ΔΙΕΘΝΕΣ
01/12/2021 07:12 EET

Μακάο: Η σύλληψη ενός μεγιστάνα ταρακουνάει τον μεγαλύτερο κόμβο τζόγου στον κόσμο

H «πρωτεύουσα των τυχερών παιχνιδιών» αποκομίζει το υψηλότερο ποσό εσόδων από τυχερά παιχνίδια στον κόσμο.

Jason Lee via Reuters
People take a gondola ride inside the shopping mall of the Venetian Macao hotel and casino in Macau, China December 19, 2019, on the eve of the 20th anniversary of the former Portuguese colony's return to China. REUTERS/Jason Lee

Η σύλληψη του «μεγιστάνα» του Μακάο αναμένεται να συρρικνώσει τις επιχειρήσεις στον μεγαλύτερο κόμβο τυχερών παιχνιδιών στον κόσμο, με τις αρχές στην Κίνα να υπογραμμίζουν την πρόθεσή τους να πατάξουν αυτό που θεωρούν ως επικίνδυνη εκροή κεφαλαίων από την ηπειρωτική χώρα.

Ο Άλβιν Τσάου, Διευθύνων Σύμβουλος του ομίλου τυχερών παιχνιδιών Suncity Group Holdings Ltd, είναι ο ιδρυτής των μεγαλύτερων επιχειρήσεων τζόγου του Μακάο. Συνελήφθη την Κυριακή (28 Νοεμβρίου 2021) από τις αρχές του Μακάο και κατηγορείται για σχέσεις με διασυνοριακό τζόγο. Ένταλμα σύλληψής του έχει εκδοθεί και στην Κίνα.

Μακάο: Ιστορία σαν παραμύθι 

Ο τζόγος στο Μακάο είναι νόμιμος από τη δεκαετία του 1850, όταν η πορτογαλική κυβέρνηση νομιμοποίησε τη δραστηριότητα στην τότε αυτόνομη αποικία της. Έκτοτε, το Μακάο έγινε παγκοσμίως γνωστό ως «η παγκόσμια πρωτεύουσα του τζόγου» ή το «Μόντε Κάρλο της Ανατολής».

Ο τουρισμός των τυχερών παιχνιδιών είναι η μεγαλύτερη πηγή εσόδων του Μακάο, καθώς αποτελεί περίπου το 50% της οικονομίας. Οι επισκέπτες είναι σε μεγάλο βαθμό Κινέζοι υπήκοοι από την ηπειρωτική Κίνα και το Χονγκ Κονγκ. Με την είσοδο μεγάλων ξένων καζίνο από το Λας Βέγκας και την Αυστραλία, το Μακάο ξεπέρασε την περιφέρεια του Λας Βέγκας σε έσοδα από τζόγο το 2007.

Μέχρι την εισαγωγή των παιχνιδιών καζίνο δυτικού τύπου τον 20ο αιώνα, παίζονταν μόνο κινέζικα παιχνίδια, με πιο δημοφιλές το Fan-Tan. Γενικά, ο τζόγος στο Μακάο μπορεί να χωριστεί σε τέσσερις κατηγορίες: παιχνίδια καζίνο, κυνοδρομίες, αθλητικά στοιχήματα και λαχεία. Προς το παρόν, το Μακάο δεν χορηγεί νόμιμη άδεια λειτουργίας διαδικτυακών τυχερών παιχνιδιών.

Καθώς το Μακάο αποτελεί μια ειδική διοικητική περιοχή, όπως το Χονγκ Κονγκ, είναι το μόνο μέρος στην Κίνα όπου τα καζίνο είναι νόμιμα και η επιχείρηση έχει αναπτυχθεί με εκπληκτικό ρυθμό από το 2001, όταν η κυβέρνηση τερμάτισε το μονοπώλιο τζόγου τεσσάρων δεκαετιών του δισεκατομμυριούχου του Χονγκ Κονγκ, Στάνλει Χο.

via Associated Press
O Άλβιν Τσάου, πρόεδρος και διευθύνων σύμβουλος της Suncity Group, εδώ στα μεγαλεία του... Σε κόκκινο χαλί στο Χονγκ Κονγκ τον Απρίλιο του 2015. (AP Photo/Vincent Yu)

 

Κίνα εναντίον τζόγου

Οι αναλυτές λένε ότι η σύλληψή του προαναγγέλλει μια νέα εποχή μηδενικής ανοχής για την προώθηση του τζόγου στην Κίνα, όπου όλες οι μορφές τζόγου είναι παράνομες.

