Περισσότερες από 1,1 εκατομμύρια θαλάσσιες χελώνες σκοτώθηκαν παράνομα τα τελευταία 30 χρόνια

Η ζήτηση για είδη πολυτελείας επιφέρει ολέθριες επιπτώσεις για τις θαλάσσιες χελώνες, λένε οι ερευνητές, κάνοντας εκκλήσεις για μεγαλύτερη προστασία.
Ένα πράσινο χελωνάκι μπλεγμένο στα δίχτυα προσπαθεί να φτάσει στη θάλασσα σε μια παραλία στην περιοχή βελτίωσης άγριας ζωής Akyatan στην περιοχή Karatas των Αδάνων της Τουρκίας στις 08 Αυγούστου 2022
Ένα πράσινο χελωνάκι μπλεγμένο στα δίχτυα προσπαθεί να φτάσει στη θάλασσα σε μια παραλία στην περιοχή βελτίωσης άγριας ζωής Akyatan στην περιοχή Karatas των Αδάνων της Τουρκίας στις 08 Αυγούστου 2022
Anadolu Agency via Getty Images

Περισσότερες από 1,1 εκατομμύρια θαλάσσιες χελώνες έχουν θανατωθεί παράνομα τα τελευταία 30 χρόνια, σύμφωνα με μια νέα έρευνα.

Παρά τους νόμους για την προστασία τους, οι επιστήμονες στο Πολιτειακό Πανεπιστήμιο της Αριζόνα εκτιμούν ότι περίπου 44.000 χελώνες σε 65 χώρες σκοτώθηκαν παράνομα προς εκμετάλλευση κάθε χρόνο την τελευταία δεκαετία.

Ο Τζες Σένκο, επίκουρος καθηγητής έρευνας στο Πολιτειακό Πανεπιστήμιο της Αριζόνα και ένας από τους κύριους συγγραφείς της μελέτης, δήλωσε: «Οι αριθμοί είναι πραγματικά υψηλοί και σχεδόν σίγουρα υποεκπροσωπούνται επειδή είναι απλώς πολύ δύσκολο να αξιολογηθεί οποιοδήποτε είδος παράνομης δραστηριότητας».

Οι θαλάσσιες χελώνες κυνηγούνται για τροφή, για χρήση στην παραδοσιακή ιατρική και για να πωληθούν ως αντικείμενα τέχνης, διακόσμησης ή κοσμήματα. Το κυνήγι και η εμπορία χελωνών είναι μέρος ενός παγκόσμιου παράνομου εμπορίου άγριας ζωής αξίας 23 δισεκατομμυρίων δολαρίων (€ 22.9 δις) ετησίως, σύμφωνα με τον ΟΗΕ.

by wildestanimal via Getty Images

Για να διαπιστωθεί το μέγεθος του παράνομου κυνηγιού χελωνών, οι ερευνητές εξέτασαν περισσότερα από 209 διαφορετικά άρθρα σε επιστημονικά περιοδικά, αρχειοθετημένες αναφορές μέσων ενημέρωσης, ερωτηματολόγια και αναφορές οργανισμών διατήρησης.

Η μελέτη εντόπισε ότι σχεδόν 43.000 χελώνες διακινήθηκαν παράνομα μεταξύ 1990 και 2010, αλλά ο αριθμός αυτός πιθανώς να είναι πολύ μεγαλύτερος, τόνισε ο Σένκο.

Η Νοτιοανατολική Ασία και η Μαδαγασκάρη είναι οι κύριες εστίες για το κυνήγι θαλάσσιας χελώνας, σύμφωνα με την έκθεση που δημοσιεύεται στο περιοδικό Global Change Biology. Το Βιετνάμ είναι το μέρος όπου ξεκινά το μεγαλύτερο μέρος της παράνομης διακίνησης θαλάσσιων χελωνών και η Κίνα και η Ιαπωνία είναι οι πιο δημοφιλείς αγορές για παράνομα προϊόντα χελωνών, διαπίστωσε η έρευνα.

