηκε στον άνεμο...

Steven Senne via AP
Ενα αραβικό νόμισμα από ασήμι του 17ου αιώνα, που η έρευνα έδειξε ότι κόπηκε στην Υεμένη το 1693, μέσα σε ένα χάλκινο κουτάλι του 17ου αιώνα (11 Μαρτίου 2021). Αυτό το νόμισμα βρέθηκε σε φάρμα στο Μιντλτάουνfarm το 2014 από τον ανιχνευτή μετάλλου του Τζιμ Μπέιλι, ο οποίος υποστηρίζει ότι είναι μέρος της λείας που άρπαξε το 1695 ο Άγγλος πειρατής Χένρι Έβερι, αιχμαλωτίζοντας μουσουλμάνους προσκυνητές που επέστρεφαν στην Ινδία μετά από προσκύνημα στη Μέκκα. (AP Photo/Steven Senne)

 

Η μυθική πειρατική επίθεση

Στις 7 Σεπτεμβρίου 1695, το πειρατικό πλοίο Fancy, υπό την ηγεσία του Έβερι, έστησε ενέδρα και κατέλαβε το πλοίο Ganj-i-Sawai, ένα βασιλικό πλοίο που ανήκε στον Ινδό αυτοκράτορα Aurangzeb, o oποίος τότε ήταν ένας από τους πιο ισχυρούς άνδρες στον κόσμο. Στο πλοίο δεν επέβαιναν μόνο οι προσκυνητές επιστρέφοντας από το προσκύνημά τους. Υπήρχε χρυσός και ασήμι σε τεράστιες ποσότητες, αξίας δεκάδων εκατομμυρίων δολαρίων.

Αυτό που ακολούθησε ήταν μια από τις πιο επικερδείς και φρικτές ληστείες όλων των εποχών.

Σύμφωνα με ιστορικές αναφορές, οι πειρατές βασάνισαν και σκότωσαν τους άνδρες που βρήκαν πάνω στο ινδικό πλοίο, ενώ βίασαν τις γυναίκες, πριν πλεύσουν προς τις Μπαχάμες, ένα ονομαστό καταφύγιο πειρατών εκείνη την εποχή. Όμως, η είδηση ​για τα άγρια εγκλήματά τους ​εξαπλώθηκε γρήγορα και ο Άγγλος Βασιλιάς Γουίλιαμ Γ′ - υπό τεράστια πίεση από μια σκανδαλισμένη Ινδία και από τον εμπορικό γίγαντα εκείνης της περιόδου, την Εταιρεία των Ανατολικών Ινδιών (East India Company) - έβγαλε μία πλούσια επικήρυξη για τα κεφάλια των πειρατών.

Steven Senne via AP
11 Μαρτίου 2021. Ο Τζιμ Μπέιλι επί τω έργω με τον ανιχνευτή μετάλλου, ενώ ψάχνει για τα νομίσματα της μετα-αποικιοκρατικής περιόδου, στο Γουόρικ. Κάπως έτσι ανακάλυψε και ένα αραβικό ασημένιο νόμισμα του 17ου αιώνα το 2014, σε μία φάρμα στο Μίντλτάουν της Νέας Αγγλίας. Όπως υποστηρίζει, ήταν μέρος της λείας από την πειρατεία του 1695, όταν ο φοβερός Βρετανός καπεταν-Χένρι Έβερι καταλήστεψε και πούλησε στο σκλαβοπάζαρο όσους μουσουλμάνους προσκυνητές αιχμαλώτισε πάνω στο πλοίο που τους μετέφερε πίσω στην Ινδία από τη Μέκκα. (AP Photo/Steven Senne)

«Αν κάνετε μία αναζήτηση στο Google για ”το πρώτο παγκόσμιο ανθρωποκυνηγητό”, θα εμφανιστεί πρώτο το όνομα του Έβερι», λέει ο Μπέιλι. «Όλοι έψαχναν αυτούς τους τύπους».

Μέχρι σήμερα, οι ιστορικοί γνώριζαν μόνο ο Έβερι έπλευσε στην Ιρλανδία το 1696. Όμως, ο Μπέιλι λέει ότι τα νομίσματα που έχουν βρει ο ίδιος και άλλοι είναι η απόδειξη, ότι ο διαβόητος πειρατής πέρασε προηγουμένως από τις αμερικανικές αποικίες, όπου αυτός και το πλήρωμά του χρησιμοποίησαν τα νομίσματα της λείας τους για καθημερινά έξοδα ενώ έτρεχαν για να διαφύγουν.

Το κυνήγι του θησαυρού

Το πρώτο πλήρες νόμισμα εμφανίστηκε το 2014 στο Sweet Berry Farm στο Μιντλτάουν, σε ένα σημείο που είχε προκαλέσει την περιέργεια του Μπέιλι δύο χρόνια νωρίτερα, όταν ανακάλυψε εκεί παλιά αποικιακά νομίσματα, μια πόρπη παπουτσιών του 18ου αιώνα και μερικές μπάλες - βλήματα μουσκέτου (όπλο της εποχής).

Steven Senne via AP
Ενα αραβικό νόμισμα από ασήμι του 17ου αιώνα, που η έρευνα έδειξε ότι κόπηκε στην Υεμένη το 1693, μέσα σε ένα χάλκινο κουτάλι του 17ου αιώνα (11 Μαρτίου 2021). Αυτό το νόμισμα βρέθηκε σε φάρμα στο Μιντλτάουνfarm το 2014 από τον ανιχνευτή μετάλλου του Τζιμ Μπέιλι, ο οποίος υποστηρίζει ότι είναι μέρος της λείας που άρπαξε το 1695 ο Άγγλος πειρατής Χένρι Έβερι, αιχμαλωτίζοντας μουσουλμάνους προσκυνητές που επέστρεφαν στην Ινδία μετά από προσκύνημα στη Μέκκα. (AP Photo/Steven Senne)

Περπατώντας επίμονα με έναν ανιχνευτή μετάλλων στο χέρι και ”χτενίζοντας” το έδαφος, έπιασε ένα σήμα, έσκαψε και χτύπησε κυριολεκτικά φλέβα!

Ένα μαυρισμένο από τον χρόνο ασημένιο νόμισμα σε μέγεθος δεκάρας που αρχικά υπέθεσε ότι ήταν είτε ισπανικάό, είτε χρήματα που κόπηκαν από την τοπική αποικία στον κόλπο της Μασαχουσέτης.

Σκύβοντας για να ξανακοιτάξει από κοντά, είδε το αραβικό κείμενο πάνω στο νόμισμα και η καρδιά του χτύπησε δυνατά. «Θεέ μου, ήταν το πρώτο πράγμα που είπα μέσα μου!»

πηγή: Αssociated Press