Η στοχοποίηση του ισχυρού άνδρα του ομίλου Suncity έχει άμεσες συνέπειες για το μάρκετινγκ του καζίνο, το οποίο προωθεί τον τζόγο στο Μακάο απευθυνόμενο σε πελάτες στην ηπειρωτική Κίνα.

«Μετά από αυτό, τώρα ξέρουν ότι η απόφαση των παικτών να έρθουν στο Μακάο, η προώθηση του τζόγου στην Κίνα, ακόμα κι αν είναι ένα τηλεφώνημα στην Κίνα, θα μπορούσε να τους βάλει στο στόχαστρο», δήλωσε ο Μπεν Λι, ιδρυτής της εταιρείας συμβούλων τυχερών παιχνιδιών του Μακάο IGamiX.

Το Bloomberg News ανέφερε την Τρίτη (30 Νοεμβρίου 202) ότι ο όμιλος Suncity θα κλείσει όλες τις VIP αίθουσες παιχνιδιών του στα καζίνο του Μακάο από την 1η Δεκεμβρίου και θα σταματήσει τις πληρωμές μισθών για τουλάχιστον το ένα τρίτο του προσωπικού του στο Μακάο. Η Suncity δεν απάντησε σε αίτημα του πρακτορείου Ρόιτερς για σχόλιο.

Οποιοδήποτε λουκέτο θα έβλαπτε την ταλαιπωρημένη οικονομία του Μακάο, σύμφωνα με τον Μπεν Λι της IGamiX.

«Η απώλεια θέσεων εργασίας, υπολογιζόμενη σε χιλιάδες, θα είναι τεράστια υπόθεση για το Μακάο», είπε.

Οι διασυνοριακές ροές χρημάτων λόγω τυχερών παιχνιδιών εξοργίζουν εδώ και καιρό την κινεζική κυβέρνηση και οι αρχές του Μακάο δήλωσαν ότι η έρευνά τους βρίσκεται σε εξέλιξη εδώ και δύο χρόνια.

Ο Κάρλος Λόμπο, σύμβουλος τυχερών παιχνιδιών με έδρα το Μακάο, είπε ότι η καταστολή - η οποία έρχεται εν μέσω εκτεταμένων ρυθμιστικών παρεμβάσεων του Πεκίνου, ώστε να χαλιναγωγήσει μια σειρά τομέων - ήταν μόνο θέμα χρόνου, αφού η Κίνα αποφάσισε τον Ιούλιο του περασμένου έτους ότι οι διασυνοριακές ροές κεφαλαίων λόγω του τζόγου αποτελούσαν κίνδυνο εθνικής ασφάλειας.

Ο Μάο Σεγκμίνγκ, αξιωματούχος της εισαγγελικής υπηρεσίας της Κίνας, είπε σε συνέντευξη Τύπου τη Δευτέρα, ότι ορισμένα καζίνο στο εξωτερικό και ιστότοποι διαδικτυακών τυχερών παιχνιδιών στοχεύουν κυρίως σε πελάτες στην ηπειρωτική χώρα, βλάπτοντας την «οικονομική ασφάλεια» της Κίνας.

Jason Lee via Reuters
Το περίφημο Venetian Macao casino του Μακάο. Διαθέτει 3.400 τυχερές μηχανές (κουλοχέρηδες), 800 τραπέζια για τυχερά παιχνίδια και 3.000 σουίτες για πλούσιους, τυχερούς παίκτες! REUTERS/Jason Lee

 

Κυνηγημένος μεγιστάνας

Σύμφωνα με ορισμένες εκτιμήσεις, οι δραστηριότητες του Τσάο στον τζόγο αντιπροσωπεύουν περίπου το ένα τέταρτο των εσόδων από τυχερά παιχνίδια στην πόλη που είναι γνωστή ως «Λας Βέγκας της Ασίας».

