USB-C: Τo νέο καλώδιο που αντικαθιστά για πάντα το Lightning της Apple

Τι είναι το «Παγκόσμιο Σειριακό Λεωφορείο» και πως επηρεάζει ο κανόνας της Ευρωπαϊκής Ένωσης τον τρόπο με τον οποίο θα αγοράζουμε κινητά τηλέφωνα και φορτιστές στο μέλλον.
ΑΓΚΥΡΑ, ΤΟΥΡΚΙΑ - 18 ΣΕΠΤΕΜΒΡΙΟΥ: Kαλώδια φόρτισης USB-C στην Άγκυρα, Τουρκία στις 18 Σεπτεμβρίου 2023. Η Apple παρουσιάζει έναν νέο τύπο καλωδίου για το Iphone 15. (Photo by Mustafa Çiftçi/Anadolu Agency via Getty Images)
ΑΓΚΥΡΑ, ΤΟΥΡΚΙΑ - 18 ΣΕΠΤΕΜΒΡΙΟΥ: Kαλώδια φόρτισης USB-C στην Άγκυρα, Τουρκία στις 18 Σεπτεμβρίου 2023. Η Apple παρουσιάζει έναν νέο τύπο καλωδίου για το Iphone 15. (Photo by Mustafa Çiftçi/Anadolu Agency via Getty Images)
Anadolu Agency via Getty Images

Η Apple εγκαταλείπει το χαρακτηριστικό «βύσμα» φόρτισης για τα iPhone, που γνωρίζουν καλά οι χρήστες των συσκευών σε όλο τον κόσμο και ευθυγραμμίζεται με την υπόλοιπη βιομηχανία τεχνολογίας, υιοθετώντας ένα πιο ευρέως χρησιμοποιούμενο πρότυπο σύνδεσης, που ήδη εφαρμόζουν άλλοι κατασκευαστές για κινητά τηλέφωνα και τάμπλετ.

Σε μεγάλο βαθμό, η απόφαση της Apple οφείλεται στο νέο, κοινό κανόνα που θέτει σε ισχύ η Ευρωπαϊκή Ένωση πολύ σύντομα για το μπλοκ των «27».

Λογότυπο της Apple που εμφανίζεται σε smartphone με καλώδιο USB -C, στις 17 Σεπτεμβρίου 2023, στις Βρυξέλλες, Βέλγιο.(Photo Illustration by Jonathan Raa/NurPhoto via Getty Images)
Λογότυπο της Apple που εμφανίζεται σε smartphone με καλώδιο USB -C, στις 17 Σεπτεμβρίου 2023, στις Βρυξέλλες, Βέλγιο.(Photo Illustration by Jonathan Raa/NurPhoto via Getty Images)
NurPhoto via Getty Images

Τι είναι το USB-C και πως μπορώ να το ξεχωρίσω από άλλες θύρες και «βύσματα» φόρτισης;

Το πρώτο μέρος του ακρωνύμιου σημαίνει «Universal Serial Bus» (Παγκόσμιο Σειριακό Λεωφορείο(!) σε μία κατά λέξη μετάφραση) και αντικαθιστά προηγούμενες εκδόσεις των καλωδίων USB, που χρησιμοποιούνται σε οτιδήποτε, από εκτυπωτές και σκληρούς δίσκους μέχρι «ποντίκια» υπολογιστών (mouse) και συσκευές ανάγνωσης Kindle.

Το βύσμα USB-C έχει διαφορετικό σχήμα από τους προκατόχους του - είναι ένα επίμηκες οβάλ. Είναι επίσης συμμετρικό και αναστρέψιμο, γεγονός που εξαλείφει ένα από τα κοινά προβλήματα σχετικά με προηγούμενες εκδόσεις καλωδίων και φορτιστών: δεν θα δυσκολευτούμε ξανά όπως συνέβαινε με τις ορθογώνιες υποδοχές USB-A, επειδή δεν υπάρχει λάθος πλευρά να το συνδέσουμε.

Βασική «λεπτομέρεια»: Στο μέλλον, όταν αγοράζουμε κινητό θα μπορούμε να ζητάμε να μην περιλαμβάνεται ο φορτιστής ή το καλώδιο φόρτισης, με τη λογική ότι θα μπορούμε να χρησιμοποιούμε όσα ήδη διαθέτουμε (εφόσον θα πρόκειται για USB-C).
Βασική «λεπτομέρεια»: Στο μέλλον, όταν αγοράζουμε κινητό θα μπορούμε να ζητάμε να μην περιλαμβάνεται ο φορτιστής ή το καλώδιο φόρτισης, με τη λογική ότι θα μπορούμε να χρησιμοποιούμε όσα ήδη διαθέτουμε (εφόσον θα πρόκειται για USB-C).
Issarawat Tattong via Getty Images

Γιατί είναι τόσο...υπέροχο το USB-C;

Τα καλώδια USB-C μπορούν να μεταφέρουν περισσότερη ισχύ, ώστε οι φορητοί υπολογιστές να μπορούν να φορτίζονται πιο γρήγορα και να επιτρέπουν μεγαλύτερες ταχύτητες μεταφοράς δεδομένων, επιτρέποντας την αντιγραφή ενός μεγάλου πλήθους αρχείων από έναν υπολογιστή σε έναν εξωτερικό σκληρό δίσκο. Ταυτόχρονα, μπορούν να μεταφέρουν ένα σήμα βίντεο σε μια οθόνη και να τροφοδοτήσουν με ρεύμα τα συνδεδεμένα αξεσουάρ.

