ΔΙΕΘΝΕΣ
10/11/2018 07:57 EET | Updated 10/11/2018 22:39 EET

Thousand Oaks: Το όνειρο της πιο ασφαλούς πόλης των ΗΠΑ που έγινε ζωντανός εφιάλτης

Η ένοπλη επίθεση με τους 12 νεκρούς που διέλυσε τον «αμερικανικό τρόπο ζωής»

APU GOMES via Getty Images

Η πόλη Thousand Oaks βρίσκεται 40μίλια ΒΔ του κέντρου του Λος Άντζελες και είναι η δεύτερη μεγαλύτερη πόλη της επαρχίας Ventura της Καλιφόρνια. Αριθμεί περί τους 125.000 κατοίκους και αναρίθμητες βελανιδιές η επιβλητική παρουσία των οποίων στην περιοχή χάρισε στην πόλη το όνομα της που μεταφράζεται ως Χίλιες Βελανιδιές.

Θεωρείται μια ήσυχη πόλη, όπου η ζωή κυλά σε πολύ πιο ήρεμους ρυθμούς απ′ ό,τι στο πολύβουο Los Angeles. Κοινώς είναι μια από εκείνες τις πόλεις που υπάρχουν σε κάθε χώρα για τις οποίες συνηθίζουμε να λέμε πως προσφέρει μια καλή ποιότητα ζωής και δεν συμβαίνει ποτέ τίποτα το συνταρακτικό.

Μάλιστα το Thousand Oaks διατηρεί έναν από τους χαμηλότερους δείκτες εγκληματικότητας στις ΗΠΑ (μεταξύ πόλεων ανάλογου μεγέθους), κάτι που σίγουρα δεν είναι και μικρό κατόρθωμα.

Αυτό όμως είναι ένα κεφάλαιο στη ζωή των κατοίκων της πόληςπου έκλεισε με βίαιο τρόπο την Τετάρτη το βράδυ όταν ένας άνδρας μπήκε σε ένα από τα πιο γνωστά μπαρ της πόλης, το Borderline Bar and Grill και άρχισε να πυροβολεί αδιακρίτως σκοτώνοντας 12 άτομα και τραυματίζοντας πολύ περισσότερα.

Kevork Djansezian via Getty Images
Luis Sinco via Getty Images

Το «αμερικανικό όνειρο» που έγινε χίλια κομμάτια 

Η Alicia Wagner είναι κάτοικος του Thousand Oaks και όπως λέει στο Reuters μετακόμισε με την οικογένειά της στην πόλη πριν από έξι χρόνια.

«Θέλαμε έναν πιο ήσυχο και ήρεμο τρόπο ζωής» δήλωσε η 46χρονη ακτιβίστρια και μητέρα πέντε παιδιών που μοιράζεται ένα ευρύχωρο διώροφο σπίτι με τον σύζυγό της, Steve Vincent, 55 ετών, στέλεχος της Walt Disney Co.

Η πόλη χαρακτηρίστηκε μάλιστα ως η τρίτη ασφαλέστερη στις ΗΠΑ για φέτος στο πλαίσιο σχετικής έρευνας για την αγορά ακινήτων που βαθμολογεί κοινότητες ανάλογα με το εισόδημα των κατοίκων, την ποιότητα των σχολείων και της παρεχόμενης εκπαίδευσης, την εγκληματικότητα και άλλους σημαντικούς παράγοντες.

Ξαφνικά όμως, αυτή η εικόνα της πόλης που προσφέρει στους κατοίκους τον αμερικανικό τρόπο ζωής των εύπορων προαστίων θρυμματίστηκε.

«Δεν είναι το μέρος που θα περίμενε κανείς να συμβεί κάτι τέτοιο», λέει στο Reuters η Wagner.

Το ίδιο αισθάνεται και o Ari Alexenburg, 39 ετών ο οποίος περιμένει να μάθει νέα από έναν φίλο και συνάδελφό του σε εταιρεία security, ο οποίος το μοιραίο βράδυ και την ώρα της ένοπλης επίθεσης, είχε βάρδια στο μπαρ.

«Είσαι στην πιο ασφαλή γειτονιά της Αμερικής. Τίποτα, μα τίποτα, δεν συμβαίνει εδώ» λέει ο Alexenburg.

Wally Skalij via Getty Images
APU GOMES via Getty Images

 

Η ιστορία του Thousand Oaks 

Μακριά αλλά και κοντά στο Κέντρο του Λος Άντζελες, τοποθετημένη απέναντι από τα βουνά της Santa Monica με μεγάλα δημόσια πάρκα, γήπεδα του γκολφ, «ανοιχτούς δρόμους» με μεγάλα δέντρα δεξιά και αριστερά.

Επίσης η περιοχή προσφέρει συναρπαστικές εμπειρίες σε όσους αγαπούν την πεζοπορία. Πολλές φορές δε το φυσικό κάλος του Thousand Oaks έχει αποτυπωθεί σε ταινίες του Hollywood αφού αρκετοί σκηνοθέτες επέλεξαν την περιοχή ως σκηνικό για γυρίσματα.

Εάν πάμε πίσω στο χρόνο η πόλη και η ευρύτερη περιοχή που σήμερα ονομάζεται Thousand Oaks κατοικείτο αρχικά από ιθαγενείς της φυλής Chumash οι οποίοι κατοικούσαν στην κοιλάδα Conejo.

Ακολούθησε η εγκατάσταση ισπανών κατακτητών στις αρχές του 1800 ενώ σταδιακά κατά τη διάρκεια του 19ου αιώνα ο πληθυσμός αυξήθηκε.

Το πρώτο ταχυδρομείο στην περιοχή άνοιξε το 1875 όπως και ένα μικρό φυλάκιο όπου συνήθως έκαναν στάση οι άμαξες στη διαδρομή από το Los Angeles προς τος San Fransisco και αντιστρόφως.

Στην περιοχή κυριαρχούσαν οι μικρές κτηνοτροφικές φάρμες αλλά και περιβόλια με οπωροφόρα δέντρα που ήταν οι δύο βασικές πηγές εισοδήματος για μεγάλη μερίδα των κατοίκων.

Σταδιακά βέβαια το τοπίο άλλαξε...Και από το βράδυ της Τετάρτης πολύ περισσότερο απ′ ό,τι είχαν ποτέ φανταστεί οι κάτοικοι του Thousand Oaks.

Και όπως λέει ο δημοτικός σύμβουλος Rob McCoyαφού συνέβη στο Thousand Oaks «Μπορεί να συμβεί παντού. Ήταν ένα θλιβερό περιστατικό. Οι κάτοικοι της κοινότητας είναι συντετριμμένοι». 

Πηγή: Reuters, The Guardian