Η ζημιά σε αυτά σημαίνει περαιτέρω μείωση των κερδών για τους φορείς εκμετάλλευσης καζίνο, οι οποίοι έχουν ήδη κλονιστεί από την έναρξη της πανδημίας καθώς οι απαιτήσεις καραντίνας της Κίνας έχουν κάνει πολύ δαπανηρό για τους περισσότερους τουρίστες της ηπειρωτικής χώρας να ταξιδέψουν στο Μακάο.

Το Μακάο συγκέντρωσε 4,4 δισεκατομμύρια patacas (550 εκατομμύρια δολάρια) σε έσοδα από τον τζόγο τον Οκτώβριο, μειωμένα κατά 40% σε σχέση με το προηγούμενο έτος.

Οι εισηγμένες στο Μακάο μονάδες καζίνο των ΗΠΑ σημείωσαν επίσης πτώση τις τελευταίες δύο ημέρες, με τις μετοχές της MGM China να υποχωρούν κατά 15%, της Wynn Macau να υποχωρούν 11% και της Sands China να υποχωρούν κατά 9%.

Οι αρχές του Μακάο κατηγόρησαν τον Τσάου και 10 άλλους επιχειρηματικούς παράγοντες ότι χρησιμοποίησαν την πρώην πορτογαλική αποικία ως βάση για μια παράνομη «πλατφόρμα ζωντανών διαδικτυακών στοιχημάτων» στις Φιλιππίνες, προσελκύοντας και πελάτες από την ηπειρωτική Κίνα.

Οι αρχές στην πόλη Ουεντζού της ανατολικής Κίνας κατηγόρησαν ειδικότερα τον Τσάου ότι δημιούργησε ένα δίκτυο πρακτόρων που βοηθά τους πολίτες να συμμετέχουν σε υπεράκτιες και διασυνοριακές δραστηριότητες τυχερών παιχνιδιών και για τη δημιουργία μιας εταιρείας που βοηθά τους παίκτες να πραγματοποιούν διασυνοριακές μεταφορές κεφαλαίων.

Ο όμιλος Suncity ανακοίνωσε ότι ο Τσάου, ο οποίος είναι διευθύνων σύμβουλος και πρόεδρος, σκόπευε να παραιτηθεί.

via Associated Press
"Κουλοχέρηδες" στο καζίνο MGM Cotai Resort στο Μακάο. 13 Φεβρουαρίου 2018.  (AP Photo/Vincent Yu)

 

Η μετοχή της εταιρείας έκανε βουτιά 48% την Τρίτη, σε ιστορικό χαμηλό, αφού είχε ανασταλεί από τις συναλλαγές μια μέρα νωρίτερα, με αποτίμηση στα 880 εκατομμύρια δολάρια HK (113 εκατομμύρια δολάρια). Η Suncity είπε ότι οι δραστηριότητές της δεν θα επηρεαστούν σε περίπτωση που πάψει να έχει την προσωπική υποστήριξη του Τσάου.

Μέρος της έρευνας στο Μακάο περιλαμβάνει το ρωσικό θέρετρο Tigre de Cristal, το οποίο βρίσκεται κοντά στα βορειοανατολικά σύνορα της Κίνας και ελέγχεται από την Summit Ascent Holdings, η οποία με τη σειρά της έχει την Suncity ως βασικό μέτοχό της. Οι μετοχές της Summit Ascent υποχώρησαν 63%.

Ο όμιλος Suncity είπε ότι οι ισχυρισμοί στα μέσα ενημέρωσης ότι η Tigre de Cristal εμπλέκεται σε διασυνοριακά παιχνίδια, επειδή είχε προσελκύσει πελάτες στην ηπειρωτική Κίνα, ήταν αναληθείς.

Δεν ήταν δυνατή η επικοινωνία με τον ίδιο τον Τσάου, καθώς ο ισχυρός άνδρας της Suncity δεν έχει απαντήσει στα αιτήματα του πρακτορείου Ρόιτερς για σχολιασμό.