Η υποδοχή USB-C έχει επίσης σχεδιαστεί για να είναι ανθεκτική στο μέλλον. Το σχήμα της δεν θα αλλάξει, ενώ οι νεότερες εκδόσεις — και οι συσκευές με τις οποίες συνδέονται — θα έχουν αναβαθμισμένες δυνατότητες. Αυτό σημαίνει ότι οι χρήστες θα πρέπει να προσέχουν γιατί οι παλαιότερες συσκευές ενδέχεται να μην μπορούν να υποστηρίξουν τις πιο πρόσφατες προδιαγραφές.

Είναι επίσης πιο λεπτό από τα βύσματα USB-A, καθιστώντας τα καλύτερα για νεότερες συσκευές που γίνονται συνεχώς, όλο και μικρότερες.

4 Οκτωβρίου 2022: Το κουβάρι από καλώδια και βύσματα, από το οποίο θέλει να απαλλαγεί και να μας απαλλάξει η ΕΕ στο κοντινό μέλλον - και για περιβαλλοντικούς λόγους. Photo: Jens Büttner/dpa (Photo by Jens Büttner/picture alliance via Getty Images)
4 Οκτωβρίου 2022: Το κουβάρι από καλώδια και βύσματα, από το οποίο θέλει να απαλλαγεί και να μας απαλλάξει η ΕΕ στο κοντινό μέλλον - και για περιβαλλοντικούς λόγους. Photo: Jens Büttner/dpa (Photo by Jens Büttner/picture alliance via Getty Images)
picture alliance via Getty Images

Γιατί το επιλέγει τώρα και η Apple;

Η Apple έχει υποστηρίξει εδώ και καιρό την «δική της» υποδοχή Lightning της για τα iPhone. Έκανε τις συσκευές της ασύμβατες με τις υπόλοιπες σε αυτό το σημείο. Αντιστάθηκε στην κοινή πίεση της ΕΕ, επικαλούμενη αρχικά τις ανησυχίες της, ότι θα περιοριζόταν έτσι η καινοτομία και θα καταλήξει το USB-C να βλάψει τους καταναλωτές.

Η Apple άντεξε ακόμα και όταν άλλοι άρχισαν να προσθέτουν υποδοχές USB-C στις συσκευές τους. Αλλά αφού η πρόταση της ΕΕ έλαβε μια πρώτη έγκριση πέρυσι, ο τεχνολογικός γίγαντας των ΗΠΑ ενέδωσε και δεν κοίταζει πίσω.

Ένα στέλεχος της εταιρείας που παρουσίασε πρόσφατα το νέο iPhone δεν ανέφερε καν το καλώδιο Lightning καθώς παρουσίασε τον αντικαταστάτη του.

«Το USB-C έχει γίνει ένα παγκοσμίως αποδεκτό πρότυπο, επομένως φέρνουμε το USB-C στο iPhone 15», δήλωσε ο Κάιαν Ντράνς, αντιπρόεδρος του τμήματος μάρκετινγκ προϊόντων iPhone.

Είπε ότι το USB-C έχει «ενσωματωθεί στα προϊόντα της Apple εδώ και χρόνια» και τώρα μπορεί να χρησιμοποιηθεί σε MacBook, iPad, iPhone και AirPods.

22 Σεπτεμβρίου 2021: Δεξιά το "ιστορικό" βύσμα τύπου lightning της Apple και δεξιά το νέο USB-C. Photo: Christoph Dernbach/dpa (Photo by Christoph Dernbach/picture alliance via Getty Images)
22 Σεπτεμβρίου 2021: Δεξιά το "ιστορικό" βύσμα τύπου lightning της Apple και δεξιά το νέο USB-C. Photo: Christoph Dernbach/dpa (Photo by Christoph Dernbach/picture alliance via Getty Images)
picture alliance via Getty Images

Τι ρόλο έπαιξε η Ευρώπη;

Η αλλαγή της Apple είναι ένα παράδειγμα για τον τρόπο με τον οποίο οι κανονισμοί της Ευρωπαϊκής Ένωσης καταλήγουν συχνά να επικρατούν σε όλο τον κόσμο - αυτό που είναι γνωστό ως ”φαινόμενο των Βρυξελλών” - καθώς οι εταιρείες αποφασίζουν ότι είναι ευκολότερο να συμμορφωθούν παρά να κατασκευάζουν διαφορετικά προϊόντα για διαφορετικές περιοχές του πλανήτη.

Η ώθηση για την επιβολή κανόνων για ένα κοινό καλώδιο φόρτισης είναι μέρος της ευρύτερης προσπάθειας του μπλοκ να καταστήσει τα προϊόντα που πωλούνται στην ΕΕ πιο βιώσιμα και να περιορίσει τα ηλεκτρονικά απόβλητα (σκουπίδια).

Ο κοινός κανόνας φόρτισης της ΕΕ δεν θα τεθεί σε ισχύ μέχρι το φθινόπωρο του 2024. Καλύπτει τηλέφωνα, τάμπλετ, ηλεκτρονικά προγράμματα ανάγνωσης, ασύρματα ακουστικά, ψηφιακές κάμερες, ακουστικά με καλώδιο, φορητές κονσόλες βιντεοπαιχνιδιών, πληκτρολόγια και ποντίκια, φορητά ηχεία και συσκευές πλοήγησης.

Τυποποιεί επίσης την τεχνολογία γρήγορης φόρτισης και δίνει στους καταναλωτές το δικαίωμα να επιλέξουν, αν θα αγοράζουν στο μέλλον νέες συσκευές με - ή χωρίς φορτιστή.