ΝΗΣΙΑ ΚΑΡΙΜΟΥΝΤΖΑΟΥΑ, ΙΝΔΟΝΗΣΙΑ - 12 ΙΟΥΝΙΟΥ: Μια θαλάσσια Κεραμοχελώνα (Eretmochelys imbricata) φαίνεται πιασμένη σε δίχτυ ψαρέματος γνωστό ως «δίχτυ φάντασμα» στα νησιά Karimunjawa στις 12 Ιουνίου 2022 στην Κεντρική Ιάβα της Ινδονησίας. Το δίχτυ φάντασμα είναι ένα δίχτυ ψαρέματος που έχει χαθεί ή εγκαταλειφθεί στον ωκεανό. Αποτελούν ένα ιδιαίτερα σοβαρό μέρος του παγκόσμιου προβλήματος της αλιείας το οποίο περιλαμβάνει αλιευτικά εργαλεία που έχουν εγκαταλειφθεί στο νερό. Οποιοδήποτε δίχτυ ή πετονιά έχει μείνει στον ωκεανό μπορεί να αποτελέσει απειλή για τη θαλάσσια ζωή.
ΝΗΣΙΑ ΚΑΡΙΜΟΥΝΤΖΑΟΥΑ, ΙΝΔΟΝΗΣΙΑ - 12 ΙΟΥΝΙΟΥ: Μια θαλάσσια Κεραμοχελώνα (Eretmochelys imbricata) φαίνεται πιασμένη σε δίχτυ ψαρέματος γνωστό ως «δίχτυ φάντασμα» στα νησιά Karimunjawa στις 12 Ιουνίου 2022 στην Κεντρική Ιάβα της Ινδονησίας. Το δίχτυ φάντασμα είναι ένα δίχτυ ψαρέματος που έχει χαθεί ή εγκαταλειφθεί στον ωκεανό. Αποτελούν ένα ιδιαίτερα σοβαρό μέρος του παγκόσμιου προβλήματος της αλιείας το οποίο περιλαμβάνει αλιευτικά εργαλεία που έχουν εγκαταλειφθεί στο νερό. Οποιοδήποτε δίχτυ ή πετονιά έχει μείνει στον ωκεανό μπορεί να αποτελέσει απειλή για τη θαλάσσια ζωή.
Ulet Ifansasti via Getty Images

Οι αναπτυσσόμενες χώρες θα συνεχίσουν να προμηθεύουν τις παράνομες χελώνες όσο οι χώρες υψηλότερου εισοδήματος συνεχίζουν να ζητούν ως είδη πολυτελείας, είπε ο Σένκο. «Σε πολλές κουλτούρες, το να έχεις μια ταριχευμένη χελώνα στο σπίτι σου μπορεί να αποτελεί σύμβολο status», είπε.

Περίπου το 95% των χελωνών που κυνηγιούνται λαθραία προέρχονται από δύο είδη: τις Πράσινες θαλάσσιες χελώνες και τις Κεραμοχελώνες . «Η πράσινη χελώνα θεωρείται η πιο νόστιμη - είναι αυτή που έχει το κρέας, τον πολτό, που αρέσει περισσότερο στους ανθρώπους να τρώνε», είπε ο Ρόντρικ Μαστ, πρόεδρος της Oceanic Society, ο οποίος δεν συμμετείχε στη μελέτη. Οι Κεραμοχελώνες θανατώνονται για το όμορφο κέλυφός του, είπε.

Μια νεκρή πράσινη θαλάσσια χελώνα ξεβράζεται στην παραλία στο καταφύγιο Khor Kalba, στην πόλη Kalba, στην ανατολική ακτή των Ηνωμένων Αραβικών Εμιράτων, Τρίτη, Φεβ. 1, 2022.
Μια νεκρή πράσινη θαλάσσια χελώνα ξεβράζεται στην παραλία στο καταφύγιο Khor Kalba, στην πόλη Kalba, στην ανατολική ακτή των Ηνωμένων Αραβικών Εμιράτων, Τρίτη, Φεβ. 1, 2022.
via Associated Press

Ένα πιο θετικό εύρημα της έκθεσης είναι ότι η παράνομη εκμετάλλευση θαλάσσιων χελωνών έχει μειωθεί κατά 28% τα τελευταία 10 χρόνια. Οι ερευνητές της μελέτης πιστεύουν ότι η μείωση οφείλεται στην αυξημένη νομική προστασία.

«Χαίρομαι που βλέπω ότι έχει μειωθεί. Αλλά δεν περιμένω ότι το κυνήγι των χελωνών θα εξαφανιστεί ποτέ εντελώς», είπε ο Μαστ.

Πηγή: Guardian